La Erupción del Volcán Krakatoa
La Erupción del Volcán Krakatoa

La Erupción del Volcán Krakatoa: Un desastre Global

La erupción del volcán Krakatoa en el océano Pacífico occidental en agosto de 1883 fue un gran desastre se mire por donde se mire. La isla entera de Krakatoa fue simplemente destruida, y el tsunami resultante mató a decenas de miles de personas en otras islas cercanas.

El polvo volcánico arrojado a la atmósfera afectó el clima en todo el mundo, y personas tan lejanas como Gran Bretaña y Estados Unidos comenzaron a presenciar puestas de sol rojas extrañas causadas por partículas en la atmósfera.

Tardaría años para que los científicos conectaran las inusuales puestas de sol rojas con la erupción en Krakatoa, ya que el fenómeno de arrojar polvo a la alta atmósfera no se entendía. Pero si los efectos científicos de Krakatoa permanecieron oscuros, la erupción volcánica en una parte remota del mundo tuvo un impacto casi inmediato en regiones densamente pobladas.

Los eventos en Krakatoa también fueron significativos porque fue una de las primeras veces que descripciones detalladas de un evento de noticias colosal viajaron rápidamente por todo el mundo, llevadas por cables telegráficos submarinos.

Krakatoa en Erupción

Los lectores de periódicos diarios en Europa y América del Norte pudieron seguir los informes actuales del desastre y sus enormes implicaciones.

A principios de la década de 1880, los estadounidenses se habían acostumbrado a recibir noticias de Europa a través de cables submarinos. Y no era inusual ver sucesos en Londres, Dublín o París descritos en periódicos del oeste de América en cuestión de días.

Pero las noticias de Krakatoa parecían mucho más exóticas y provenían de una región que la mayoría de los estadounidenses apenas podían contemplar. La idea de que eventos en una isla volcánica en el Pacífico occidental pudieran ser leídos en cuestión de días en la mesa del desayuno fue una revelación. Y así, el volcán remoto se convirtió en un evento que parecía hacer que el mundo se volviera más pequeño.

El Volcán en Krakatoa

El gran volcán en la isla de Krakatoa (a veces escrito como Krakatau o Krakatowa) se alzaba sobre el estrecho de Sunda, entre las islas de Java y Sumatra, en la actual Indonesia.

Antes de la erupción de 1883, la montaña volcánica alcanzaba una altura de aproximadamente 800 metros sobre el nivel del mar. Las laderas de la montaña estaban cubiertas de vegetación verde y era un notable punto de referencia para los marineros que pasaban por el estrecho.

En los años previos a la erupción masiva, se produjeron varios terremotos en la zona. Y en junio de 1883, pequeñas erupciones volcánicas comenzaron a sacudir la isla. A lo largo del verano, la actividad volcánica aumentó, y las mareas en las islas de la zona comenzaron a ser afectadas.

La actividad siguió acelerándose y finalmente, el 27 de agosto de 1883, cuatro erupciones masivas emanaron del volcán. La explosión colosal final destruyó dos tercios de la isla de Krakatoa, básicamente pulverizándola. Tsunamis poderosos fueron desencadenados por la fuerza y energía generada.

Tsunami Krakatoa

La magnitud de la erupción volcánica fue enorme. No solo se destrozó la isla de Krakatoa, sino que se crearon otras islas pequeñas. Y el mapa del estrecho de Sunda cambió para siempre.

Efectos Locales de la Erupción de Krakatoa

Los marineros en barcos en los carriles marítimos cercanos informaron de eventos asombrosos asociados con la erupción volcánica. El sonido fue lo suficientemente fuerte como para romper los tímpanos de algunos miembros de la tripulación en barcos a muchos kilómetros de distancia. Y la pumita, o trozos de lava solidificada, cayó del cielo, golpeando el océano y las cubiertas de los barcos.

Los tsunamis provocados por la erupción volcánica se elevaron hasta 40 metros y se estrellaron contra las costas de las islas habitadas de Java y Sumatra. Poblados enteros fueron arrasados, y se estima que murieron 36,000 personas.

