Barrios de Elche -El Pla-

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El Barrio de El Pla está situado al Oeste del Río Vinalopó, entre su cauce, las antiguas vías del tren y el Sudoeste del Casco Urbano de Elche. Su nombre deriva de la Partida Rural El Llano de San José, ya que pertenecía a esta antes de la creación de este Barrio. El Plá se divide, a su vez, en los siguientes barrios:

Arrabal de Santa Teresa

Primer barrio edificado fuera de los límites del Palmeral de Elche y también llamado Arrabal del Pla, se empezó a construir en el año 1689 al lado del Puente de la Virgen y al norte del Convento de San José. El Puente de la Virgen es su construcción más emblemática, ya que se trata del más antiguo de la ciudad. El inicio de su construcción data del año 1705.

Puente Nuevo

En sus inicios conocido como Barrio del Cuartel, debido a que allí estaba el antiguo -1759 a 1956- Cuartel de Caballería, se comenzó a construir en el año 1914 y se ubicó al Nororeste del Arrabal de Santa Teresa junto al hoy conocido Puente de Canalejas y de donde cogió su nombre.

El Barrio de Puente Nuevo fue concebido como un ensanche para dar cabida a la ingente inmigración que tuvo lugar en Elche con motivo del auge del calzado. La idea era ubicar a esta población en una zona asequible y económica, con lo que, al principio, se ideó para viviendas de una o dos plantas, pero las previsiones se quedaron muy cortas y hubo que modificar, sobre la marcha, la configuración del barrio, edificando construcciones de hasta siete plantas para dar cabida a la población que venía de fuera. Esto ha significado que el barrio carezca de espacios públicos y de ocio a diferencia de otras zonas de Elche.

Aún con todo, Puente Nuevo está considerado hoy día como en centro económico y comercial de la ciudad, debido en gran parte a la cantidad de pequeños negocios que allí se encuentran. Con el paso de los años, Puente Nuevo está cambiando su denominación entre los ilicitanos por la de Zona Centro.

Podemos encontrar los siguientes lugares y construcciones emblemáticas en el barrio Puente Nuevo:

  • Puente de Canalejas: El segundo después del Puente de la Virgen que permitió cruzar el Río Vinalopó, une las calles Corredora y Reina Victoria, una de las zonas más frecuentadas por los ilicitanos. Se terminó de construir en el año 1913.
  • Puente de Altamira: O puente de Hierro, como lo conocen en Elche. Une las calles Vicente Blasco Ibáñez y Diagonal del Palacio, donde podemos encontrar el Palacio de Altamira y Museo Arqueológico y de Historia. En sus inicios fue concebido como una pasarela peatonal, pero debido al gran aumento de la población, se decidió hacer el puente apto para vehículos.
  • Iglesia del Sagrado Corazón, Plaza de España y Plaza Obispo Siuri.

El Pla Alto

Este barrio es la unión de otros dos y muy conocidos en Elche, Barrio del Asilo y Barrio el Pla. Es un ensanche entre las calles Reina Victoria y Pedro Juan Perpiñán, aunque debido al aumento de la población, sus límites han llegado también al Barrio del Canal. Las características de los principales son las siguientes:

El Asilo

Tomó su nombre del Asilo de San José, que aún hoy sigue ubicado en el mismo sitio. Su construcción data del año 1916 y su configuración es muy irregular, a diferencia de los barrios de nuevo cuño. Presenta calles sinuosas, cortas y no mantiene perfectas cuadrículas paralelas. Su denominación inicial deriva del antiguo huerto de palmeras La Torre. Entre sus construcciones más destacadas podemos encontrar las siguientes:

  • Asilo de Ancianos de San José.
  • Paseo de Germanías, donde se ubica La Cruz de los Caídos, muy conocido en Elche.
  • Biblioteca Central Pedro Ibarra, antes llamado Convento Franciscano de San José.
El Pla

Al Sur del Puente Nuevo y al Este del Arrabal de Santa Teresa, El Pla es la continuación del ensanche de Elche hacia la carretera de Crevillente, lo que hoy es la calle Antonio Machado. Como se ha escrito anteriormente, debido a la mala planificación inicial -por el aumento de población- es una de las zonas de Elche con menos dotaciones y espacios libres. En esta parte de la ciudad podemos encontrar dos ubicaciones emblemáticas y ampliamente conocidas por los ilicitanos, la Plaza de Crevillent y Los Pisos Azules.

El Pla Bajo

Justo al Sur del Pla Alto entre Pedro Juan Perpiñán y Alcalde Ramón Pastor, es la unión o ensanche de dos barrios, Canal y Sector V, este último de los más recientes de Elche, ya que data de mediados de los años 80.

El Canal está al Este del barrio Pla Bajo y es el más antiguo de la zona -años 50 y 70-, prolongándose hacia la carretera de Matola, lo que hoy es conocido como calle Antonio Sansano Franco. El nombre deriva del antiguo Canal de Riegos de Levante, que fue soterrado posteriormente en la calle Pedro Juan Perpiñán. Entre sus construcciones más destacadas podemos encontrar el Mercado del Pla de Sant Josep y el Centro de Salud el Pla.

Sector V

De los más modernos de Elche, se desarrolló a mediados de los años 80 en una ubicación de reserva que lleva el mismo nombre. Como quiera que no se modificó nunca esta denominación, para los ilicitanos quedó como Sector V. Su arquitectura es muy actual, mezclando fachadas que se estrechan en dirección norte-sur y otras más abiertas formando patios con sus manzanas. En el Sector V se construyó, como servicio público, el Polideportivo el Pla.

El Pla Nuevo

Se trata de una zona en constante crecimiento actualmente y no dispone aún de denominación oficial, ya que esta deriva del PGOU y los ilicitanos simplemente la llaman Zona El Corte Inglés, ya que allí se ubica el Centro Comercial de la conocida firma. Entre sus edificaciones más destacadas se encuentran el Centro Comercial l´Aljub, donde se emplazan las Salas ABC de Cine y el Hospital Pla Vinalopó.

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