Basílica de Santa María en Elche

Por 

Historia y Arquitectura

La Basílica menor de Santa María o Iglesia Arciprestal de Nuestra Señora de la Asunción, está ubicada en la plaza del Congreso Eucarístico de la ciudad y, lo que fue mezquita de los árabes, se convirtió en templo católico tras la entrada de Jaime I, en 1265. Fue derruida en 1334 y reconstruida hasta 1492.

La siguiente construcción no se sabe exactamente cuándo se inició, aunque hay noticias de que concluyó en 1566, de estilo ojival y de una sola nave, permaneciendo hasta el 30 de mayo de 1672, en que, debido a las lluvias torrenciales, se derrumbó toda la cubierta.

La construcción de 1673

La primera piedra del nuevo edificio se coloca el 02 de julio de 1673 y el director es el arquitecto genovés Fraces Verde, que en las fechas del derrumbamiento estaba dictando la providencias necesarias para su apuntalamiento. Al fallecer el 06 de abril de 1674, nombran a un nuevo maestro, Pedro Quintana, que el 18 de junio de 1678 fallece también. Fueron cuatro largos años donde no aparece ningún arquitecto que se haga cargo de la obra, precisamente en una época donde hay una intensa actividad en la construcción.

Es entonces cuando aparece la figura de Nicolás de Bussy, aprovechando que se le habían encargado las portadas de la Basílica. Se le ofrece la dirección total de la obra.

Este edificio presenta distintos estilos arquitectónicos, desde el barroco italianizante de la portada principal, el rococó de las otras portadas y la girola, el neoclásico del interior, sobre todo la Capilla de la Comunión, hasta las reminiscencias medievales. Imprescindible observar las dos fachadas, la de la Asunción y la de San Agatángelo, del escultor francés Nicolás De Bussy, terminadas entre el 1680 y 1682.

La Basílica de Santa María cuenta con otras siete puertas menores distribuidas por todo el edificio. En los laterales están las de San Agatángelo, patrón de Elche, realizada también por Nicolás de Bussy (1680) y la de La Resurrección. En los extremos del crucero se abren las puertas del Órgano -Norte- y la del Sol -Sur-, ésta última obra de los hermanos Irles, canteros de Elche, adornada con símbolos marianos. Al Este se halla la puerta de la Comunión, que comunica con la Capilla del mismo nombre. Para finalizar, dos puertas sin ornamentación, la Chica, que lleva a la sacristía del templo y otras de reducidas dimensiones en la base. El Altar Mayor de la iglesia cuenta con un tabernáculo de mármol de Carrara y embutidos de porcelana y alabastro, diseñado en 1742 por Jaime Bort y construido en Génova por Pietro Antoni Garoni. El escultor José Artigues es el autor de la pechinas de la cúpula (1727), que nos muestran los cuatro evangelistas. Inició también la talla del retablo principal y camarín de la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad. A su muerte en 1733, Juan Bautista Salvatierra continuó los trabajos de talla, que fueron dorados por Diego Tormos.

La Capilla de la Comunión fue la última parte de la iglesia construida. De estilo neoclásico, está presidida por un retablo de mármol que nos muestra al Sagrado Corazón de Jesús. Se halla rematado con las figuras de las tres Virtudes Teologales: Fe, Esperanza y Caridad. Aquí mismo podemos contemplar las imágenes originales de Santa Teresa de Jesús, Santo Tomás de Aquino y de los cuatro Evangelistas, obras estas talladas en madera y decoradas en imitación de mármol. Resulta de gran interés la sacristía del templo, cuya decoración no se vio afectada por el incendio de 1936, al comienzo de la Guerra Civil Española, donde fue parcialmente destruida. Los muebles, cajoneras, imágenes y pinturas son originales de los siglos XVIII y XIX. En el interior destaca la antigua capilla de San Pedro, con su bóveda de cantería plana adornada con el monograma de María y la escalera de acceso a las tribunas.

Es obvio que el periodo de construcción fue excesivamente largo, visto desde una perspectiva contemporánea, pero hay que recordar que en aquellos momentos se paralizaron las obras por la escasez de recursos económicos para continuar con ellas. Más grave aún, el freno y paralización de las obras trajeron consigo gastos importantes en reparaciones. En 1829 el edificio se vio afectado por los terremotos que se centraron en la comarca y en la Vega Baja del Segura. Entre 1903 y 1905 se acometió una restauración de gran envergadura, dirigida por el arquitecto ilicitano Marceliano Coquillat y Llofriu. En estas obras se desmontó completamente la cúpula que fue levantada de nuevo tras reforzar bóvedas y arcos.

