Historia de la Unión Europea: Desde su Origen hasta Nuestros Días
Historia de la Unión Europea: Desde su Origen hasta Nuestros Días

Historia de la Unión Europea: Desde su Origen hasta Nuestros Días

La Unión Europea (UE) fue fundada como resultado del Tratado de Maastricht el 1 de noviembre de 1993. Es una unión política y económica entre países europeos que establece políticas relacionadas con las economías, sociedades, leyes y, hasta cierto punto, la seguridad de los miembros.

Para algunos, la UE es una burocracia exagerada que drena dinero y compromete el poder de los estados soberanos. Para otros, es la mejor manera de enfrentar desafíos con los que las naciones más pequeñas podrían tener dificultades, como el crecimiento económico y las negociaciones con naciones más grandes, y vale la pena ceder parte de la soberanía para lograrlo.

A pesar de muchos años de integración, la oposición sigue siendo fuerte, pero los estados han actuado pragmáticamente, en ocasiones, para sostener la unión.

Orígenes de la UE

La UE no fue creada de una vez por el Tratado de Maastricht, sino que fue el resultado de una integración gradual desde 1945. El éxito de un nivel de unión dio confianza e impulso para el siguiente nivel. De esta manera, se puede decir que la UE se formó por las demandas de sus países miembros.

El final de la Segunda Guerra Mundial dejó a Europa dividida entre el bloque comunista dominado por la Unión Soviética y las naciones occidentales mayormente democráticas. Había temores sobre la dirección que tomaría una Alemania reconstruida.

En Occidente, resurgieron los pensamientos sobre una unión federal europea con la esperanza de integrar a Alemania en instituciones democráticas paneuropeas a tal punto que ni Alemania ni ninguna otra nación europea aliada pudiera iniciar una nueva guerra y resistir la expansión del Este comunista.

La Primera Unión: la CECA

Las naciones de Europa después de la guerra no solo buscaban la paz, sino también soluciones a problemas económicos, como tener materias primas en un país y la industria para procesarlas en otro. La guerra había dejado a Europa agotada, con la industria muy dañada y las defensas posiblemente incapaces de detener a Rusia.

Seis países vecinos acordaron en el Tratado de París formar un área de libre comercio para varios recursos clave, como el carbón, el acero y el mineral de hierro, seleccionados por su papel en la industria y la defensa.

Firma del Tratado de París - Copyright: © Photo Parlement Europeen

Este organismo se llamó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA) e incluía a Alemania, Bélgica, Francia, los Países Bajos, Italia y Luxemburgo. Comenzó el 23 de julio de 1952 y terminó el 23 de julio de 2002, siendo reemplazada por otras uniones posteriores.

Francia había sugerido crear la CECA para controlar a Alemania y reconstruir la industria. Alemania quería convertirse nuevamente en un actor igual en Europa y reconstruir su reputación, al igual que Italia, mientras que los demás esperaban el crecimiento económico y temían quedarse atrás.

Francia, con miedo de que Gran Bretaña intentara sabotear el plan, no los incluyó en las discusiones iniciales. Gran Bretaña se mantuvo al margen, temerosa de ceder poder y satisfecha con el potencial económico ofrecido por la Mancomunidad de Naciones.

Se creó un grupo de organismos "supranacionales" (un nivel de gobierno por encima de los estados nacionales) para administrar la CECA: un consejo de ministros, una asamblea común, una alta autoridad y un tribunal de justicia para legislar, desarrollar ideas y resolver disputas.

La posterior UE surgiría de estos organismos clave, un proceso que algunos de los creadores de la CECA habían previsto, ya que afirmaron explícitamente la creación de una Europa federal como su objetivo a largo plazo.

La Comunidad Económica Europea

Un paso en falso se dio a mediados de la década de 1950 cuando se redactó una propuesta de una comunidad de defensa europea entre los seis estados de la CECA. Esta propuesta pedía un ejército conjunto controlado por un nuevo ministro de defensa supranacional.

La iniciativa fue rechazada después de que la Asamblea Nacional de Francia la votara en contra.

Sin embargo, el éxito de la CECA llevó a los miembros a firmar dos nuevos tratados en 1957, ambos llamados Tratado de Roma. Esto creó la Comunidad Europea de Energía Atómica (Euratom), que tenía como objetivo unir el conocimiento sobre la energía atómica, y la Comunidad Económica Europea (CEE), con un mercado común entre los miembros sin aranceles ni obstáculos para el flujo de trabajo y bienes.

