Nit de la Roà - Noche de la Roa

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La Nit de la Roà se celebra la noche y madrugada comprendida entre el 14 y el 15 de agosto, en la cual se produce la tradicional procesión en honor a la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad. En esta ceremonia, miles de ilicitanos recorren las calles del casco antiguo de la ciudad, portando un cirio encendido en sus manos hasta altas horas de la madrugada, de hecho, esta celebración no tiene horario de finalización, alargándose toda la noche hasta el día siguiente.

Historia y Tradición

Según la tradición, con la muerte de María y el ascenso de su alma al cielo, toda la noche se celebra un velatorio a la Virgen, que yace dormida, lo que popularmente se conoce como Roà. Es una especie de procesión espontánea e individual, portando cada ilicitano un cirio y caminando por la ciudad. Al día siguiente, por las mismas calles, la imagen de la Virgen de la Asunción recorrerá las calles de Elche. Es así como el pueblo de Elche venera y protege a su Patrona durante toda la madrugada acostada en su cama en la Basílica de Santa María, la cual está abierta también toda la noche. A partir de las cuatro de la madrugada se celebra una misa cada hora.

No se conoce a ciencia cierta el origen de esta Fiesta, pero debió estar ligada a las mismas desde sus inicios. Puede ser que provenga de las promesas hechas por los ilicitanos a su Patrona en períodos de máxima necesidad. Este tipo de actos están documentados en los siglos VII y VIII, cuando en Roma tenía lugar, el 15 de agosto de cada año, una gran procesión desde Sant Joan de Laterà hasta Santa María la Major.

La processó-soterrament - 15 de agosto

A las diez de la mañana del 15 de agosto, finalizada la Roà, tiene lugar la procesión-entierro -processó soterrament- de la Virgen. Por un lado, se trata de una procesión para que la imagen de la Asunción, Patrona de Elche, salga a la calle acompañada de sus fieles y, por otro, un entierro, ya que el cuerpo muerto de María es transportado por los apóstoles y los judíos de la representación, que sacan a la calle la escena del traslado de la Virgen hasta su sepulcro. Elche se transforma, por así decirlo, en Jerusalén y la Basílica de Santa María pasa de ser la casa de María ( «Vespra») a ser el Valle de Josafat ( «Festa»). Se recorren entonces las calles más importantes de la antigua Villa de Elche. La procesión comienza con el guión blanco de la Mare de Deu, transportado por el Portaestandarte y los Electos y, a continuación la cruz alzada, los apóstoles y los judíos en dos hileras, y San Juan en medio con la palma dorada, la camilla donde yace la imagen de la Asunción en el hombro de cuatro judíos, el palio, San Pedro con las Marías y los ángeles. La procesión se cierra con las camareras de la patrona, los miembros del Patronato del Misteri d´Elx, los de la Corporación municipal y la Banda de música "Ciutat d´Elx". A lo largo de todo el recorrido los cantores que interpretan los diversos personajes entonan el salmo In exitu Israel d´Ægipto.

También se conoce la Roá como las celebraciones festivas que se realizan esa misma noche en Elche, en donde se instalan numerosas verbenas, puestos de venta, barracas y espectáculos musicales, muy concurridos por decenas de miles de ilicitanos y visitantes de la ciudad. Al finalizar la noche, ya de madrugada, es tradición comer chocolate con churros en la multitud de puestos ambulantes ubicados para tal fin.

Consulta el PROGRAMA DE FIESTAS 2016.

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