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Historia del Elche Club de Fútbol

Historia del Elche Club de Fútbol

El Elche Club de Fútbol es de primera división. Desde el pasado 23 de agosto de 2020, en una temporada inolvidable, el equipo de Pacheta ha consumando una hazaña difícil de repetir, no solo por el Elche, sino por cualquier otro equipo, pasar de segunda división B a primera en solo 3 años.

De esta forma, recupera la categoría perdida en los despachos en 2015, cuando fue sancionado por impagos y descendido a segunda división. Llegó a descender ese mismo año a la categoría inferior -2ª B-, llevando al club a una crisis sin precedentes que amagó con su desaparición. Cual Ave Fénix resurgió de sus cenizas y, en solo 3 años, vuelve a primera división. Lo dicho anteriormente, toda una hazaña. 

Vamos a aprovechar estos acontecimientos históricos para hacer un repaso a la historia del Elche Club de Fútbol, una institución ligada muy estrechamente a la vida ilicitana desde hace casi un siglo. Orgullo de la ciudad y de muchas otras ciudades cercanas a Elche, pues se trata de un equipo con muchos seguidores en el sudeste de la península, ya que ha sido el representante más fidedigno de esta ubicación geográfica, junto con el Real Murcia.

ORÍGENES DEL ELCHE CLUB DE FÚTBOL

El inicio del fútbol ilicitano tiene su origen en Santa Pola, pueblo dependiente de Elche hasta 1874, en cuyo puerto atracó, allá por 1900, el buque Theseus, que llevaba a un grupo de astrónomos en su mayoría de Gran Bretaña. Venían a nuestra tierra a contemplar un eclipse, ya que era la ubicación perfecta para tal efecto. La tripulación acampó en la playa del Tamarit y en sus momentos de ocio practicaban un deporte hasta entonces desconocido en estos lares, el fútbol. Fueron los jóvenes de Elche, que estaban de paso, lo que tuivieron la oportunidad de ver en acción este juego y muy pronto comenzaron a ponerlo en práctica tras conocer sus reglas básicas. De esta manera nació el primer club propiamente dicho, el Illice Foot-ball Club, que comenzó a disputar sus partidos en el Campo de El Clot, hasta 1914, donde pasó al de la Calle Reina Victoria. Este deporte pronto cuajón en la ciudad y, del mismo modo, aparecieron otros clubes, como el Sporting Ilicitano -La Sportiva- y la Gimnástica Fútbol Club.

Fue posteriormenta, ya entrada la segunda década del siglo pasado, cuando entraron en escena clubes como La Estrella y el Quiles y Rodríguez, así como otros equipos de carácter local e inferior entidad y que disputan torneos pequeños frente a equipos de localidades vecinas. Equipos como el Blanco y Negro, La Lira, Eclipse F.C., Popular F.C. o el Español. Y así llegamos a los años veinte.

NACIMIENTO DEL ELCHE CLUB DE FÚTBOL

El 6 de agosto de 1922 y desde la revista Nueva Illice, surge una iniciativa que tendría consecuencias históricas para la ciudad. Para hacer frente al C.A. Bellas Artes de Alicante, club de referencia en esas fechas y a petición del alcalde D. Lorenzo Fenoll Serrano, se constituy la Sociedad Deportiva Elche Foot-ball Club, junto con directovos de La Sportiva, Gimnástica F.C. e Illice F.C., entre otros. La idea era crear un club con la suficiente entidad para representar a la ciudad y hacer frente a los rivales que iban apareciendo en otras ciudades y provincias aledañas. El primer presidente es D. Mariano Rodríguez Irles, que anteriormente dirigía al mencionado Quiles y Rodríguez. Se elige como uniforme camisa y pantalón blancos, siendo el Campo del Cementerio el primer «estadio» del Elche C.F. Fue inscrito en la Federación Valenciana el 10 de enero de 1923 y su presidente en esta inscripción fue Rafael Ramos Folqués.

antiguo campo altabix elche cf

Como no podía ser de otra forma, el nuevo equipo de fútbol comienza a destacar y a atraer a un número significativo de aficionados en su feudo, obligando a la construcción de un campo nuevo que pudiera dar cabida a la enorme demanda de seguidores. Existía un segundo campo, el Stadium, que pertenecía al señor Pastor, el cual se niega a cederlo. Es el 16 de agosto de 1926 cuando abre sus puertas el Campo de Altabix, jugándose un partido contra el Levante F.C, de Valencia. El encuentro acaba con empate a dos. En 1927 se contrata a un entrenadro reputado, el checoslovaco Anton Fibver, que lo primero que hizo fue poner la famosa franja verde en la camiseta, con el fin de distinguirla de otros equipos que vestían como el Elche C.F., de blanco. En la temporada 1929/30 debuta en Tercera División, con muy poco éxito, ya que en realidad era una fase de Ascenso a Segunda División. En la siguiente temporada no participó.

