Basílica de Santa María en Elche

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Historia y Arquitectura

La Basílica menor de Santa María o Iglesia Arciprestal de Nuestra Señora de la Asunción, está ubicada en la plaza del Congreso Eucarístico de la ciudad y construida en estilo barroco entre 1672 y 1784. En ella participaron varios arquitectos entre los que se encontraba el castellonense Jaime Bort y Meliá, autor de la fachada barroca de la catedral de Murcia.

Este edificio presenta distintos estilos arquitectónicos, desde el barroco italianizante de la portada principal, el rococó de las otras portadas y la girola, el neoclásico del interior, sobre todo la Capilla de la Comunión, hasta las reminiscencias medievales. Imprescindible observar las dos fachadas, la de la Asunción y la de San Agatángelo, del escultor francés Nicolás De Bussi, terminadas entre el 1680 y 1682.

La Basílica de Santa María cuenta con otras siete puertas menores distribuidas por todo el edificio. En los laterales están las de San Agatángelo, patrón de Elche, realizada también por Nicolás de Bussy (1680) y la de La Resurrección. En los extremos del crucero se abren las puertas del Órgano -Norte- y la del Sol -Sur-, ésta última obra de los hermanos Irles, canteros de Elche, adornada con símbolos marianos. Al Este se halla la puerta de la Comunión, que comunica con la Capilla del mismo nombre. Para finalizar, dos puertas sin ornamentación, la Chica, que lleva a la sacristía del templo y otras de reducidas dimensiones en la base. El Altar Mayor de la iglesia cuenta con un tabernáculo de mármol de Carrara y embutidos de porcelana y alabastro, diseñado en 1742 por Jaime Bort y construido en Génova por Pietro Antoni Garoni. El escultor José Artigues es el autor de la pechinas de la cúpula (1727), que nos muestran los cuatro evangelistas. Inició también la talla del retablo principal y camarín de la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad. A su muerte en 1733, Juan Bautista Salvatierra continuó los trabajos de talla, que fueron dorados por Diego Tormos.

La Capilla de la Comunión fue la última parte de la iglesia construida. De estilo neoclásico, está presidida por un retablo de mármol que nos muestra al Sagrado Corazón de Jesús. Se halla rematado con las figuras de las tres Virtudes Teologales: Fe, Esperanza y Caridad. Aquí mismo podemos contemplar las imágenes originales de Santa Teresa de Jesús, Santo Tomás de Aquino y de los cuatro Evangelistas, obras estas talladas en madera y decoradas en imitación de mármol. Resulta de gran interés la sacristía del templo, cuya decoración no se vio afectada por el incendio de 1936, al comienzo de la Guerra Civil Española, donde fue parcialmente destruida. Los muebles, cajoneras, imágenes y pinturas son originales de los siglos XVIII y XIX. En el interior destaca la antigua capilla de San Pedro, con su bóveda de cantería plana adornada con el monograma de María y la escalera de acceso a las tribunas.

Es obvio que el periodo de construcción fue excesivamente largo, visto desde una perspectiva contemporánea, pero hay que recordar que en aquellos momentos se paralizaron las obras por la escasez de recursos económicos para continuar con ellas. Más grave aún, el freno y paralización de las obras trajeron consigo gastos importantes en reparaciones. En 1829 el edificio se vio afectado por los terremotos que se centraron en la comarca y en la Vega Baja del Segura. Entre 1903 y 1905 se acometió una restauración de gran envergadura, dirigida por el arquitecto ilicitano Marceliano Coquillat y Llofriu. En estas obras se desmontó completamente la cúpula que fue levantada de nuevo tras reforzar bóvedas y arcos.

Las Campanas

Campana Maria de la Asunción. Es la campana más grande, con un diámetro en su boca de 121 centímetros y pesa 1.172 kilogramos. Fue construida en 1719 y presenta una inscripción alusiva: “Anno 1719 Assumpta est Maria in coleum, gaudent angeli” (Año 1719. Asunta es María al cielo, se alegran los ángeles”).

