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10 May

La Gripe Española de 1918 vs Covid-19 2020

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El mundo actualmente está luchando contra una pandemia global de SARS-CoV-2, el nuevo coronavirus que causa COVID-19. A día 10 de mayo de 2020, hay más de 4,000.000 de casos confirmados de COVID-19 en todo el mundo con 280.000 muertes totales. En este momento, grandes sectores de la población de España y todo el mundo están bajo una cuarentena llamada «distanciamiento social», con la mayoría de los negocios cerrados, excepto los negocios esenciales, como hospitales y consultorios médicos, supermercados, bancos y servicios públicos. Muchas personas trabajan desde casa, si es posible. El objetivo es «aplanar la curva», que se refiere a varios gráficos del brote que muestran una curva muy pronunciada que concentraría el número de casos diagnosticados y tratados en un período de tiempo muy corto, lo que abrumaría a los hospitales. Al aplanar la curva, la propagación del brote se ralentizaría y los casos se extenderían durante un período de tiempo más largo con la esperanza de dar a las instituciones de salud la capacidad de manejar mejor los casos.

Los modelos de computadora proyectan el rango para el COVID-19, como el del Imperial College de Londres predicen alrededor de 2.2 millones de muertes en los EE.UU. Si no se toman medidas para frenar la propagación de la enfermedad. De hecho no se están tomando muy en serio. Un modelo más esperanzador pero aún catastrófico proyecta entre 100.000 y 240.000 muertes, algunas de las cuales provienen de la administración Trump y otras del Instituto de Evaluación y Medición de la Salud de la Universidad de Washington (IHME) amén de otras fuentes.


Homenaje a las víctimas de la Gripe Española en Auckland

En cualquier caso, la situación en EE.UU. es una de las más dramáticas, pues las previsiones son aún peores, según muchas fuentes. Para junio se espera un aumento significativo de los contagios y las muertes por COVID-19.

Gripe Española vs COVID-19

Aunque el mundo ha enfrentado varias pandemias importantes en los últimos 100 años, una de las peores fue la de gripe en 1918, la llamada gripe española. Fue causado por un virus H1N1 que se originó en las aves. Se identificó por primera vez en los EE.UU., en el personal militar en la primavera de 1918. Se denominó gripe española porque se creía que en ese momento se había originado en España. La investigación publicada en 2005 sugiere que en realidad se originó en Nueva York. Se llamó así porque España fue neutral en la Primera Guerra Mundial (1914-1918), lo que significa que podría informar sobre la gravedad de la pandemia, pero los países que lucharon en la guerra estaban suprimiendo los informes sobre cómo la enfermedad afectaba a sus poblaciones.

En el peor de los casos, la gripe española infectó a 500 millones de personas en todo el mundo, que en ese momento era aproximadamente un tercio de la población de la Tierra. Más de 50 millones de personas murieron a causa de la enfermedad, con 675,000 en los EE.UU., casi 300.000 en España, más de 30,000.000 en China, etcétera. Hay cierto desacuerdo sobre esa cifra, con investigadores recientes que sugieren que hubo alrededor de 17.4 millones de muertes, mientras que otros llegan a los 100 millones. En términos generales, la tasa de mortalidad de la gripe española se calcula en aproximadamente el 2%.

Aunque es un objetivo sin certeza absoluta, a medida que ocurren más muertes y se realizan pruebas de diagnóstico más amplias, encontrando niveles más altos de infección, a veces sin síntomas, la tasa de mortalidad global para COVID-19 a partir del 1 de abril es de aproximadamente 5%, aunque en el EE.UU. Es aproximadamente el 2,16%. Algunos expertos creen que la cifra del 5% es significativamente menor debido a las dudas sobre la precisión de los informes de China sobre los casos, donde se originó COVID-19. Algunos expertos, como Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE.UU., que es algo importante para la respuesta de los países al COVID-19, proyectan que la tasa de mortalidad será de alrededor del 1%, que es todavía alrededor de 10 veces la tasa de mortalidad de una gripe estacional típica de 0.1%.


Información y consejos sobre el COVID-19

Hoy por hoy, ningún país tiene esa tasa de mortalidad, siendo esta cifra mucho más elevada. La explicación radica en que no se sabe a ciencia cierta cuántos infectados hay en el mundo. A 10 de mayo, con 4,000.000 de casos positivos mediante test, hay casi 280.000 muertes, lo que supone un 7% de letalidad, muy por encima de lo que se cree.

Otra característica común entre el virus H1N1 de la gripe española y el coronavirus COVID-19 es que ambos se consideran «novedosos», es decir, son tan nuevos que nadie en ninguna de las épocas tenía inmunidad contra ellos. Una diferencia marcada entre los dos es que los grupos más afectados en la pandemia de 1918 fueron adultos sanos entre las edades de 20 a 40 años. La mortalidad también fue mayor en personas menores de cinco años y mayores de 65 años. «La cepa de influenza pandémica de 1918 fue nueva y novedosa para la mayoría de las personas menores de 40 o 50 años, pero ahí es donde la tasa de mortalidad fue realmente alta, eso es diferente a la gripe habitual», Mark Schleiss, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Minnesota declaró a la publicación Healthline.

Demografía del COVID-19

Los grupos más afectados por COVID-19 son adultos mayores de 65 años con afecciones de salud subyacentes. En su mayor parte, los niños parecen tener síntomas mucho más leves. No había vacunas para la gripe española y actualmente no hay vacunas para COVID-19. Una de las razones por las que la gripe española fue tan letal fue que no había antibióticos para tratar las infecciones bacterianas secundarias, por lo que los esfuerzos de control en todo el mundo se limitaron a respuestas no farmacéuticas como aislamiento, cuarentena, desinfectantes y reuniones públicas limitadas, aunque entonces como ahora, eran aplicadas de forma errática. La primera vacuna contra la gripe que se autorizó en los EE.UU. Se produjo en la década de 1940.

