Parque Nacional Serengeti en Tanzania, la Magia de la Sabana Africana

Parque Nacional Serengueti en Tanzania, la Magia de la Sabana Africana

El Parque Nacional del Serengueti es un parque nacional y refugio de vida silvestre en la llanura del Serengueti, en el centro-norte de Tanzania. Está parcialmente adyacente a la frontera con Kenia y al noroeste del Área de Conservación de Ngorongoro.

El Serengueti

Es conocido por sus enormes manadas de animales de la llanura (especialmente ñus, gacelas y cebras), y es el único lugar en África donde aún tienen lugar migraciones masivas de animales terrestres.

Gran Migracion en Masai Mara Serengueti TanzaniaGran Migracion en Masai Mara

El parque, una atracción turística internacional, fue añadido a la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1981.

El parque fue establecido en 1951 y abarca 14,763 kilómetros cuadrados de algunas de las mejores áreas de pastizales en África, así como extensas sabanas de bosque de acacias.

Con elevaciones que van desde los 920 hasta los 1,850 metros, el parque se extiende 160 kilómetros al sureste desde puntos cerca de las orillas del lago Victoria y, en su porción este, 160 kilómetros al sur desde la frontera entre Kenia y Tanzania.

Es a lo largo del "corredor occidental" hacia el lago Victoria donde muchas de las migraciones de animales del parque tienen lugar. Dentro del área hay cerca de 1,300,000 ñus, 60,000 cebras, 150,000 gacelas y numerosos otros animales.

Durante la temporada de lluvias, de noviembre a mayo, las manadas pastan en las llanuras del sureste dentro del parque. A finales de mayo o junio, un grupo importante se mueve hacia el oeste, hacia la sabana boscosa del parque y luego hacia el norte, a las llanuras justo más allá de la frontera entre Kenia y Tanzania, un área conocida como la Mara (Reserva Nacional Masai Mara).

Masai Mara, KeniaMasai Mara, Kenia

Otro grupo migra directamente hacia el norte. Las manadas regresan a las llanuras del sureste del parque en noviembre, al final de la temporada seca.

Además de más de 35 especies de animales de la llanura, hay alrededor de 3,000 leones y un gran número de hienas manchadas, leopardos, rinocerontes, hipopótamos, jirafas, guepardos y babuinos.

Los cocodrilos habitan en los pantanos cerca del río Mara. Se han registrado más de 350 especies de aves, incluyendo avestruces, buitres y flamencos.

Río Mara a su paso por TanzaniaRío Mara a su paso por Tanzania

Los elefantes, que no se encontraban en el Serengueti hace 30 años, se trasladaron al parque a medida que aumentaron las poblaciones humanas y los desarrollos agrícolas fuera de sus límites; se estima que la población local de elefantes es de unos 1,360.

Los últimos perros salvajes del Serengueti desaparecieron en 1991, pero hay alrededor de 30,000 perros domésticos en la zona; es posible que los perros domésticos no vacunados hayan propagado la rabia a los perros salvajes, lo que resultó en su extinción local.

Una epidemia de moquillo canino causó la muerte de casi un tercio de los leones del área en 1994. La caza furtiva de elefantes por sus colmillos de marfil, el exterminio del rinoceronte negro, ahora prácticamente extinto, por su cuerno, y la caza furtiva de animales para carne, unos 200,000 al año, son grandes amenazas.

La primera encuesta sistemática de población de vida silvestre en la zona fue realizada por el zoólogo alemán Bernhard Grzimek a finales de la década de 1950.

La sede del parque está cerca de su centro, en Seronera, donde también se encuentra el Centro de Investigación de Vida Silvestre de Seronera (establecido como el Instituto de Investigación del Serengueti en 1962).

Área de Conservación de Ngorongoro

El Área de Conservación de Ngorongoro es un área de conservación nacional en la región de Arusha, al norte de Tanzania, al sureste del Parque Nacional del Serengueti.

Cráter de NgorongoroCráter de Ngorongoro

Ocupa alrededor de 8,300 kilómetros cuadrados (Alicante provincia tiene 5.816 kilómetros²) y se extiende sobre parte del Valle del Rift Oriental (Gran Valle del Rift) en el este de África, conteniendo una variedad de hábitats y paisajes, como llanuras de pastizales, sabanas boscosas, bosques, montañas, cráteres volcánicos, lagos, ríos y pantanos.

El Cráter de Ngorongoro, una de las calderas más grandes e intactas del mundo, es la característica más prominente del área. También se encuentran allí importantes sitios arqueológicos como el Desfiladero de Olduvai y Laetolil, donde se hallaron restos de homínidos con antigüedades de 2.1 y 3.6 millones de años, respectivamente.

Las principales formaciones volcánicas del área, incluyendo el Cráter de Ngorongoro y los volcanes Olmoti y Empakaai, se formaron hace entre 20 millones y 2 millones de años. El Cráter de Empakaai se destaca por el profundo lago de soda que ocupa casi la mitad de su suelo de caldera.