DÉCADA 30-40 DEL SIGLO XX

Llegamos a los años 30 del pasado siglo XX y, ante el sentimiento de aislamento que sufre el Elche C.F. frente al resto de equipos de Valencia y Castellón, se inscribe en la Federación Murciana, al lado de otros clubes alicantinos. La Federación Valenciana está controlada de forma total por el Valencia C.F. y los equipos del sur, que tenían un gran potencial deportivo, hacen frente a lo que consideran una injusticia. El Elche C.F. está a punto de ascender a Segunda División en la temporada 32-33, pero el C.S. Sabadell F.C., ya que el Elche C.F. gana 5-2 en su campo y pierde 3-0 en Sabadell. Se celebra un partido de desempate en Madrid y el Elche C.F. pierde por 2-1. En la siguiente campaña participa en la Fase Final, pero el ganador es el Club Valladolid Deportivo. Después de una reestructuración de las categorías nacionales y regionales hace que el Elche C.F. milite en Segunda División dos temporadas más, hasta el comienzo de la Guerra Civil Española.

Cuando finaliza la triste contienda civil, el Elche C.F. vuelve a disputar el campeonato de Segunda División en la temporada 39/40. Finaliza séptimo, una buena posición, pero otra reestructuración de las categorías hace que descienda directamente a Tercera División.

DÉCADA 40-50 DEL SIGLO XX

Es en enero de 1941 cuando entra en vigor la Ley que prohíbe jugar con extranjeros, que partió del General Moscardó. Es entonces cuando recibe el nombre con el que conocemos actualmente a nuestro equipo, Elche Club de Fútbol. En la campaña 40/41 gana su grupo y en la Fase de Ascenso pierde ante el C.D. Constancia y S.D. Ceuta. Disputa una nueva eliminatoria ante el C.D. Córdoba y gana por 2-1 en un partido jugado en Madrid, con lo que consigue el ascenso. Las dos siguientes temporadas acaba en sexto lugar, pero desciende de nuevo en la 42/43 debido a una nueva reestructuración. Pasa seis temporadas seguidas en Tercera División, donde se da de bruces con la mala suerte, ya que siempre promociona y siempre es eliminado. Finalmente, en la temporada 48/49 asciende a Segunda División, ya que se ampliaron a dos grupo de deiciséis equipos cada uno.

elche cf decada 30

En la campaña 49/50 queda en el puesto 14 y promociona con el Club Real Murcia por no descender, pero cuando faltaban 17 minutos se suspende el partido cuando iba ganando el Elche 0-1 y la Real Federación Española de Fútbol decide repetir el partido. El Elche Club de Fútbol se siente perjudicado y, tras una votación, retira al equipo de esta eliminatoria, denominando al hecho «cacicada sin fundamentos». El Elche Club de Fútbol es duramente sancionado y descendido, conociendo la etapa más frágil y crítica de su historia. Sin equipo, sin directiva y sin respaldo popular, además de deudas que llegaban casi al millón de pesetas de la época. Algo parecido a lo ocurrido en 2015.

DÉCADA 50-60 DEL SIGLO XX

El Elche Club de Fútbol incia esta década más cerca de la desaparición que de mantenerse vivo. Sin embargo, un hecho cambió todo, la entrada de varios ex-jugadores que, junto al presidente Pascual Antón, consiguen pagar gran parte de la deuda a la Federación Española, amén de lo que se debía a los jugadores. Aún así, El Elche C.F. no tiene dinero suficente para fichar jugadores y se acuerda crear una cooperativa en la que los jugadores cobran parte de la taquilla y en proporción a su peso deportivo en el club.