Campana Dijuni (Ayuno). Fundida en 1719, tiene un diámetro de 106 centímetros y pesa 900 kilogramos. Lleva inscrita lo siguiente: “Noli fieri hipócrita anno MDCCXVIII ieiunas“ que significa algo así como “Guárdate de que sean hechos ayunos por un hipócrita. Año 1719”.

Campana María Bárbara. Fue refundida de una campana anterior en 1984, en los talleres de Salvador Manclús, en Valencia. Tiene un peso de unos 400 kilogramos, y un diámetro en su boca de 88 centímetros. Presenta la siguiente inscripción: “María Bárbara refundida en 1984 segundo centenario de la consagración de la Basílica”.

Campana Ave María. La de menor tamaño del campanario, mide 68 centímetros de diámetro en su boca y pesa 238 kilogramos. Con todo, es la más antigua de toda la iglesia y proviene del templo renacentista, anterior al actual. Hay una inscripción donde se puede leer: “Ave María, Luis Aries me feci, siendo fabriquero doon Yvan Caro, anno 1654”.

Decir para finalizar que el Campanario Mayor estuvo rematado en el siglo XVIII con un gran chapitel de madera en cuya cúspide se situó una veleta con forma de figura humana o giraldo. Esta construcción contenía algunas campanas de pequeño tamaño para llamar a la oración. El chapitel fue destruido en un incendio fortuito en la Nochebuena del año 1792, cuando el campanero de la iglesia subió leña -la cual encendió- para calentarse del frío y el vendaval que soplaba. No fue reconstruido posteriormente y en 1864 el párroco de la Basílica de Santa María, Reverendo Pedro Rocamora, restauró la parte superior del campanario y le dotó de la barandilla que actualmente existe.

Consagración

La Iglesia fue consagrada en el año 1784, concretamente el 3 de octubre, por el Obispo de Orihuela José Tormo de Juliá. El 1789 le fue concedido a la Basílica el título de Insigne. Santa María es el único templo cristiano que goza de un privilegio papal, otorgado por su S.S. Urbano VIII en 1632, que le permite ser escenario de una representación sacra, “La Festa” o Misteri d´Elx. Esta celebración tiene lugar cada año durante la festividad del Tránsito y Asunción de la Virgen, el 14 y 15 de Agosto. La vinculación del templo a esta escenificación mantenida durante siglos por los habitantes de Elche hizo de la proclamación de Asunción de María a los cielos dogma de la Iglesia Católica -1 de Noviembre de 1950-.

La Virgen de la Asunción

La imagen de la Virgen de la Asunción es una figura tallada en madera, de tamaño natural, que nos muestra a María de pie, con las manos juntas en actitud de oración. Está adornada con vestidos y mantos que le son cambiados según el momento litúrgico del año. Su cabeza aparece cubierta con una toca de tisú de plata y sus sienes están ceñidas con una corona imperial como signo de Reina de la Creación. En la festividad de la Asunción se expone yaciendo y se le cubre el rostro con una mascarilla, con los ojos cerrados para simular que está dormida. Fue encontrada en 1370 y desapareció en el incendio del templo de 1936, en la Guerra Civil. La actual fue realizada por el escultor valenciano José Capuz en 1940 e imitando todos los detalles de la original. La Virgen de la Asunción es Alcaldesa Honoraria de Elche desde 1958 y fue coronada canónicamente el 29 de diciembre de 1970.

Basílica Santa María Elche, por José Díaz

Créditos de la imagen: Fotógrafo: José Díaz - Elchesemueve.com

Las Fiestas

En la Basílica de Santa María se celebra el Misteri d'Elx, obra coral en valenciano antiguo que se representa durante los días 14 y 15 de agosto de cada año en virtud de una bula papal otorgada por Su Santidad el Papa Urbano VIII. La “Festa” se inicia en la noche del 13 de agosto con la “Nit de L´Albà” en la que los ilicitanos realizan una ofrenda de fuegos artificiales a su patrona. El día 14 es la festividad de la Dormición de María y se escenifica la primera jornada del Misteri. La Virgen manifiesta sus deseos de reunirse con su hijo. Éste le envía un ángel con una palma que le anuncia su cercana muerte. Tras despedirse de los apóstoles reunidos y morir, un coro de ángeles llamada Araceli, sube su alma al cielo. Esa misma noche tiene lugar la “Roà”, acto multitudinario en que se vela a la Virgen dormida. La mañana del 15 de agosto tiene lugar la Fiesta de la Asunción, donde se realiza la procesión entierro por las calles de Elche. Y por la tarde, la segunda parte del Misteri, los preparativos del sepelio de María son interrumpidos por unos judíos que, finalmente, se convierten y son bautizados. La Virgen, resucitada, sube al cielo donde es coronada por la Santísima Trinidad.