El Área de Conservación de Ngorongoro alberga las mayores manadas de ungulados del mundo, incluyendo ñus, cebras de llanura y gacelas de Thomson y Grant.

Entre los depredadores se encuentran leones, hienas manchadas, leopardos y guepardos. También se pueden encontrar allí el rinoceronte negro en peligro de extinción y el perro cazador africano.

Guepardos en NgorongoroGuepardos en Ngorongoro

Destacan entre las más de 400 especies de aves en el área los flamencos, los bucerótidos de mejillas plateadas, los estorninos soberbios y los colibríes broncíneos y tacazze.

En 1951, el área fue incluida como parte del Parque Nacional original del Serengueti, pero en 1959 se designó separadamente como el Área de Conservación de Ngorongoro.

Fue añadida a la Lista de Patrimonio Mundial de la UNESCO en 1979. Aunque no se permite la agricultura dentro del área, se permite que entre 25,000 y 40,000 masáis pastoreen allí su ganado.

Durante la segunda mitad del siglo XX, hubo preocupación por el daño al ecosistema causado por el sobrepastoreo y los vehículos turísticos, así como por la disminución de las poblaciones de rinocerontes negros, leopardos y elefantes debido a la caza furtiva.

El Lago Victoria

El lago Victoria, el lago más grande de África y el principal embalse del Nilo, se encuentra principalmente en Tanzania y Uganda, pero limita con Kenia. Su área es de 69,484 kilómetros cuadrados (un poco más pequeño que toda Andalucía). Entre los lagos de agua dulce del mundo, solo es superado en tamaño por el lago Superior en América del Norte.

Lago Victoria ÁfricaLago Victoria

Tiene una forma cuadrilátera irregular y sus costas, excepto en el oeste, están profundamente reentradas. Su longitud máxima de norte a sur es de 337 kilómetros, y su mayor anchura es de 240 kilómetros.

Su línea costera supera los 3,220 kilómetros. Sus aguas llenan una depresión poco profunda en el centro del gran altiplano que se extiende entre los valles de Rift Occidental y Oriental.

La superficie del lago está a 1,134 metros sobre el nivel del mar, y su profundidad máxima conocida es de 82 metros. El lago Victoria cuenta con más de 200 especies de peces, siendo la tilapia la más importante económicamente. El área de la cuenca del lago cubre 238,900 kilómetros cuadrados.

Las costas del lago varían en aspecto. La costa suroeste del lago está respaldada por precipicios de 90 metros de altura, que dan paso en la costa oeste a pantanos de papiro y ambatch que marcan el delta del río Kagera.

La costa profundamente reentrante del norte del lago es plana y desierta. Un canal estrecho conduce al Golfo de Kavirondo, que tiene un ancho promedio de 25 kilómetros y se extiende 64 kilómetros hacia el este hasta Kisumu, Kenia.

Las ciudades ugandesas de Kampala y Entebbe están a lo largo o cerca de la costa norte. En la esquina sureste del lago se encuentra el Golfo Speke, y en la esquina suroeste el Golfo Emin Pasha.

De las numerosas islas en el lago, Ukerewe, al norte del Golfo Speke, es la más grande, con colinas boscosas que se elevan 200 metros sobre el lago. Está densamente poblada. En la esquina noroeste del lago se encuentran las 62 islas del archipiélago de Sese, algunas de ellas de gran belleza.

Lago Victoria MapaMapa del Lago Victoria

El río Kagera, el más grande e importante de los afluentes del lago, entra por el lado oeste del lago Victoria justo al norte de la latitud 1° S. El único otro río notable que entra por el oeste es el Katonga, al norte del Kagera. La única salida del lago es el Nilo Victoria, que sale por la costa norte.

La búsqueda europea de la fuente del Nilo llevó al avistamiento del lago por parte del explorador británico John Hanning Speke en 1858.

Anteriormente conocido por los árabes como Ukerewe, el lago fue nombrado por Speke en honor a la reina Victoria de Inglaterra. Un detallado levantamiento del lago fue realizado por Sir William Garstin en 1901.

Los planes para elevar gradualmente el nivel de las aguas del lago se completaron en 1954 con la construcción de la Presa de Owen Falls (ahora la Presa Nalubaale) en el Nilo Victoria en Jinja, Uganda. La presa proporciona energía hidroeléctrica a gran escala y convirtió el lago en un vasto embalse.

Una segunda presa, Kiira, fue construida posteriormente a 1 kilómetro de Nalubaale. Se completó en 1999 y comenzó a producir energía hidroeléctrica al año siguiente.

A finales del siglo XX y principios del XXI, el lago y sus áreas circundantes fueron amenazados por las consecuencias de la sobrepesca, así como por el daño ecológico causado por la contaminación y especies invasoras como el luchador del Nilo y la jacinto de agua.

La región del lago Victoria es una de las más densamente pobladas de África; a menos de 80 kilómetros de sus costas viven varios millones de personas, casi todas de habla bantú. Hay servicios locales de barcos de vapor alrededor del lago.


NOTA: Imágenes de Depositphotos.com

Relacionado