Efectos Distantes de la Erupción de Krakatoa

El sonido de la masiva erupción volcánica viajó distancias enormes a través del océano. En el puesto británico en Diego García, una isla en el océano Índico a más de 3.500 kilómetros de Krakatoa, el sonido se escuchó claramente. También se informó que la explosión se escuchó en Australia.

Es posible que Krakatoa haya creado uno de los sonidos más fuertes jamás generados en la Tierra, rivalizado solo por la erupción volcánica del Monte Tambora en 1815.

Las piezas de pumita eran lo suficientemente ligeras como para flotar, y semanas después de la erupción, grandes piezas comenzaron a llegar con las mareas a lo largo de la costa de Madagascar, una isla frente a la costa este de África. Algunas de las grandes piezas de roca volcánica tenían esqueletos de animales y humanos incrustados en ellas. Eran siniestros reliquias de Krakatoa.

Evento Mundial de los Medios de Comunicación

Algo que hizo que Krakatoa fuera diferente de otros eventos importantes del siglo XIX fue la introducción de los cables telegráficos transoceánicos.

La noticia del asesinato de Lincoln menos de 20 años antes había tardado casi dos semanas en llegar a Europa, ya que tenía que ser transportada por barco. Pero cuando Krakatoa entró en erupción, una estación telegráfica en Batavia (hoy en día Yakarta, Indonesia) pudo enviar la noticia a Singapur. Los despachos se transmitieron rápidamente y, en cuestión de horas, los lectores de periódicos en Londres, París, Boston y Nueva York comenzaron a enterarse de los colosales eventos en el distante estrecho de Sunda.

El New York Times publicó un pequeño artículo en la portada del 28 de agosto de 1883, con una fecha del día anterior, relató los primeros informes enviados por telegrafía desde Batavia:

"Se oyeron detonaciones terribles anoche desde la isla volcánica de Krakatoa. Fueron audibles en Soerkrata, en la isla de Java. Las cenizas del volcán cayeron hasta Cheribon, y los destellos que provenían de él eran visibles en Batavia."

El artículo inicial del New York Times también señaló que caían piedras del cielo y que la comunicación con la ciudad de Anjier "se ha detenido y se teme que haya habido una calamidad allí". (Dos días después, el New York Times informaría que el asentamiento europeo de Anjier había sido "arrasado" por un maremoto).

El público quedó fascinado con los informes de noticias sobre la erupción volcánica. Parte de eso se debió a la novedad de poder recibir noticias tan distantes tan rápido. Pero también fue porque el evento fue tan enorme y raro.

La Erupción en Krakatoa se Convirtió en un Acontecimiento Mundial

Después de la erupción del volcán, la zona cerca de Krakatoa quedó envuelta en una extraña oscuridad, ya que el polvo y las partículas expulsadas a la atmósfera bloquearon la luz del sol. Y a medida que los vientos en la alta atmósfera transportaban el polvo a grandes distancias, las personas al otro lado del mundo comenzaron a notar el efecto.

Según un informe en la revista Atlantic Monthly publicado en 1884, algunos capitanes de mar habían informado haber visto amaneceres verdes, con el sol permaneciendo verde durante todo el día. Y las puestas de sol en todo el mundo se volvieron de un rojo vivo en los meses siguientes a la erupción de Krakatoa. La viveza de las puestas de sol continuó durante casi tres años.

Artículos de periódicos estadounidenses a finales de 1883 y principios de 1884 especularon sobre la causa del fenómeno generalizado de las puestas de sol "rojas sangre". Pero los científicos de hoy saben que el polvo de Krakatoa arrojado a la alta atmósfera fue la causa.

La erupción de Krakatoa, por masiva que fuera, en realidad no fue la erupción volcánica más grande del siglo XIX. Esa distinción le pertenecería a la erupción del Monte Tambora en abril de 1815.

La erupción del Monte Tambora, al haber ocurrido antes de la invención del telégrafo, no fue tan conocida. Pero en realidad tuvo un impacto más devastador, ya que contribuyó a un clima extraño y mortal al año siguiente, que se conoció como El Año Sin Verano.


NOTA: Imágenes de Depositphotos.com

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