09 May

Phoenix Dactylifera, Palmera Datilera

La Phoenix Dactylifera es la Palmera más común en Elche. Se trata de una Palmera de tronco único o bien ramificado -como la Palmera Imperial-, de hasta 20 metros de altura y entre 40-50 centímetros de tronco. Presenta hojas Pinnadas, de hasta 6-7 metros de longitud adornadas con otras más pequeñas o folíolos de de unos 45 centímetros de largo.

Se le ha comparado muchas veces con la palmera canaria -Phoenix Cannariensis- pero las diferencias son ostensibles. La Phoenix Dactylifera alcanza mayor altura y su tronco es ostensiblemente más delgado, mientras que sus hojas son de color verde azulado, siendo la canaria verde. Aunque la diferencia principal es que la Palmera que se encuentra en Elche produce dátiles, verdaderos dátiles.


Distribución Natural

La mayor parte de los datos recabados señalan el origen de esta especie en el Suroeste de Asia y Norte de África.


Introducción Mundial

Esta especie se ubica en regiones que se extienden desde Arabia hasta el Golfo Pérsico donde conforma la vegetación de los conocidos oasis. Se cultiva también en el Mediterráneo septentrional -Elche- y en la parte meridional de los Estados Unidos.


Hábitat

Sobre todo terrenos abiertos y de ambiente cálido o muy cálido, con muchas horas de sol. Obviamente, nuestra área es ideal para el cultivo y la propagación de la Phoenix Dactylifera. Es resistente a todo tipo de suelos siempre y cuando sean húmedos o tengan cercanía al mar. Eso sí, para que sus frutos tengan las condiciones ideales necesitan temperaturas por encima de los 40 grados.


Biología

Según algunos datos, la longevidad que pueden alcanzar estas Palmeras oscila entre los 250-300 años. Entre los 8 y 10 años comienza a producir los frutos, haciéndolo de forma abundante hasta los 60-80 años. La reproducción sexual se hace por semillas y tardan aproximadamente 2 meses en germinar. Su producción de dátiles es impresionante, pudiendo ofrecer 100 kilogramos por árbol y año.

Presenta una gran capacidad para desarrollarse en todo tipo de terrenos cercanos al mar y diferentes tipos de clima. No se ven afectados por las brisas salinas ni el agua salobre. Resiste bajas temperaturas, de hasta -10 grados centígrados. Eso sí, con -4 grados las hojas comienzan a quemarse. Resiste bien en suelos encharcados y puede estar así durante más dos meses, siendo también excelente en suelos secos.


El Dátil

Los dátiles tienen una composición de taninos que le otorga propiedades medicinales frente a desarreglos intestinales. Como una infusión, decocción, jarabe, o pasta, los dátiles pueden administrarse para ardor de garganta, resfriados o procesos bronquiales.

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