Baños Árabes de Elche en el Convento de Santa Lucía

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Convento de Santa Lucía

Los Baños Árabes de Elche se encuentran ubicados en el Convento de Santa Lucía, antiguo cenobio mercedario y hoy propiedad de la Orden de las Hermanas Clarisas. Este Convento está situado en la Plaza de la Merced, frente a la Torre de la Calahorra.

A pesar de tener constancia de la existencia del edificio desde antiguo, gracias a las referencias de ilustres autores ilicitanos como Ibarra y otros, es M. Beviá -1989-, el que proporciona el primer croquis de la planta y los lucernarios de las bóvedas. Gracias a estos datos, se reprodujo un trabajo más preciso por B. Pavón -1990- y J.A. Sáez, J. Navarro Gil y G. Díaz Carmona -1995-. Después de un cuidadoso desalojo y limpieza se puedo hacer una documentación más precisa, con planos completos de las plantas, suelos y estructuras que conocemos actualmente. Se puede afirmar que el estado general es satisfactorio, a pesar de las continuas ocupaciones y la utilización que sufrió durante siglos.

Baños Árabes

La primera constancia documental de su existencia data de 1270, cuando el infante Don Manuel, señor de la villa, que entonces formaba parte del reino de Murcia, donó a los frailes de Santa Eulalia de Barcelona los baños y el cementerio musulmán extramuros, frente a la puerta de la Torre de la Calahorra, donde se alzaría el convento. La apertura como museo se realizó en 1997 y se trata de un centro público, gestionado por el Ayuntamiento de Elche.

La existencia de estos Baños demuestra que, en los momentos anteriores a la conquista de esta ciudad, existió un hamman junto al cementerio musulmán -en los extramuros de la ciudad-. Los baños originales se en contraban limitados por el propio edificio del hamman y por el antiguo camino de Alicante. Actualmente, el edificio es sólo una parte de lo que en su día fue. Además de las tres salas de baño abovedadas correspondientes a la sala fría, templada y caliente, existía una zona destinada al horno y un vestíbulo donde los usuarios podían desnudarse y guardar las ropas.

Estos baños cumplían funciones higiénicas, terapéuticas y purificadoras, aunque también sociales. En la ciudad de Elche existían varios baños de este tipo, lo que indica su importancia capital como urbe islámica. Desgraciadamente, solo estos han llegado hasta nuestros días. La parte mejor conservada es el bay-al-sajun, la sala dedicada al baño en caliente. El visitante tiene la oportunidad de admirar los sistemas arquitectónicos ideados para permitir la circulación del aire caliente desde el horno hasta las chimeneas que calentaban las paredes de la sala.

Arquitectura

La fachada es renacentista y data de 1564, cuando se construyó la iglesia. Consta de dos cuerpos a modo de retablo, el inferior es el de la puerta de arco de medio punto, flanqueada por dos columnas corintias que sostienen un soporte de cornisas cuyas molduras se hallan corroídas por la erosión. El cuerpo superior es el de la hornacina de arco de medio punto, flanqueada también por por dos columnas pequeñas, de estilo corintio, que sostienen su correspondiente soporte de cornisas. Ahí se puede ver la imagen mutilada de Santa Lucía, mártir. Este segundo cuerpo arquitectónico está sostenido por dos espectaculares sirenas colocadas a cada lado. En esta parte de la edificación hay celdas y otras salas. En el interior, dos patios pequeños y debajo de cada uno estón los baños árabes.

El Lector de Filosofía

El 20 de noviembre de 1690 fue destinado como Lector de Filosofía del convento de Elche, el P. Fr. A. Garrido. Es en este momento cuando comienza a organizar con los niños aquellas procesiones de rogativas que, al compás de sencillos cantos en lengua valenciana compuestas por él mismo, fueron poderosas para conseguir del Señor esas lluvias que tanto necesitaba Elche. Los ilicitanos comenzaron a sospechar del Padre Lector de Filosofía, y pensaban que su poder procedía de una fuente mucho más alta que los escritos de Aristóteles o Santo Tomás.

El Padre Vicente Oliver explicó el 2 de junio de 1728:
«Que siendo Corista en el Convento de Elche, y sirviendo de acólito de Misas rezadas, ayudándole al Padre Presentado un día a la que celebraba, reparó que, al elevar para la adoración la Sagrada Forma, la detuvo mucho teniéndola muy elevada; y, mirándole entonces al rostro, advirtió lo tenía como una ascua encendida y resplandeciente, los ojos sin pestañear o sin movimiento, y que los labios los movía como quien responde a otro que le habla aunque no pudo entender palabra alguna. Pareció que Jesucristo, se le había hecho visible en aquella ocasión».


Información Adicional

Precios

  • Generales: 1 €
  • Estudiantes, grupos, Carnet Jove, jubilados y familias numerosas: 0,5 €
  • Domingos, entrada libre: Niños menores de 6 años, personas en posesión de la tarjeta dorada del Ayuntamiento de Elche, profesores y monitores acreditados, personas discapacitadas y con movilidad reducida.
  • Bono Museo: El bono museo tiene un precio de 8€ y permite la visita de todos los museos dependientes del Ayuntamiento. Se puede adquirir en cualquier museo municipal de la ciudad.

Horarios

  • Laborables y Sábados: de 10.00 a 14.00 horas y de 15:00 a 18:00 horas
  • Domingos y festivos: Lunes a domingo: 10.00 a 14.00 horas

Dirección

Baños Árabes, Convento de Santa Lucía
Passeig de les Eres de Santa Llúcia, 14
Elche -Alicante- España
T: 965 45 28 87

Dónde están los Baños Árabes

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