Comunidad Economica EuropeaImagen de frimufilms en Freepik

Su objetivo era continuar el crecimiento económico y evitar las políticas proteccionistas de la Europa de antes de la guerra. Para 1970, el comercio dentro del mercado común se había quintuplicado. También se creó la Política Agrícola Común (PAC) para impulsar la agricultura de los miembros y poner fin a los monopolios. La PAC, que no se basaba en un mercado común sino en subsidios gubernamentales para apoyar a los agricultores locales, se ha convertido en una de las políticas más controvertidas de la UE.

Al igual que la CECA, la CEE creó varios organismos supranacionales: un consejo de ministros para tomar decisiones, una asamblea común (llamada Parlamento Europeo desde 1962) para dar consejos, un tribunal que podía anular decisiones de los estados miembros y una comisión para poner en práctica las políticas.

El Tratado de Bruselas de 1965 fusionó las comisiones de la CEE, la CECA y Euratom para crear un servicio civil conjunto y permanente.

Desarrollo

Una lucha de poder a finales de la década de 1960 estableció la necesidad de acuerdos unánimes sobre decisiones clave, lo que efectivamente daba a los estados miembros un veto. Se ha argumentado que esto retrasó la unión dos décadas.

A lo largo de las décadas de 1970 y 1980, la membresía en la CEE se expandió, aceptando a Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido en 1973, Grecia en 1981, y Portugal y España en 1986.

El Reino Unido cambió de opinión después de ver cómo su crecimiento económico se quedaba atrás del de la CEE, y después de que Estados Unidos indicara que apoyaría al Reino Unido como una voz rival en la CEE frente a Francia y Alemania. Irlanda y Dinamarca, que dependían en gran medida de la economía del Reino Unido, se unieron para mantener el ritmo y desarrollarse lejos del Reino Unido.

Noruega solicitó unirse al mismo tiempo, pero se retiró después de un referéndum fallido. Mientras tanto, los estados miembros comenzaron a ver la integración europea como una forma de equilibrar la influencia de Rusia y Estados Unidos.

¿Separación?

El 23 de junio de 2016, el Reino Unido votó para salir de la UE y se convirtió en el primer estado miembro en utilizar una cláusula de salida previamente inactiva, pero el Brexit, como se conoció el movimiento, aún no ha ocurrido. Hasta 2019, había 28 países en la Unión Europea (con el año de adhesión entre paréntesis):

  • Austria (1995)

  • Bélgica (1957)

  • Bulgaria (2007)

  • Croacia (2013)

  • Chipre (2004)

  • República Checa (2004)

  • Dinamarca (1973)

  • Estonia (2004)

  • Finlandia (1995)

  • Francia (1957)

  • Alemania (1957)

  • Grecia (1981)

  • Hungría (2004)

  • Irlanda (1973)

  • Italia (1957)

  • Letonia (2004)

  • Lituania (2004)

  • Luxemburgo (1957)

  • Malta (2004)

  • Países Bajos (1957)

  • Polonia (2004)

  • Portugal (1986)

  • Rumania (2007)

  • Eslovaquia (2004)

  • Eslovenia (2004)

  • España (1986)

  • Suecia (1995)

  • Reino Unido (1973)

Brexit Reino Unido Union EuropeaImagen de rawpixel.com en Freepik

El desarrollo de la UE se desaceleró en la década de 1970, lo que frustró a los federalistas que a veces se refieren a esta época como una "edad oscura". Se elaboraron planes para crear una unión económica y monetaria, pero se desviaron debido al declive de la economía internacional.

Sin embargo, el impulso regresó en la década de 1980, en parte debido a los temores de que los Estados Unidos de Reagan se estaban alejando de Europa e impidiendo que los miembros de la CEE establecieran vínculos con países comunistas para intentar reintegrarlos lentamente en el ámbito democrático.

La política exterior se convirtió en un área de consulta y acción conjunta. También se crearon otros fondos y organismos, incluido el Sistema Monetario Europeo en 1979 y métodos para otorgar subvenciones a áreas subdesarrolladas.

En 1987, el Acta Única Europea (AUE) llevó el papel de la CEE un paso más allá. Ahora, los miembros del Parlamento Europeo tenían la capacidad de votar sobre legislación y temas concretos, con el número de votos dependiendo de la población de cada miembro.

El Tratado de Maastricht y la Unión Europea

El 7 de febrero de 1992, la integración europea dio otro paso adelante cuando se firmó el Tratado de la Unión Europea, conocido como el Tratado de Maastricht. Este entró en vigor el 1 de noviembre de 1993 y cambió la CEE al nuevo nombre de Unión Europea.

El cambio amplió el trabajo de los organismos supranacionales basados en tres "pilares": las Comunidades Europeas, que otorgaban más poder al Parlamento Europeo; una política de seguridad y asuntos exteriores común; y la participación en asuntos internos de los países miembros en "justicia y asuntos de interior". En la práctica, y para pasar el voto unánime obligatorio, todos estos puntos fueron compromisos alejados del ideal unificado.

