Ballena Azul: Conoce al Animal más Grande de la Tierra

Ballena Azul: Conoce al Animal más Grande de la Tierra

Las ballenas azules son los animales más grandes del mundo. A pesar de su gran tamaño, las ballenas azules logran ser bastante esquivas, por lo que aún hay mucho sobre ellas que no conocemos.

Esto es lo que sabemos sobre los hábitats, comportamientos, esperanzas de vida y dietas de las ballenas azules.

La ballena azul (Balaenoptera musculus) es un mamífero marino y el animal más grande que ha existido. Las ballenas azules son en realidad más grises que azules, pero aparecen azules bajo el agua.

Anatomía de la Ballena Azul

Las ballenas azules pesan hasta 149,686 kilogramos y miden hasta 33.5 metros de longitud, ¡más largo que tres autobuses urbanos de Elche!

Ballena Azul en el Océano

Son ballenas rorcuales, un grupo de ballenas barbadas con surcos en sus gargantas que les permiten expandir sus bocas para tragar grandes cantidades de agua.

A pesar de su tamaño masivo, las ballenas azules son presencias notablemente gentiles en el mar en comparación con otras especies de ballenas.

En lugar de cazar focas o tortugas como las ballenas dentadas, la principal fuente de alimento de las ballenas azules es el krill. Estas diminutas criaturas sostienen a las ballenas azules, que comen millones de ellas diariamente. Utilizan cerdas en su boca para capturar su krill.

Además de ser el animal terrestre más grande, las ballenas azules también son las más ruidosas. Como la mayoría de las especies de ballenas, las ballenas azules se comunican entre sí a través de una serie de llamadas submarinas.

Sus gritos son los más fuertes de cualquier especie conocida, con llamadas que superan los 188 decibelios, aproximadamente 100 decibelios más fuertes que la voz humana y 60 más que un motor de avión.

Sus enormes voces se escuchan a miles de kilómetros de distancia a través del océano. El sonido se amortigua antes de pasar sobre el agua, por lo que los humanos no suelen escuchar sus gritos.

Estas son solo algunas de las propiedades únicas de las ballenas azules. Desafortunadamente, aunque cientos de miles de estas criaturas una vez ocuparon nuestros océanos, las ballenas azules actualmente se consideran en peligro de extinción.

Esperanza de Vida de la Ballena Azul

Las ballenas azules pueden vivir entre 80 y 90 años. La ballena azul más antigua registrada se estimó en 110 años.

Como todos los mamíferos marinos, las ballenas azules dan a luz crías vivas. Las hembras alcanzan la madurez sexual entre los 5 y 15 años, momento en el que pueden comenzar a dar a luz a las crías más grandes del reino animal.

Dieta de la Ballena Azul

La dieta de la ballena azul consiste en krill, pequeños crustáceos que filtran en sus bocas a través de placas de barbas. Esta alimentación por filtración convierte a la ballena azul en una ballena barbada, un grupo que incluye ballenas jorobadas y ballenas grises, entre otras.

Depredadores de la Ballena Azul

Las ballenas orcas (ballenas asesinas) han sido conocidas por matar ballenas azules, a pesar de que las orcas son solo un tercio del tamaño de una ballena azul.

Orca, Depredador Natural de la Ballena AzulOrca, Depredador Natural de la Ballena Azul

Los ataques recientes podrían ser algo bueno: "A medida que las ballenas y las ballenas grandes se recuperan, podríamos ver que estos ataques se vuelven más comunes a medida que vuelven a ser presas más frecuentes y disponibles", dijo John Calambokidis, biólogo de ballenas azules en Cascadia Research, a NPR.

Hábitat de la Ballena Azul

Las ballenas azules viven en todos los océanos excepto en el Océano Ártico. Hay cinco poblaciones distintas de ballenas azules. Estas subespecies de ballenas azules incluyen:

  • Las ballenas azules antárticas (Balaenoptera musculus intermedia) son las subespecies más grandes. Viven en el Océano Antártico (Océano Austral). En verano, las ballenas azules antárticas se acercan al borde del hielo. Cuando llega el invierno, migran hacia el este del Pacífico tropical.

  • Las ballenas azules chilenas son las últimas subespecies de estas grandes ballenas en ser descubiertas y aún no han sido nombradas. Migran entre el Pacífico sureste y el Pacífico tropical oriental.

  • Las ballenas azules del norte (Balaenoptera musculus musculus) viven en el hemisferio norte. En el Océano Atlántico Norte, se extienden desde la zona subtropical hasta el Mar de Groenlandia. En el Océano Pacífico, sus áreas de alimentación en verano están frente a la costa oeste de los Estados Unidos; en invierno, migran hacia América Central y México.

  • Las ballenas azules del norte del Océano Índico (Balaenoptera musculus indica) se encuentran frente a las costas de India, Somalia y Sri Lanka, y alrededor de las Maldivas.

  • Las ballenas azules pigmeas (Balaenoptera musculus brevicauda) son las subespecies más pequeñas y algunos no las consideran "verdaderas" ballenas azules. Viven en el hemisferio sur, cerca de Australia, Madagascar y Nueva Zelanda.

¿Dónde se puede ver una Ballena Azul?

Los lugares populares para observar ballenas incluyen:

  • Las Azores en Portugal

  • Las Islas del Canal y la Bahía de Monterey en la costa de California, EE. UU.

Bahía de MontereyBahía de Monterey

  • La Reserva Marina de Loreto en Baja California Sur, México

  • Mirissa en Sri Lanka

  • El Parque Marino Saguenay-St. Lawrence en Quebec, Canadá Oriental

  • La Bahía de Skjalfandi en Islandia

Comportamiento de la Ballena Azul

Las ballenas azules viven solas, en parejas o en pequeños grupos y generalmente migran desde áreas de alimentación en aguas polares hasta áreas de reproducción más cálidas en invierno.

Las ballenas azules son algunos de los animales más ruidosos del mundo; otras ballenas pueden escuchar sus llamadas desde hasta 1,600 kilómetros de distancia, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Las llamadas de las ballenas azules pueden alcanzar los 188 decibelios.

Estado de Conservación de la Ballena Azul

La ballena azul se encuentra en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN como una especie en peligro de extinción. La UICN estima que quedan entre 5,000 y 15,000 ballenas azules.

A principios del siglo XX, la caza comercial de ballenas impactó significativamente a las poblaciones globales de Ballenas Azules. En 1964, la Comisión Ballenera Internacional prohibió la caza comercial de ballenas, otorgando a la ballena azul protección en todo el mundo.

Las mayores amenazas para la recuperación de la ballena azul son los enredos en artes de pesca, las colisiones con embarcaciones, la contaminación y el cambio climático. Para prevenir las colisiones con barcos, la NOAA recomienda que los navegantes reduzcan su velocidad a 10 nudos en áreas con actividad de ballenas.


NOTA: Imágenes de Depositphotos.com

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