Durante la octava de la Asunción, entre el día 16 y 22 de agosto, la Virgen de la Asunción se expone yaciendo sobre un lecho de madera de ébano y adornos de bronce y plata. Es una muestra relevante de la orfebrería portuguesa del siglo XVII, ubicada en el altar mayor. Todas las tardes se celebra una solemne eucaristía con predicación, se canta la Salve y se entonan los Gozos de la Asunción donde los ilicitanos piden la protección de su patrona. La devoción de los ilicitanos hacia la Virgen se ha ido incrementando a lo largo de los siglos. En momentos de angustia es sacada en rogativa y las oraciones de los ilicitanos son constantes, tanto en el interior de la Basílica de Santa María como en las frecuentes visitas diarias y nocturnas que pueden realizarse. Su figura está iluminada y es visible desde las mirillas de la puerta Mayor del templo.

La devoción de los ciudadanos de Elche, como hemos dicho anteriormente, hace que en la Semana Santa Ilicitana, concretamente el Domingo de Resurrección, participe su imagen en la llamada procesión de “Las Aleluyas”. En ella tiene lugar un encuentro entra las imágenes de Cristo Resucitado y la Virgen. A continuación, ambas figuras son conducidas hasta la Basílica de Santa María acompañados de una lluvia de “Aleluyas”. Las "Aleluyas" son unas pequeñas estampas impresas en papeles de colores con figuras religiosas que, como signo de alegría ante la Resurrección de Jesús, son lanzadas desde balcones y terrazas. Esta costumbre conservada en la ciudad desde tiempos remotos convierte la mañana en una festividad comunitaria ante el triunfo de Nuestro Señor Jesucristo sobre la muerte.

En su entorno podemos encontrar los siguientes Monumentos: El Palacio de Altamira, los Baños Árabes, la Torre de la Calahorra, la Iglesia de la Clarisas y la Iglesia de San José. Si vas a visitar la Basílica de Santa María, no dejes de subir a la Torre Campanario, donde podrás disfrutar de las mejores vistas de la ciudad y del Palmeral de Elche.

A través del siguiente enlace te invitamos a conocer la Historia de Elche

Caracterísitcas

  • Año de edificación: S.XVII (1672) proyecto, (1681-1719) crucero y girola; S.XVIII (1720-1727) cúpula, (1783) capilla Comunión
  • Tipología: Edificios Religioso, Iglesia, Basílica
  • Utilización: Religioso
  • Ubicación: Plaza de Santa María
  • Estilo: Barroco
  • Declarado Bien de Interés Cultural -BIC-:

Horario de Misas

Invierno (1 de Sep. 30 de Jun.) - Laborables

  • 08:00 - 10:00 - 12:00 - 20:00 horas

Invierno - Vísperas

  • 08:00 - 10:00 - 12:00 - 18:00 - 20:00 horas

Invierno - Festivos

  • 08:00 - 09:00 - 10:00 - 11:00 - 12:00 - 13:00 - 20:00 horas

Verano (1 de Jul. 31 de Ago.) - Laborables

  • 08:00 - 10:00 - 12:00 - 20:00 horas

Verano - Festivos

  • 08:00 - 10:00 - 11:00 - 12:00 - 20:00 horas

Dónde está la Basílica

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1 comentario

  • Arte publicado por Arte Martes, 28 Junio 2016 19:32

    excelente estructura demostrando parte del arte recocó y también conllevando una gran historia y determinada de convicción y fe para muchos, es una muy buena entrada para reconocer los aspectos

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