Fiesta del Domingo de Ramos

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La Procesión del Domingo de Ramos o Procesión de las Palmas sirve para celebrar el primer día de la Semana Santa Ilicitana. En ella se representa la entrada de Jesucristo en Jerusalem triunfante.

Según el archivo municipal de la ciudad de Elche, se tiene constanacia de esta fiesta desde el año 1371. Asimismo, fue declarada de Interés Turístico Internacional en el año 1997.

En esta procesión, decenas de miles de ilicitanos recorren, acompañando al trono de Jesús Triunfante (pas de la burreta) las principales calles del centro de la ciudad, portando las palmas blancas elaboradas por familias artesanas de la ciudad y procedentes del Palmeral de Elche. El Mercado de Palma Blanca se instala días antes en los principales mercadillos de la ciudad.


La Palma Blanca

Se comienza con el proceso de atado, que consiste en cerrar el ojo de la palmera formando un cono, para que las palmas nuevas que van naciendo no realicen la fotosíntesis. La escasez de luz dota a la palma de un color blanco amarillento. La recolección se realiza desde septiembre hasta la víspera del Domingo de Ramos. Se consigue el tono claro cepillando una a una e introduciéndolas en piscinas especiales.

El trenzado de la Palma Blanca es realizado, tradicionalmente, por las mujeres de la familia y se les conoce popularmente como rizadoras. Los modelos varían de tamaño, estando los más comunes entre 5 centímetros y casi 4 metros. Las hojas se cosen, se unen y se trenzan con el fin de conseguir distintos motivos que se añaden a la palma central, consiguiendo resultados espectaculares.

El precio de estas piezas artesanales es elevado, debido fundamentalmente al laborioso proceso de creación. Pueden llegar a costar más de 3.000 €, aunque también hay modelos a precios asequibles, dependiendo del tamaño y tiempo. Hay que tener en cuenta que no se trata de una fabricación industrial y que son creaciones únicas.

El palmerero es básico para la obtención de la Palma Blanca. La realidad es que no fue reconocida hasta hace muy poco, a pesar de tener cientos de años de historia a sus espaldas. El Gobierno ha aprobado una ley para reconocer la profesión, lo que dotará al palmerero de los mismos derechos en cuanto a seguridad y formación que cualquier trabajador convencional. En la provincia de Alicante se cuentan más de cien palmereros.

Estas familias de palmereros han ido pasando, de generación en generación, todo el saber de la elaboración de la Palma Blanca. En Elche hay familias que llevan más de 60 años elaborando esta Palma Blanca. Las más conocidas son la familia Carbonell y la familia Serrano.

La tradición hace que Elche envíe todos los años, por regalo de Reyes, una Palma Blanca a la Casa Real, siendo el coste a cargo de las arcas municipales. El Papa también recibe su Palma Blanca todos los años, un obsequio de unos 3,5 metros de alto coronado con un Cristo crucificado y el escudo papal. Desde el siglo XV, Elche exporta este artículo a todo el mundo, principalmente Europa, siendo el 70% de su producción destinado a la exportación. En Elche se fabrican alrededor de 200.000 palmas anuales.

Puedes consultar las Procesiones del Domingo de Ramos 2017 en Elche.

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