Las Puertas y Fachadas

Principal

Se trata de una novedad en su tiempo. Lo italianizante de esta fachada reside en el equilibrio de todos los elementos que la componen. Las columnas de arriba son originales por estar trabajadas, en el tercio inferior del fueste, con un tratamiento salomónico marcado por un fuerte baquetón, mientras que los dos tercios restantes acusan la sombra con acanaladuras resaltadas por baquetones distintos. El primero, de la columna que da al interior con espira continua y el fuste de la exterior con trazado vertical. La hornacina principal de la fachada de Santa María dispone una original solución. Bussy no creó un nicho para depositar en él la figura de la Virgen de la Asunción. Evitó en la medida de lo posible que esta imagen -ascendiendo con un grupo de ángeles- quedase guardada en la caverna de la hornacina de forma fría y distante. Quiso que se sintiera arropada por el grupo de la Santísima Trinidad. Sobre el fondo y las paredes laterales del boquete abierto en el muro esculpió la triada celestial, que esperan con los ángeles recibir a María. Todo este gran mural se envuelve en nubes que corren por el quicio del vano, circundando a la Virgen con grupos de angelitos que observan el prodigio de la coronación de María.

Fachada Principal Basílica Santa María. Cartagineses

San Acatángelo

San Acatángelo es hijo y patrón de Elche: «...invicto mártir, el martillo de la heregía, el más valiente soldado de Cristo nuestro Señor, el que padeció veinte años de martirio en cárceles, calores, fríos, con leznas introducidas entre los dedos de las manos; el que fue echado sobre una cama de agudas puntas, castigado con miembros de buey, con plomo derretido, puesto en hornos de cal viva, azotes, palos, en fin, descabezado...». La Basílica de Santa María lo solemniza como patrón, con semidoble. El 06-06-1683, el concejo de Elche votó celebrar la fiesta «per ser sant fill de dita villa».

Pero Bussy no tenía muchos más datos de este mártir para labrar la imagen, así que lo puso en oración con una vestimenta poco adecuada. Jugó rítmicamente con los vuelos de la capa que el santo recoge con su mano derecha y, por otro lado, planeó que este sobrevestido sirviera, a su vez, de apoyo, arrastrándose hasta el suelo, para estabilizar el peso de todo el cuerpo sobre la peana. Giró el cuello de la figura, elevando el rostro con una mirada hacia lo alto y puso la mano izquierda sobre el corazón simulando el éxtasis que siente el iluminado al entrar en oración. Así el pergeño compositivo cumplía con los cánones de una realización tradicional barroca.

Fachada San Acatángelo Basílica Santa María. Cartagineses

Sol y San Juan

La puerta del Sol quedó conformada en 1682, lo mismo que la de San Juan, las dos obras de este excelente arquitecto. Se articula en base a dos cuerpos separados por un entablamento corrido. El cuerpo inferior se compone de un arco de ingreso de medio punto que descansa sobre pilares y está recorrido por una rosca con molduras que presenta decoración vegetal en la clave y rocallas en las enjutas. Flanqueando el ingreso, hay un par de columnas de orden corintio adosadas a pilastras que quedan a la vez enmarcadas por otras dos pilastras más exteriores dispuestas sobre un alto basamento con casetones. En el espacio entre columnas y pilastras se disponen casetones y cabezas de angelitos. El fuste de las columnas presenta, en el tercio inferior, una decoración a base de rocalla, elementos vegetales y conchas. En el frontal aparece la imagen personificada del sol a la izquierda y de la luna a la derecha, elementos vinculados con la letanía mariana y que conectan con la decoración de la portada de la iglesia de Nuestra Señora del Socorro de Aspe.

Las Campanas

Campana Maria de la Asunción. Es la campana más grande, con un diámetro en su boca de 121 centímetros y pesa 1.172 kilogramos. Fue construida en 1719 y presenta una inscripción alusiva: “Anno 1719 Assumpta est Maria in coleum, gaudent angeli” (Año 1719. Asunta es María al cielo, se alegran los ángeles”).