Se trata de años muy complicados y se está a punto de descender a Regional en los años 1953 y 1954. Pero otra reestructuración beneficia en este caso al Elche Club de Fútbol y la entidad permence en Tercera División un año más. Finaliza la campaña 1954-55 en séptima posición y tercero en 1955-56, cuando llegó al club José Esquitino para ser presidente. Rápidamente llegaron los primeros éxitos y la conocido como era dorada del club franjiverde. En la temporada 1956-57 es campeón de grupo, lo que le da derecho a jugar las eliminatorias por el ascenso. En la primera eliminatoria se impone al C.D. Linares por 3-1 en casa y empate a dos en Linares. Juega la final ante el Real Club Recreativo de Huelva, pero cae en los dos partidos, 2-0 en Huelva y 1-2 en casa. Es en la temporada 1957-58 cuando consigue el ansiado ascenso al quedar campeón de su grupo y eliminar al Jerez Industrial C.F., 8-0 en casa y 3-4 en Jerez. Juega la final y gana, por diferencia de goles al Real C.D. Mallorca, 1-0 en Palma y 4-2 en casa.

En esos momentos el club tenía 3.000 socios y se aparcó el proyecto de cooperativa, gracias a una buena gestión y, sobre todo, al apoyo de la afición. Comienza su andadura en la Segunda División y se amplían las gradas del Campo de Altabix. César es contratado como entrenador y en la temporada 1958-59 se proclama campeón de su grupo en Segunda, obteniendo por fin el ascenso a la Primera División. En su primera temporada consigue permanecer, no sin muchos apuros.

DÉCADA 60-70 DEL SIGLO XX

Corría la temporada 1961-62 y el Elche Club de Fútbol mejora mucho su rendimiento, acabando octavo en la siguiente campaña. José Esquitino, presidente del gran milagro del club, dimite y entra otro histórico, Manuel Martínez Valero -que da nombre al actual estadio-. Con él, el Elche C.F. pasa la mejor época de su historia, gracias a un entrenador mítico, Heriberto Herrera, con el que consigue el quinto puesto en la Liga. Además, el club cuida con mimo su cantera, la cual genera una cantidad importante de nuevos talentos, gracias a su filial, el C.D. Ilicitano -creado en 1932-, donde salen jugadores históricos como Vavá, Lico o Marcial. El C.D. Ilicitano llegó a militar dos temporadas consecutivas -1968-69 y 1969-70- en Segunda División. El Elche Club de Fútbol se asentó en Primera División, saldando la mayoría de sus presencia en mitad de tabla.

elche athletic final de copa

En la temporada 1968-69, José Esquitino vuelve a la presidencia y se ficha como entrenador a un argentino, Roque Gastón Máspoli, con el que el Elche Club de Fútbol juega la única final de la Copa de España -llamada del Generalísimo, en honor al dictador Francisco Franco, Generalísimo de España. Elimina al Pontevedra C.F., Valencia C.F. y Real Sociedad C.F., plantándose en la final ante el Club Atlético de Bilbao -llamado así en tiempos de dictadura, pues su nombre es Athletic Club de Bilbao-. La juega el 14 de junio de 1969 en Madrid y, en una primera parte con oportunidades de gol para el Elche C.F., el cansancio y el haber jugado su partido de semifinal contra la Real Sociedad cuatro días antes, hace que caigan a siete minutos del final por 0-1. Se trata de la, probablemente, época más recordada del club, con jugadores como Araquistain, Iborra, Costa, Llompart o Juan Manuel Asensi.

DÉCADA 70-80 DEL SIGLO XX

En la temporada 1969-70, el Elche C.F. salva la categoría en el último momento, pero en la siguiente, la 1970-71, no puede al quedar en el puesto número quince. En 1971 regresa Manuel Martínez Valero, ya en Segunda División. Se necesita un buen gestor para reverdecer los mejores momentos del club. En esa temporada, el Elche Club de Fútbol acaba cuarto a un solo punto del ascenso, cosa que consigue a la suguiente, en la 1972-73, volviendo de nuevo a Primera División. Se comienza un nuevo ciclo en Primera con cinco temporadas consecutivas. Aún con todo, ninguna de ellas resulta sencilla, salvo la 1974-75, que es octavo, ya que en el resto padece un sufrimiento enorma para mantener la categoría.

inauguracion nuevo estadio elche cf

Sin embargo, todo esto es eclipsado por un nuevo acontecimiento en la ciudad, la construcción del Nuevo Estadio. Los seguidores y socios son cada vez más y el Campo de Altabix no da la talla para la gran demanda y crecimiento que experimenta el Elche Club de Fútbol. Comienzan las obras, financiadas con la recalificación de los terrenos del campo antiguo, a pesar de que el Ayuntamiento no presta ayuda al club. El Elche C.F. comienza a tener problemas económicos debido al proyecto de esta obra de grandes dimensiones y en la temporada 1977-78 pierde la categoría, al ser decimoséptimo. A pesar de ello, el Nuevo Estadio -que así se llama en aquel entonces- es inaugurado el 8 de septiembre de 1976, jugando un amistoso ante la Selección de México, con empate a 3 al final.

