El Parque Municipal de Elche destaca por sus imponentes palmeras, un rincón de paz en pleno centro urbano y rodeado a su vez por extensas plantaciones que conforman el palmeral más grande de Europa. Con 20.000 metros cuadrados, este pulmón verde es el primer jardín público diseñado en el municipio, en el año 1946. Varios huertos de palmeras configuran un espléndido marco para este simbólico rincón ilicitano que se destinó, en sus orígenes, a sala de fiestas para la burguesía. El arquitecto ilicitano Pérez y Aracil proyectó un hermoso vergel en el que hoy predominan, junto a las conocidas palmeras, cipreses y aligustres de Japón, árboles del amor, falsos pimenteros, varios tipos de ficus, araucarias, magnolias, jacarandas o azahares de la China en forma de setos.

El Parque Municipal de Elche consta de cinco huertos principales de palmeras, situados en las proximidades de la estación ferroviaria. Los del Colomer, Real, Mare de Déu y Baix fueron cedidos en la mitad del siglo XVII por su entonces propietario, el presbítero Nicolás Caro, a la patrona de la ciudad, la Virgen de la Asunción, a través de testamento. El quinto, el Hort del Xocolater, ubicado dentro del mismo conjunto de jardines y con una estructura formal paralela, es de propiedad privada, aunque el Ayuntamiento corre con su mantenimiento. Precisamente uno de los antiguos huertos del parque llamó la atención de Amadeo de Saboya, Rey de España, durante la visita que realizó a la ciudad el 16 de marzo de 1871.

De obligada visita

Molí Real

El Molí Real es un antiguo molino maquilero del siglo XVIII, que funcionaba con un salto de las aguas de la acequia Mayor y que conserva característicos arcos y contrafuertes en su fachada al río Vinalopó. Dispone de Centro de Visitantes y albergó, en su momento, los Museos de la Palma y Arqueológico.

Rotonda del Parque Municipal

Llamado también Hort de Baix, la Rotonda del Parque Municipal es un bello rincón en pleno entorno verde. Cuenta con un templete instalado en los años 80 del pasado siglo, similar al que hubo en la Glorieta a mediados de los años 60.

Palomar

El Palomar está situado junto a la Rotonda y su nombre viene del huerto que lo albergaba -Colomer-, en valenciano. Allí se puede dar de comer a las palomas, lo que supone una de las actividades más comunes entre los visitantes.

Palomar Parque Municipal
Rotonda y Palomar en el Parque municipal

En la Actualidad

El Parque Municipal es en la actualidad uno de los lugares más visitados, deliciosos y atractivos de Elche. De diseño moderno y original, con cierto sabor árabe, del que es imposible desprenderse, dispone de jardines de flores, parterres, viveros, estanques, fuentes, árboles, bancos y pérgolas para el descanso, atracciones infantiles e, incluso, algunas instalaciones deportivas para la práctica del baloncesto, tenis o ciclismo. Las vistas desde el otro lado del río ofrecen una panorámica de huertos con la cúpula de la Basílica de Santa María sobresaliendo entre las palmeras. Un regalo para los sentidos.