Parlamento EuropeoCréditos de la Imagen: Depositphotos.com

La UE también estableció pautas para la creación de una moneda única, aunque cuando el euro fue introducido el 1 de enero de 1999, tres naciones optaron por no unirse (Reino Unido, Dinamarca y Suecia) y una no logró cumplir los objetivos requeridos (Grecia).

La moneda y la reforma económica ahora eran impulsadas en gran medida por el hecho de que las economías de Estados Unidos y Japón estaban creciendo más rápido que la de Europa, especialmente después de expandirse rápidamente en los nuevos desarrollos en electrónica.

Hubo objeciones de naciones miembros más pobres, que querían más dinero de la unión, y de naciones más grandes, que querían pagar menos, pero finalmente se llegó a un compromiso. Un efecto secundario planeado de la mayor unión económica y la creación de un mercado único era la mayor cooperación en política social que tendría que ocurrir como resultado.

El Tratado de Maastricht también formalizó el concepto de ciudadanía de la UE, permitiendo que cualquier individuo de una nación de la UE se postulara para un cargo en el gobierno de la UE, que también fue cambiado para promover la toma de decisiones.

Quizás lo más controvertido fue la entrada de la UE en asuntos legales y domésticos, lo que produjo la Ley de Derechos Humanos y anuló muchas leyes locales de los países miembros, lo que generó reglas relacionadas con la libre circulación dentro de las fronteras de la UE y llevó a la paranoia sobre las migraciones masivas de naciones más pobres de la UE a naciones más ricas.

Más áreas del gobierno de los miembros se vieron afectadas que nunca antes, y la burocracia se expandió. El Tratado de Maastricht enfrentó una fuerte oposición, pasando por poco en Francia y forzando una votación en el Reino Unido.

Ampliaciones posteriores

En 1995, Suecia, Austria y Finlandia se unieron a la UE, y en 1999, el Tratado de Ámsterdam entró en vigor, abordando temas laborales, de vivienda y de condiciones de vida, así como otras cuestiones sociales y legales en la UE.

Para entonces, Europa enfrentaba grandes cambios causados por el colapso del Este dominado por la Unión Soviética y la aparición de naciones orientales debilitadas pero recién democráticas.

El Tratado de Niza de 2001 intentó prepararse para esto, y varios estados firmaron acuerdos especiales en los que inicialmente se unieron a partes del sistema de la UE, como zonas de libre comercio. Hubo discusiones para simplificar las votaciones y modificar la PAC, especialmente porque Europa del Este tenía un porcentaje mucho más alto de la población involucrada en la agricultura que el oeste, pero al final, las preocupaciones financieras impidieron el cambio.

Aunque hubo oposición, 10 naciones se unieron en 2004 y dos en 2007. Para entonces, ya se habían acordado votaciones por mayoría en más temas, pero los vetos nacionales permanecían en temas fiscales, de seguridad y otros asuntos.

Las preocupaciones sobre la delincuencia internacional, ya que los delincuentes habían formado efectivas organizaciones transfronterizas, actuaban ahora como un impulso.

El Tratado de Lisboa

El nivel de integración de la UE es inigualable en el mundo moderno. Algunos quieren llevarla aún más cerca, aunque muchos no lo desean. La Convención sobre el Futuro de Europa se creó en 2002 para redactar una constitución de la UE.

El proyecto, firmado en 2004, tenía como objetivo instaurar un presidente permanente de la UE, un ministro de exteriores y una carta de derechos. También habría permitido que la UE tomara muchas más decisiones en lugar de los líderes de los países individuales. Fue rechazado en 2005, cuando Francia y los Países Bajos no lo ratificaron y antes de que otros miembros de la UE tuvieran la oportunidad de votar.

Una versión modificada, el Tratado de Lisboa, todavía tenía como objetivo instaurar un presidente de la UE y un ministro de exteriores, así como ampliar los poderes legales de la UE, pero solo mediante el desarrollo de los órganos existentes.

Esto se firmó en 2007, pero inicialmente fue rechazado, esta vez por los votantes de Irlanda. Sin embargo, en 2009, los votantes irlandeses aprobaron el tratado, muchos preocupados por los efectos económicos de decir que no.

Para el invierno de 2009, los 27 estados de la UE habían ratificado el proceso, y entró en vigor. Herman Van Rompuy (n. 1947), en ese momento primer ministro de Bélgica, se convirtió en el primer presidente del Consejo Europeo, y Catherine Ashton (n. 1956) de Gran Bretaña se convirtió en la alta representante para asuntos exteriores.

A pesar de que muchos partidos de oposición, y políticos en los partidos gobernantes, se oponen al tratado, la UE sigue siendo un tema divisivo en la política de todos los países miembros.

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