DÉCADA 80-90 DEL SIGLO XX

El Elche Club de Fútbol permanece en Segunda División desde la temporada 1978-79 hasta la 1983-84, siendo siempre uno de los equipos importantes y candidato al ascenso todos los años, algo que no logra conseguir por muy poco, como en la campaña 1980-81, en la que, con todo a favor, recibe al Cádiz C.F. de visitante. El equipo solo necesita un punto -un empate- para asacender y el estadio está más que abarrotado, con casi 70.000 espectadores. El Cádiz necesita ganar para ascender. Y lo hace, 1-2. De todas formas, tres años después, en la temporada 1983-84, se consigue ascender, aunque con la suerte de lado, ya que el Elche C.F. solo es quinto, pero los dos primeros de la clasficiación son el Castilla C.F. y el Bilbao Athlectic Club, filiales del Real Madrid y del Athletic Club de Bilbao, con lo cual no pueden ascender. A pesar del éxito, solo pasa un año en Primera División, la temporada 1984-85, ya que acaba en el puesto 17. Diego Quiles, presidente del club, abandona el cargo y se inicia un periodo de unos años en Segunda División, siempre con opciones reales de ascenso.

elche cf temporada 1984 85

Es en la temporada 1987-88 cuando finaliza subcampeón y logra un nuevo ascenso. También ese año, el 8 de agosto, se cambia el nombre al estadio y pasa a denominarse Estadio Manuel Martínez Valero, uno de sus presidentes más importantes. Se estrena con el  nuevo nombre el 11 de agosto de 1988, ante el F.C. Barcelona, perdiendo el Elche 0-3. La temporada en Primera División es un auténtico desastre y el Elche acaba último, descendiendo de nuevo e iniciando una de las andaduras más oscuras de su historia.

DÉCADA 90-00 DEL SIGLO XX

El inicio de las temporadas 1989-90 y posterior son muy malas y el equipo va de mal en peor. A su errática política de fichajes une la escasa aportación de la cantera, que da como resultado el descenso a Segunda División B, por vez primera en su historia. Esto hace un daño enorme al club, ya que la afición da la espalda al equipo y deja de acudir al estadio. Muchos presidentes, entrenadores y presidentes pasan durante esos años por el club, con el objetivo de salvar al Elche Club de Fútbol de las profundidades del averno, sin éxito al inicio, pero con alguna oportunidad aislada entre medias. En la temporada 1991-92 son cuartos y juegan la Promoción de Ascenso, pero fracasan al no ganar ningún encuentro. En la campaña 1992-93 son terceros y vuelven a caer en la Liguilla.

hisEn la temporada 1995-96 son terceros y en la Liguilla se encuentran con un equipazo, el U.D. Las Palmas, que pasa por encima del Elche C.F. En la 1996-97 queda subcampeón y juega la Promoción, manteniendo una dura pugna con el Córdoba C.F. que se resuelve por la diferencia de goles. Detrás del Elche C.F. queda el Barakaldo C.F., ganando a este último y consiguiendo el ansiado ascenso a Segunda División. En estos años, el Elche Club de Fútbol da un paso importante en su historia, al convertirse en Sociedad Anónima Deportiva, con Diego Quiles como presidente. De esta manera se condonan los más de 2.500 millones de pesetas -15 millones de €- que tenía el club de deuda. Ahora se llama Elche Club de Fútbol, S.A.D. En la temporada 1997-98, ya militando en Segunda División, fracasa estrepitosamente y acaba en el puesto 19 sobre 22 equipos. Vuelve, pues, a Segunda División B y los fantasmas de una dura travesía en el desierto asoman entre todos los estamenos del club y aficionados. Sin embargo, al finalizar la campaña siguiente, acaba tercero y en la Promoción se impone con facilidad al Burgos C.F., Universidad de Las Palmas y al U.D. Melilla. Vuelve a Segunda División.