Campana Dijuni (Ayuno). Fundida en 1719, tiene un diámetro de 106 centímetros y pesa 900 kilogramos. Lleva inscrita lo siguiente: “Noli fieri hipócrita anno MDCCXVIII ieiunas“ que significa algo así como “Guárdate de que sean hechos ayunos por un hipócrita. Año 1719”.

Campana María Bárbara. Fue refundida de una campana anterior en 1984, en los talleres de Salvador Manclús, en Valencia. Tiene un peso de unos 400 kilogramos, y un diámetro en su boca de 88 centímetros. Presenta la siguiente inscripción: “María Bárbara refundida en 1984 segundo centenario de la consagración de la Basílica”.

Campana Ave María. La de menor tamaño del campanario, mide 68 centímetros de diámetro en su boca y pesa 238 kilogramos. Con todo, es la más antigua de toda la iglesia y proviene del templo renacentista, anterior al actual. Hay una inscripción donde se puede leer: “Ave María, Luis Aries me feci, siendo fabriquero doon Yvan Caro, anno 1654”.

Decir para finalizar que el Campanario Mayor estuvo rematado en el siglo XVIII con un gran chapitel de madera en cuya cúspide se situó una veleta con forma de figura humana o giraldo. Esta construcción contenía algunas campanas de pequeño tamaño para llamar a la oración. El chapitel fue destruido en un incendio fortuito en la Nochebuena del año 1792, cuando el campanero de la iglesia subió leña -la cual encendió- para calentarse del frío y el vendaval que soplaba. No fue reconstruido posteriormente y en 1864 el párroco de la Basílica de Santa María, Reverendo Pedro Rocamora, restauró la parte superior del campanario y le dotó de la barandilla que actualmente existe.

Consagración

La Iglesia fue consagrada en el año 1784, concretamente el 3 de octubre, por el Obispo de Orihuela José Tormo de Juliá. El 1789 le fue concedido a la Basílica el título de Insigne. Santa María es el único templo cristiano que goza de un privilegio papal, otorgado por su S.S. Urbano VIII en 1632, que le permite ser escenario de una representación sacra, “La Festa” o Misteri d´Elx. Esta celebración tiene lugar cada año durante la festividad del Tránsito y Asunción de la Virgen, el 14 y 15 de Agosto. La vinculación del templo a esta escenificación mantenida durante siglos por los habitantes de Elche hizo de la proclamación de Asunción de María a los cielos dogma de la Iglesia Católica -1 de Noviembre de 1950-.

La Virgen de la Asunción

La imagen de la Virgen de la Asunción es una figura tallada en madera, de tamaño natural, que nos muestra a María de pie, con las manos juntas en actitud de oración. Está adornada con vestidos y mantos que le son cambiados según el momento litúrgico del año. Su cabeza aparece cubierta con una toca de tisú de plata y sus sienes están ceñidas con una corona imperial como signo de Reina de la Creación. En la festividad de la Asunción se expone yaciendo y se le cubre el rostro con una mascarilla, con los ojos cerrados para simular que está dormida. Fue encontrada en 1370 y desapareció en el incendio del templo de 1936, en la Guerra Civil. La actual fue realizada por el escultor valenciano José Capuz en 1940 e imitando todos los detalles de la original. La Virgen de la Asunción es Alcaldesa Honoraria de Elche desde 1958 y fue coronada canónicamente el 29 de diciembre de 1970.

Basílica Santa María Elche, por José Díaz

Créditos de la imagen: Fotógrafo: José Díaz - Elchesemueve.com

Las Fiestas

En la Basílica de Santa María se celebra el Misteri d'Elx, obra coral en valenciano antiguo que se representa durante los días 14 y 15 de agosto de cada año en virtud de una bula papal otorgada por Su Santidad el Papa Urbano VIII. La “Festa” se inicia en la noche del 13 de agosto con la “Nit de L´Albà” en la que los ilicitanos realizan una ofrenda de fuegos artificiales a su patrona. El día 14 es la festividad de la Dormición de María y se escenifica la primera jornada del Misteri. La Virgen manifiesta sus deseos de reunirse con su hijo. Éste le envía un ángel con una palma que le anuncia su cercana muerte. Tras despedirse de los apóstoles reunidos y morir, un coro de ángeles llamada Araceli, sube su alma al cielo. Esa misma noche tiene lugar la “Roà”, acto multitudinario en que se vela a la Virgen dormida. La mañana del 15 de agosto tiene lugar la Fiesta de la Asunción, donde se realiza la procesión entierro por las calles de Elche. Y por la tarde, la segunda parte del Misteri, los preparativos del sepelio de María son interrumpidos por unos judíos que, finalmente, se convierten y son bautizados. La Virgen, resucitada, sube al cielo donde es coronada por la Santísima Trinidad.

