Nit de l´albà en Elche Nit de l´albà en Elche

Nit de l´Albà, Alborada en Elche

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La Nit de l´Albà es un acto que se celebra en Elche con motivo de las fiestas patronales de la ciudad y en honor a la Virgen de la Asunción. Su fecha de celebración es el 13 de Agosto.

Orígenes e Historia

Hay que remontarse al siglo XVI para encontrar referencias a esta celebración, que recuerda el preludio festivo-religioso que se hacía en las celebraciones solemnes la noche anterior y, de manera especial, al alba, a la salida del sol. En Elche se encendían luces en las ventanas de las casas y en lo alto de la muralla, se disparaban cañones, arcabuces, además sonaban las campanas de las iglesias y se tocaban trompetas y ministriles, instrumentos de viento.

Es en la consueta de 1625 donde encontramos una descripción -en valenciano- más clara de la celebración:

A l'alba de la vespra dichosa de Nostra Senyora de l'Assumpció es dispara l'artilleria per tres vegades cadascuna per son temps y per son orde, ajudant ad aquella totes les campanes de les esglésies ab los ministrils, sons de dulçaines y trompetes bastardes y lo propi es fa la nit següent ab més y major ventaja puix de cinc o sis torres es disparen moltes grosses de coets y artilleria de tal manera que la nit es torna dia per causa de haver tanta diversitat de fochs en les torres y muralles y llums en totes les iglesies y per les finestres y terrats de ditta vila y ravals de aquella.

Consueta de 1625

La Nit de l’Albà ha sufrido diversas transformaciones y profundos cambios a lo largo de la historia. En el siglo XVIII, el Consell contrataba un gran castillo de fuegos que se quemaba en la fachada de la Casa Consistorial. En el siglo XIX comenzó a dispararse una gran palmera de fuegos artificiales, ideada por el pirotécnico ilicitano Albarranch, desde la Torre del Consell, lo que significaba el final del acto. En 1935 se creó el llamado "Cohete-Ofrenda", el cual consiste en una enorme concentración de decenas de miles de cohetes que los ilicitanos sufragan para recordar a los familiares fallecidos o ausentes. Años más tarde se comenzaron a disparar palmeras de colores o "de trueno" costeadas por comercios, industrias y ciudadanos particulares, lanzadas desde algunas terrazas del centro de la ciudad. A pesar de todos estos cambios, la Nit de l’Albà ha mantenido siempre su espíritu, es decir, una tradición popular, lo que viene a demostrar que no se trata de un castillo de fuegos artificiales habitual, sino que toda una ciudad, Elche, lanza sus fuegos artificiales en honor a su Patrona.

Cómo es la Nit de L´Albà

Comienza a la 23:15 horas, cuando los ilicitanos disparan continuamente fuegos artificiales desde las terrazas de los edificios, creando un espectáculo pirotécnico que en pocas partes del mundo admite comparación.

Fuegos Artificiales en la Nit de l´Albà de Elche

Sobre las 23:55 horas el Ayuntamiento corta el suministro eléctrico del centro de la ciudad, para crear la total oscuridad. Unos instantes después comienza a sonar el Himno de la Coronación del Misteri d'Elx y a las 00:00 horas se lanza desde la Basílica de Santa María una palmera de cohetes, que asciende unos 300 metros y se despliega en un radio de 800 metros, iluminando gran parte de la ciudad como si fuera de día. De ahí que se le haya bautizado como La Noche del Amanecer.

Tras el lanzamiento de La Palmera de la Virgen vuelven a encenderse las luces y en la Torre de la Basílica puede verse una Virgen de Fuego, mientras se oye la habanera Aromas Ilicitanos, al que normalmente acompañan los ilicitanos desde la mayoría de balcones.

Parte de la tradición de este día consiste en comer sandía tras el lanzamiento de la Palmera de la Virgen.

Una vez acabado el espectáculo pirotécnico, tiene lugar en las calles lo que se ha denominado como Guerra de las carretillas, donde miles de jóvenes se dedican a lanzar los llamados cohetes borrachos entre ellos, simulando una auténtica guerrilla urbana. La zona donde se produce este acontecimiento suele estar acotada y vigilada, tanto por miembros de la policía, bomberos y personal sanitario.

Por último, decir que el Ayuntamiento de Elche está trabajando para declarar la Nit de l´Albà como Fiesta de Interés Turístico Internacional. En primer lugar se solicitará a la Generalitat, posteriormente a nivel Nacional y por último se harán las gestiones para conseguir la declaración a nivel Internacional. Uno de los mayores espectáculos pirotécnicos del mundo debe ser reconocido como se merece.

Al día siguiente, el 14 de agosto por la noche, tiene lugar la Nit de la Roà.

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