DÉCADA 00-10 DEL SIGLO XXI

Desde el año 1999, el Elche Club de Fútbol disputa todas las temporadas en Segunda División A, manteniendo siempre puestos alejados de la zona de descenso, incluso acercándose algunos años al premio gordo, la Primera División, como en la temporada 2001-02, de la mano de Julián Rubio, donde es quinto. En la campaña 2005-06, Nino, un histórico todavía del club, abandona el equipo.

nino jorge molina elche c f

En la temporada 2008-09, Claudio Barragán es el primer entrenador, cogiendo al equipo en una situación delicada, en los últimos puestos de la clasificación, pero acaba el año sin apuros, sobre todo gracias a la irrupción de un joven talento, Jorge Molina, que gracias a sus goles -es pichichi de la categoría al final- el equipo logra un buen final de campaña.

DÉCADA 10-20 DEL SIGLO XXI

Y llegamos a la, probablemente, década más inolvidable del Elche Club de Fútbol, tanto negativa como positiva. Se aúnan los mejores años deportivos que se recuerdan acompañados de un descenso administrativo por deudas, con su posterior caída a Segunda División B. Sin embargo, ha resurgido en los últimos tres años hasta conseguir revertir su situación y volver a Primera División.

Esta década no pudo comenzar mejor. Tras terminar en sexta posición en la temporada 2009-10, en la siguiente los franjiverdes consiguieron formar un equipo con grandes nombres como Bodipo, Ángel, Etxeita, Edu Albácar o Willy Caballero, por nombrar algunos. Acabó esa temporada en cuarto lugar y fue cabeza de serie en las dos eliminatorias. Se midió en semifinales al séptimo clasificado, el Real Valladolid C.F. y cayeron por 1-0 en Pucela, comenzando perdiendo por 0-1 en el Martínez Valero, pero dos goles casi consecutivos de Edu Albárcar antes del descanso y otro de Ángel ponían el 3-1, sufriendo hasta el final, donde se mediría al Granada C.F., un recién ascendido que había batido al Celta de Vigo en los penaltis.

Ante el conjunto nazarí dejaron una eliminatoria para el recuerdo. El disputado e intenso encuentro disputado en Los Cármenes concluyó con empate a cero, por lo que sería el Martínez Valero quien decidiera el tercer equipo que ascendería a Primera División. El tanto de Ighalo en el 28′ ponía en jaque a los de Bordalás, pero el tanto de Xumetra en el 80‘ hacía creer a la parroquia franjiverde. Tras muchísima tensión, el Elche no pudo darle la vuelta y deberían esperar para volver a Primera.

El Retorno

Tras la temporada 2011-12, que fue de transición tras la marcha de varias estrellas, la temporada 2012-13 fue inolvidable. Reinaron en la categoría de principio a fin, y no es una frase hecha, pues fue líder desde la jornada 1 a la 42. Impresionante. Batió el récord de puntos en una primera vuelta -49-, por delante del Betis o el Atlético de Madrid -46-. 

Fran Escribá dirigió a una plantilla de quilates formada por nombres de categoría como Javi Flaño, Damián Suárez, Fidel, Ángel, Mantecón, Pelayo, Xumetra o Aarón Ñíguez, entre otros. Un equipo con mayúsculas que consiguió el ascenso a falta de tres jornadas para la conclusión del campeonato. La celebración sobre el césped del Juegos del Mediterráneo de Almería quedará para siempre en el imaginario ilicitano.

En su regreso a la máxima competición nacional, 25 años después, el Elche Club de Fútbol nos brindó momentos de euforia y pasión a todos los ilicitanos. Un equipo reconocible, con un juego práctico, solidez defensiva y un centro del campo pétreo, con jugadores como Rubén Pérez, Lombán, Botía, Carles Gil o «La Roca» Sánchez. El Elche consiguió la permanencia a falta de una jornada para la conclusión de La Liga.

elche real madrid primera division

La campaña 2014/15 fue de sabor agridulce. Mejoraron las prestaciones ligueras y fueron un equipo duro de roer para los rivales directos por la permanencia. Ya no sólo había contundencia defensiva sino que los goles de Jonathas ayudaron a que el equipo finalizara en 13ª posición, seis por encima del descenso. Pero la tragedia estaba por venir. La Liga de Fútbol Profesional obligó al Elche a pagar su deuda de 4’3 millones de euros con Hacienda. Pese a que la directiva presidida por Juan Anguix afirmara que la deuda estaba avalada, finalmente el Juez de Disciplina Social de la Liga de Fútbol Profesional (LFP) acordó descender administrativamente al Elche por mantenimiento de deudas. Fue la primera relegación de este carácter en Primera División en toda la historia del fútbol español, y hoy en día aún lo es. Para los ilicitanos un claro agravio comparativo con otros equipos de otras ciudades, pero así fueron las cosas.

