Los Desiertos más Grandes de la Tierra (y no es el Sáhara)

Los Desiertos más Grandes de la Tierra (y el más grande no es el Sáhara)

Si alguien te preguntara cuál es el desierto más grande del mundo, ¿cuál sería tu respuesta? Si respondiste el Desierto del Sahara, esa respuesta es parcialmente cierta.

El Desierto del Sahara es el desierto más grande no polar del mundo, lo que significa que es caluroso, árido y extremadamente hostil para la vida vegetal y animal.

Pero también existen desiertos semiáridos, costeros y fríos, también conocidos como desiertos polares, que son igualmente vastos y estériles. Entonces, ¿cuáles son los desiertos más grandes del mundo y qué tan grandes son?

Tipos de desiertos

Cuando pensamos en la mayoría de los desiertos en la cultura popular, imaginamos un ambiente árido de dunas de arena; sin embargo, existen cuatro tipos principales de desiertos en la Tierra, y la diferencia más significativa entre los entornos es su temperatura y ubicación en la Tierra.

Los cuatro tipos principales de desiertos en la Tierra son:

  • Desiertos cálidos y secos tienen temperaturas cálidas y secas durante todo el año.

  • Desiertos semiáridos tienen veranos largos y secos con algo de lluvia en invierno. También son más frescos que los desiertos cálidos y secos.

  • Desiertos costeros tienen la mayor humedad de los cuatro tipos, pero la lluvia sigue siendo rara.

  • Desiertos fríos son secos y extremadamente fríos, aunque las nevadas y lluvias intensas son comunes durante el invierno.

Ahora que conocemos los cuatro tipos diferentes de desiertos, ¿cuál es el desierto más grande del mundo? Sigue leyendo mientras clasificamos los 10 más grandes del planeta, comenzando por el número 10, y las numerosas sociedades, plantas y animales que han hecho de estos paisajes desafiantes su hogar.

Desierto del Gran Cuenco

Desierto Gran Cuenca Estados Unidos

El Desierto del Gran Cuenco es una extensa región árida en el oeste de los Estados Unidos, que abarca 492,000 kilómetros cuadrados de Nevada, Utah, California, Oregón, Idaho y Wyoming.

Su gran altitud 2,750 metros o más sobre el nivel del mar), terreno accidentado y escasos recursos hídricos lo convierten en uno de los lugares más desolados del país, con gran parte del área recibiendo menos de 25.4 centímetros de lluvia al año.

El Desierto del Gran Cuenco se caracteriza por grandes extensiones de artemisa, salares y lechos de lagos secos, y alberga diversas especies de plantas y animales únicos adaptados al ambiente desértico.

Este es el décimo desierto más grande del mundo y también es un área importante para la antropología y la historia natural, con diversos vestigios de la habitación de nativos americanos durante miles de años y algunas de las plantas más antiguas del planeta.

Por ejemplo, el famoso pino bristlecone, conocido como el "Árbol de Prometeo", tenía entre 4,700 y 5,000 años cuando fue cortado en 1965.

Desierto Sirio

Desierto de Siria

El Desierto Sirio, también conocido como Badiyat ash-Sham, es una región árida de 492,000 kilómetros cuadrados en el Medio Oriente, que cubre partes de Siria, Jordania e Irak.

Es un ambiente duro e inhóspito caracterizado por extensas extensiones de llanuras de arena y grava estériles, montañas rocosas y lechos de ríos secos llamados wadis.

Al igual que muchos otros entornos en esta lista, el Desierto Sirio proporciona un clima severo solo para las sociedades nómadas más resistentes. Las famosas tribus beduinas se establecieron en esta área entre los siglos I y IV d.C., y muchas tribus aún mantienen su estilo de vida tradicional.

Sin embargo, estos grupos y su tierra natal están amenazados por varios desafíos ambientales, incluida la perforación de petróleo, la sobrepastoreo y el aumento de las temperaturas debido al cambio climático.

Desierto del Kalahari

Desierto del Kalahari

Este desierto semiárido es el octavo más grande del mundo. Cubre un área de aproximadamente 569,797 kilómetros cuadrados (más grande que España) en Botswana, Namibia y Sudáfrica.

Sus dunas de arena roja y vastas sabanas son el hogar de una variedad de animales salvajes endémicos del sur de África, como leones, guepardos, hienas, jirafas y cebras.

El Desierto del Kalahari también alberga a varias tribus indígenas del pueblo San, que han vivido en esta región durante milenios y aún conservan su cultura y tradiciones de unidades familiares unidas y vida de aldeas de cazadores-recolectores.

Gran Desierto de Victoria

Gran Desierto de Victoria Australia

Este desierto australiano cubre un área de 647,497 kilómetros cuadrados (más grande que Francia) en un paisaje desolado en el continente más remotamente poblado del mundo.

Es una región vasta compuesta principalmente por llanuras de hierba planas, lagos salados, pequeñas montañas, valles secos y mesetas rocosas.

Al igual que el Desierto del Sahara con su rica historia de pueblos nómadas, el Gran Desierto de Victoria es una tierra cultural y espiritualmente vital para las civilizaciones indígenas aborígenes que han vivido allí durante miles de años.

Desierto Patagónico

Desierto de la Patagonia Argentina Chile

El Desierto Patagónico en Sudamérica es el sexto desierto más grande del mundo y cubre un área de 673,000 kilómetros cuadrados a lo largo de Argentina y Chile.

Con la imponente cordillera de los Andes y la estepa patagónica como telón de fondo, este desierto semiárido alberga una diversidad de plantas y animales, incluyendo el Haya Austral y el Ciprés de la Patagonia.

El pueblo Tehuelche ha llamado a este lugar hogar durante miles de años. Son descendientes de antiguos artistas responsables de las pinturas rupestres paleolíticas en el sitio del patrimonio de la UNESCO conocido como Cueva de las Manos.