Durante la octava de la Asunción, entre el día 16 y 22 de agosto, la Virgen de la Asunción se expone yaciendo sobre un lecho de madera de ébano y adornos de bronce y plata. Es una muestra relevante de la orfebrería portuguesa del siglo XVII, ubicada en el altar mayor. Todas las tardes se celebra una solemne eucaristía con predicación, se canta la Salve y se entonan los Gozos de la Asunción donde los ilicitanos piden la protección de su patrona. La devoción de los ilicitanos hacia la Virgen se ha ido incrementando a lo largo de los siglos. En momentos de angustia es sacada en rogativa y las oraciones de los ilicitanos son constantes, tanto en el interior de la Basílica de Santa María como en las frecuentes visitas diarias y nocturnas que pueden realizarse. Su figura está iluminada y es visible desde las mirillas de la puerta Mayor del templo.

La devoción de los ciudadanos de Elche, como hemos dicho anteriormente, hace que en la Semana Santa Ilicitana, concretamente el Domingo de Resurrección, participe su imagen en la llamada procesión de “Las Aleluyas”. En ella tiene lugar un encuentro entra las imágenes de Cristo Resucitado y la Virgen. A continuación, ambas figuras son conducidas hasta la Basílica de Santa María acompañados de una lluvia de “Aleluyas”. Las "Aleluyas" son unas pequeñas estampas impresas en papeles de colores con figuras religiosas que, como signo de alegría ante la Resurrección de Jesús, son lanzadas desde balcones y terrazas. Esta costumbre conservada en la ciudad desde tiempos remotos convierte la mañana en una festividad comunitaria ante el triunfo de Nuestro Señor Jesucristo sobre la muerte.

En su entorno podemos encontrar los siguientes Monumentos: El Palacio de Altamira, los Baños Árabes, la Torre de la Calahorra, la Iglesia de la Clarisas y la Iglesia de San José. Si vas a visitar la Basílica de Santa María, no dejes de subir a la Torre Campanario, donde podrás disfrutar de las mejores vistas de la ciudad y del Palmeral de Elche.

A través del siguiente enlace te invitamos a conocer la Historia de Elche

Caracterísitcas

  • Año de edificación: S.XVII (1672) proyecto, (1681-1719) crucero y girola; S.XVIII (1720-1727) cúpula, (1783) capilla Comunión
  • Tipología: Edificios Religioso, Iglesia, Basílica
  • Utilización: Religioso
  • Ubicación: Plaza de Santa María
  • Estilo: Barroco
  • Declarado Bien de Interés Cultural -BIC-:

Horario de Misas

Invierno (1 de Sep. 30 de Jun.) - Laborables

  • 08:00 - 10:00 - 12:00 - 20:00 horas

Invierno - Vísperas

  • 08:00 - 10:00 - 12:00 - 18:00 - 20:00 horas

Invierno - Festivos

  • 08:00 - 09:00 - 10:00 - 11:00 - 12:00 - 13:00 - 20:00 horas

Verano (1 de Jul. 31 de Ago.) - Laborables

  • 08:00 - 10:00 - 12:00 - 20:00 horas

Verano - Festivos

  • 08:00 - 10:00 - 11:00 - 12:00 - 20:00 horas

Dónde está la Basílica

Elche Se Mueve

Administrador de Elche Se Mueve. Se encarga de la gestión de usuarios y comentarios, fundamentalmente del Blog de la web.
Perfil de Google+

Email Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

1 comentario

  • Arte publicado por Arte Martes, 28 Junio 2016 19:32

    excelente estructura demostrando parte del arte recocó y también conllevando una gran historia y determinada de convicción y fe para muchos, es una muy buena entrada para reconocer los aspectos

    Enlace al Comentario

Deja un comentario

Asegúrate de llenar la información requerida marcada con (*). No está permitido el código HTML. Tu dirección de correo NO será publicada.