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La granada mollar de Elche, una fruta con DOP propia
La granada mollar de Elche, una fruta con DOP propia

Granada mollar de Elche, una fruta con DOP propia

La Granada Mollar de Elche, que cuenta con su propia Denominación de Origen Protegida, es un cultivo único cuyos orígenes se remontan al siglo III a. C., como se puede apreciar en la cerámica grabada con granada hallada en el yacimiento arqueológico de La Alcudia, a pocos kilómetros al sur de Elche.

También existen referencias comerciales de este fruto que se remontan a 1864, época en la que los huertos de granados empezaron a sustituir allí a los olivares; sin embargo, no fue hasta hace poco que este producto se convirtió en una especie de celebridad ilicitana.

1. Cómo llegó a tener DOP propia

De hecho, los esfuerzos para impulsar el consumo, promover esta variedad y sentar las bases para la eventual obtención del sello de calidad Denominación de Origen Protegida (DOP) comenzaron en 2008, cuando se creó una asociación de productores.

Finalmente llegó la aprobación de la DOP, en 2016, que incluía a más de 600 agricultores y se extendía a más de 40 municipios de tres comarcas del sur de Alicante: Vega Baja, Baix Vinalopó y L'Alacantí.

También supuso un gran hito para los productores, ya que «reconoció la historia que hay detrás de la granada, su tradición, la sabiduría de las familias de agricultores transmitida de generación en generación, las especiales condiciones climáticas y del suelo, y las cualidades que hacen de estas granadas único», tal y como afrimó Francisco Oliva, presidente de la DOP Granada Mollar de Elche.

2. ¿Qué las hace especiales?

Hay más de 500 variedades de granadas en el mundo, pero las de Elche destacan especialmente por sus semillas dulces, suaves y de color intenso. En el exterior, varían en color desde dorado hasta rojo brillante, dependiendo de la exposición al sol. Se considera una superfruta ya que contiene antioxidantes, potasio, magnesio, zinc, cobre, hierro, calcio y vitaminas C, B y E.

Es una fruta baja en calorías con propiedades antiinflamatorias y los estudios muestran que pueden reducir el colesterol, retrasar la aparición de la enfermedad de Alzheimer y prevenir ciertos tipos de cáncer y también enfermedades del corazón. Más allá de su sabor y aspecto, estas granadas destacan, como dicen los expertos, por la tradición de la zona, las condiciones del suelo y el clima, y ​​la dilatada experiencia de los productores. Esta es una fruta muy popular, tanto en España como en todo el mundo.

granada mollar elche

De hecho, el consumo interno ha aumentado más de un 20% en los últimos cinco años. Durante ese mismo período, los productores locales han reducido las exportaciones, que originalmente eran del 70 al 80% de la producción, hasta el 60%, y el 40% restante destinado a los consumidores españoles. El principal mercado de destino es Francia, seguido de Holanda, Reino Unido, Bélgica, Portugal e Italia. Los productores también se están afianzando en otros mercados, cuyas exportaciones aumentan al Sudeste Asiático, países del Golfo Pérsico, Canadá, Brasil y los países escandinavos.

3. El cambio climático

Los productores de granadas se enfrentan a los desafíos del cambio climático, uno de los cuales es la imprevisibilidad de dicho clima. Según Oliva, los últimos cuatro otoños han variado mucho, desde fuertes lluvias hasta calor excesivo, que a su vez impacta en los cultivos.

«La Granada Mollar de Elche es una variedad muy diversa genéticamente, y eso puede ser una ventaja que permita su adaptación y, por tanto, la supervivencia de la especie», comenta Oliva. Para abordar el impacto del cambio climático, los productores están tomando el asunto en sus propias manos, expandiendo sus áreas de cultivo para incluir otras zonas donde antes ni siquiera habían considerado plantar granadas, y colaborando con varias universidades e instituciones científicas para realizar investigaciones, compartir experiencias y proponer estrategias viables.

4. Cómo se comercializa

La DOP trabaja sin descanso para dar a conocer sus extraordinarias granadas, principalmente en España, con el fin de afianzar la tendencia alcista de los últimos años. También hay un gran enfoque en Francia, donde existe un considerable margen de crecimiento y, en menor grado, en otros mercados de Europa, donde sus granadas han aparecido en los informes de los medios. 

El planteamiento es subrayar las innumerables cualidades positivas de esta fruta, desde sus beneficios para la salud y garantía de calidad hasta su sabor.

Los esfuerzos de marketing también incluyen la promoción del consumo de granada en múltiples formatos, es decir, no estrictamente en ensaladas y postres, sino también como ingrediente en diferentes recetas. Para ello, la DOP ha publicado varios libros de cocina, ha organizado un concurso internacional de cocina y se ha apoyado en los mejores chefs con estrella Michelin, como Paco Roncero , Quique Dacosta o Albert Adrià , para lanzar sus campañas anuales. 

También se asocia con personas influyentes en la gastronomía y la nutrición para promover las granadas entre sus diversas audiencias. Una de sus campañas más populares, que juega con la idea de «ser genial por dentro», se ha vuelto viral. 

Como parte de otra iniciativa, la DOP envía granadas a los valencianos que viven en el extranjero para que puedan disfrutar de los sabores de su tierra. Las Granadas Mollar de Elche son claramente únicas en su clase. No es de extrañar que hayan sido una fruta muy apreciada en varias civilizaciones a lo largo de la historia, dado su sabor dulce y sus amplias propiedades para la salud.  A medida que la DOP intensifica sus esfuerzos para promocionar sus granadas, podemos esperar que su popularidad siga aumentando.


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