La pandemia de 1918 terminó en el verano de 1919, principalmente, según algunas fuentes, debido a muertes y niveles más altos de inmunidad. Christine Kreuder Johnson, de la Universidad de California, profesora de epidemiología y salud del ecosistema de Davis e investigadora del proyecto PREDICT de Amenazas Emergentes de la USAID, dijo que otra cosa a tener en cuenta para la pandemia de 1918 fue que el mundo estaba en medio de una guerra y los soldados estaban propagando el virus a nivel mundial. Las personas también vivían en condiciones de hacinamiento y tenían una higiene extremadamente pobre. Hasta la fecha, se ha confirmado que alrededor de 4 millones de personas tienen COVID-19 en todo el mundo, con más de 280.000 muertos. Por supuesto, la población mundial en 1918 era de unos 1.800 millones. La estimación más alta de 50 millones de muertes sugeriría que la gripe española mató al 2.7% de la población mundial, mientras que la cifra de 17.4 millones sugiere alrededor del 1%.

La población mundial actual es de aproximadamente de 8 mil millones de personas, con tasas de mortalidad significativamente más bajas de COVID-19 en general. Aunque la pandemia está lejos de terminar, la cifra más baja probablemente esté relacionada con una mayor conciencia de cómo funcionan los virus y las pandemias, una mejor atención médica, tanto en términos de acceso a los hospitales, como de antibióticos, medicamentos antivirales y otros enfoques para tratar enfermedades. De hecho, aunque la COVID-19 está saturando las instalaciones de atención médica en muchos países, fue un poco peor en 1918, ya que los hospitales se ocuparon de las bajas y lesiones masivas de la guerra, y muchos médicos se quedaron con las tropas, dejando otros, que eran estudiantes, para cuidar a los pacientes con gripe. Por otro lado, tenemos un mundo mucho más conectado con viajes aéreos y poblaciones más densas, lo que hace que la propagación de COVID-19 sea más fácil y rápida.

Precauciones al comparar ambas pandemias

Con todas las similitudes, debe enfatizarse que existen varias diferencias significativas entre las dos pandemias. En primer lugar, que la COVID-19 no es una gripe, es más como una neumonía aguda crónica. Ambos son causados por virus nuevos, pero diferentes tipos de virus y con diferentes métodos de acción e infecciosidad.

En segundo lugar, y quizás lo más importante, la capacidad de los investigadores para, con la tecnología y la ciencia al unísono, probar rápidamente tratamientos para la enfermedad, nunca ha estado tan al alcance de la mano como ahora. Hay más de 100 ensayos clínicos en curso en todo el mundo de medicamentos experimentales y ya aprobados que podrían reutilizarse para combatir COVID-19, con literalmente docenas de compañías que trabajan en todo el mundo en el desarrollo de vacunas contra el virus SARS-CoV-2 que ya están en ensayos clínicos. La idea es que estén preparadas para combatir una segunda ola de la enfermedad, aunque eso dependerá de cuándo o si hay una segunda ola y cuándo o si se desarrolla una vacuna. Muchos expertos creen que es posible una segunda ola en el otoño de 2020, y las proyecciones más optimistas no albergan que haya una vacuna disponible hasta principios de 2021, aunque eso dependerá en gran medida de los tipos de tecnologías disponibles, los resultados de los ensayos clínicos y el mundo.

De hecho, uno de los principales tratamientos farmacéuticos para la gripe española fue la aspirina, que fue registrada por Bayer en 1899, pero cuya patente expiró en 1917, lo que permitió a las empresas fabricarla durante la pandemia. En ese momento, los profesionales médicos recomendaban hasta 30 gramos de aspirina al día, que ahora sabemos que es tóxico; las dosis superiores a cuatro gramos no son seguras. Los síntomas de intoxicación por aspirina incluyen hiperventilación y edema pulmonar (líquido en los pulmones), por lo que muchos historiadores médicos creen que muchas de las muertes por gripe española fueron causadas o aceleradas por la intoxicación por aspirina. La comunicación global y el intercambio de información también son significativamente mejores que en 1918, que ha visto a los investigadores compartir datos sobre la pandemia, el virus y numerosas drogas, y los gobiernos haciendo lo mismo.

¿Hay lugar para la esperanza?

La epidemia de COVID-19 es sin duda un desafío enorme y único en todo el mundo, y la batalla está lejos de haber terminado. Pero hay indicios de que las políticas gubernamentales en varios países, incluidos Alemania y Corea del Sur, han podido contener el virus, y las noticias sobre varios ensayos de medicamentos antivirales, se esperan en las próximas semanas. La gente espera. Incluso en China, donde la pandemia parece haberse originado, parece que cinco meses después tiene las cosas bajo control.

Por tanto, aunque es arriesgado comparar la COVID-19 y la Gripe Española, sí existen ciertos paralelismos entre los dos virus. Cómo el mundo se ha visto afectado es la más evidente, los cambios en todas las rutinas, el confinamiento, la crisis sanitaria y económica, etcétera. Muchas cosas en común, aunque un siglo de separación, que en términos de tecnología y ciencia es un mundo.

Visto 988 veces Modificado por última vez en Domingo, 10 Mayo 2020 19:53

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