Explorar estas cuevas es viajar en el tiempo a cuando los primeros humanos dejaron su huella en su mundo.

Desierto de Gobi

Desierto del Gobi Mongolia

El masivo Desierto de Gobi es el quinto desierto más grande del mundo con 1.3 millones de kilómetros cuadrados (más grande que España y Francia juntas).

Este vasto desierto de sombra de lluvia está situado entre las imponentes cumbres del Himalaya y las estepas frígidas de Siberia; es un desierto extremadamente frío con poca vegetación o precipitación aparte de tormentas de hielo y nieve.

Las temperaturas no son tan frías aquí como en la tundra ártica, pero el frío del viento de Siberia puede bajar las temperaturas hasta menos menos 40 grados Celsius.

El Desierto de Gobi también es uno de los desiertos más históricamente importantes en nuestra lista. Genghis Khan estableció su Imperio Mongol aquí, y varias rutas comerciales de la Ruta de la Seda han pasado por aquí desde el 130 a.C., conectando China con Asia Central y la región mediterránea.

Como resultado, el Desierto de Gobi jugó un papel crucial en el intercambio de bienes, ideas y culturas entre diferentes civilizaciones, incluyendo a los Han chinos, mongoles, persas y europeos.

Desierto Arábigo

Desierto de Arabia

El Desierto Arábigo, que no debe confundirse con el Desierto Sirio o el Desierto del Norte de Arabia, es el cuarto desierto más grande del mundo.

Es el segundo en masa terrestre total para desiertos subtropicales, con una extensa superficie de 2.6 millones de kilómetros cuadrados dispersa en toda la Península Arábiga. El Desierto Arábigo también alberga 102 especies endémicas de mamíferos y 310 especies diferentes de aves.

Desierto del Sahara

Desierto del Sahara

Cuando piensas en un desierto con dunas de arena, camellos y un oasis ocasional, probablemente estás imaginando el icónico Sahara del norte de África.

El Sahara es el desierto caliente más grande y el tercero más grande del mundo, abarcando 9.1 millones de kilómetros cuadrados (más del doble que la Unión Europea) de paisajes áridos y barridos por el viento.

El Sahara Occidental se extiende hasta el océano Atlántico, mientras que también domina completamente la parte norte de África, extendiéndose hacia el norte desde el mar Rojo hasta el Mediterráneo.

Cerca de estos sistemas costeros, el Sahara puede experimentar entre 10 y 25 centímetros de precipitación por año. Aun así, los mares de arena interiores que conforman la mayor parte de la masa terrestre central rara vez reciben más de un cuarto de pulgada de lluvia anual.

Sorprendentemente, el Sahara continúa creciendo. Un estudio de 2018 de la Fundación Nacional de Ciencias encontró que el desierto ha crecido un 10 por ciento desde 1920.

Muchos investigadores coinciden en que esta tendencia continuará hasta que los humanos reduzcan drásticamente las emisiones y otras formas de contaminación atmosférica.

Desierto Polar Ártico

Desierto Polar Ártico

Las regiones polares de la Tierra albergan los dos desiertos más grandes del mundo. El desierto frío del Ártico incluye la tundra polar de Canadá, Groenlandia y Rusia y en conjunto es el segundo desierto más grande del mundo.

El masivo Desierto Polar Ártico de 13.9 millones de kilómetros cuadrados es solo unos cientos de millas cuadradas más pequeño que su contraparte en el Polo Sur.

Este desierto recibe muy poca o ninguna precipitación gracias en parte a sus temperaturas extremadamente frías y aire seco. La nieve cae, pero rara vez se derrite. A pesar de estas condiciones, el Desierto Polar Ártico alberga numerosas especies de aves resistentes, morsas y osos polares.

Desierto Polar Antártico

Desierto Polar Antártico

La Antártida es el continente más grande, así como el desierto más grande del mundo. Este páramo frío domina el Polo Sur con una enorme superficie de 14.2 millones de kilómetros cuadrados (1,4 veces más grande que Canadá).

La Antártida también es el continente más ventoso y hogar de uno de los lugares más secos de la Tierra: los valles secos de McMurdo. La región de los valles secos de McMurdo es el único lugar registrado en la Tierra sin vida microbiana alguna.

Para un espacio tan grande cubierto por un hielo aparentemente interminable, puede resultar extraño saber que el desierto más grande del mundo recibe solo 2 centímetros de precipitación por año.

Lamentablemente, es posible que este puesto principal en la lista de los desiertos más grandes del mundo no se mantenga por mucho tiempo.

Con el cambio climático y los niveles sin precedentes de deshielo en los polos de la Tierra, desiertos polares como este podrían reducirse en los próximos años, lo que llevaría a un aumento del nivel del mar y a una perturbación irreparable de estos ecosistemas esenciales y frágiles.

Preguntas Frecuentes (FAQs)

¿Cuál es el Desierto más grande del mundo?

¡El desierto más grande del mundo es el desierto de la Antártida! Aunque suele pensarse que el Sahara es el más extenso debido a su notoriedad, en realidad, la Antártida es considerada un desierto frío, ya que recibe muy poca precipitación. Cubre una extensión de aproximadamente 14 millones de kilómetros cuadrados.

¿Cuál es el Desierto caliente más grande del mundo?

El desierto caliente más grande del mundo es el Sahara, ubicado en el norte de África. Cubre una vasta extensión de alrededor de 9 millones de kilómetros cuadrados, lo que lo convierte en el desierto caliente más grande del planeta. Esta región se caracteriza por sus vastas extensiones de arena, altas temperaturas y una precipitación muy limitada. 


NOTA: Imágenes de Depositphotos.com


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