El descenso a los infiernos

La situación económica e institucional del Elche Club de Fútbol afectó en gran medida a las aspiraciones deportivas. Un equipo que había sido la revelación en Primera se veía descendido a Segunda, por lo que se produjo un éxodo de jugadores clave. Con una plantilla prácticamente renovada, el Elche de Rubén Baraja plantó cara a las adversidades y consiguió una milagrosa undécima plaza después de hacer encajar a muchas piezas nuevas en un engranaje complicado y atormentado por la situación institucional del club.

Sin embargo, la crisis institucional acabaría pasando factura. En la temporada 2016-17 Rubén Baraja no renovó, igual que la mayoría de la plantilla, además de dimitir el director deportivo, Ramón Planes, lo cual dejó la planificación deportiva muy tocada. Fue Alberto Toril quien se hizo cargo del banquillo, manteniendo al Elche en la zona media de la tabla, hasta que una mala racha hizo que fuera destituido, cayendo el conjunto franjiverde en puestos de descenso. Vicente Parras no pudo hacer nada y el Elche Club de Fútbol volvía a Segunda División B 19 temporadas después. El Primera División a 2ª División B en solo tres años.

El resurgir

El Elche tan solo pasó una temporada en Segunda B. Fue en la 2017/18, en un grupo más que competido donde coincidió con una gran generación del Villarreal B y con otro histórico en horas bajas, el Mallorca. En aquella campaña finalizó en tercera posición y tuvo que pasar tres rondas para retornar a Segunda División A, como lo hicieran en la temporada 1998/99.

En primera ronda, el azar quiso medirse ante otro club histórico, el Real Murcia. Los ilicitanos se impusieron en la Nueva Condomina por 0-1, mientras que cerraron la eliminatoria con un 3-2 donde, pese a ponerse con 2-0 en el minuto 25′, se terminó sufriendo por una posible remontada grana. Pero el Elche de Pacheta tiró de casta y de experiencia para llevarse la primera eliminatoria.

En semifinales tuvo que competir ante el Sporting B. Pese a comenzar perdiendo en la eliminatoria, el incombustible Nino anotó un doblete para firmar el 2-1 en la ida. En Mareo, los de Pacheta debieron sufrir después del tanto local en el 75′ que les dejaba eliminados. Pero de nuevo Nino sacaría del apuro a los franjiverdes con un gol en el 84′Sory Kaba en el 89′ sentenció una eliminatoria trampa, como no podía ser de otra forma ante un equipo filial.

El último escollo por sortear sería el Villarreal B. Derbi regional ante un rival que había terminado la liga regular en segunda posición, por delante de los pupilos de Pacheta. En el partido de ida, los ilicitanos lucieron su experiencia frente a una plantilla joven, y controlaron el partido hasta encauzar un 2-0 que dejaba todo a favor para la vuelta en el Mini EstadiPrimero Iván Sánchez y después Nino encaminaron la final.

En la vuelta, el gol de Benja a los 15 minutos parecía sentenciar la eliminatoria. Los castellonenses se encontraban moralmente hundidos, pero un gol de Rubén Mesa en el 44′ levantó los ánimos del filial, que en el 49′ ponía el 2-0 por mediación del mismo goleador. Pero el resultado era realmente complicado de levantar para los de Miguel Álvarez, que sucumbieron ante el poderío de un Elche que tiró de historia, experiencia y afición para volver a Segunda División A un año después del descenso.

La Hazaña

En la campaña pasada, la 2018-19, los pupilos de Pacheta confirmaron las buenas sensaciones con una undécima plaza que resultó muy positiva. El objetivo era claro: la permanencia. Y se consiguió con solvencia y ofreciendo buen juego. En esta temporada, los franjiverdes vuelven a colindar la zona de play-off, aunque cuentan con un presupuesto mucho menor que sus rivales.

Hasta que llega por fin la temporada 2019-20 la de la Covid19, la de la incertidumbre, pero el Elche Club de Fútbol iba a hacer historia, metiéndose en los play-offs en el último momento gracias a la derrota del Fuemblabrada frente a un descendido, el Deportivo de la Coruña. Como un guiño del destino, el Elche Club de Fútbol parecía destinado a sustituir al histórico conjunto gallego en Primera División, pues se enfrentó a dos equipos punteros, el Real Zaragoza y el Girona -máximo presupuesto de Segunda División-. No perdió ningún partido ni encajó ningún gol. Volvió a Primera División por la puerta grande. Su periplo en la máxima categoría la contaremos, pero eso es otra historia.


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