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Metaverso: Qué es y en qué consiste la próxima evolución de Internet

Metaverso: Qué es y en qué consiste la próxima evolución de Internet

El metaverso se describe como la evolución inevitable de InternetPero, ¿qué es exactamente el metaverso y en qué se convertirá?. Puedes imaginar un mundo virtual donde miles de millones de personas viven, trabajan, compran, aprenden e interactúan entre sí, todo desde la comodidad de sus sofás en el entorno físico.

 

En este entorno físico, las pantallas de los pc´s, tablets o teléfonos móviles que utilizamos para conectarnos a una red mundial de información, se han convertido en una especie de portales a un universo virtual 3D que es «palpable», igual que la vida real, aunque más grande y, quizá, mejor. Los avatares de nosotros mismos se mueven libremente de una experiencia a otra... Bonito ¿verdad?, pues has de saber que también se llevan nuestra identidad y nuestro dinero con nosotros.

Metaverse dinero

La hipérbole utilizada en el párrafo anterior es el metaverso, pero a día de hoy no existe. Sin embargo, nos sirve como punto de partida para conocer un poco mejor lo que es el metaverso y cómo tendrán que lidiar las empresas con este concepto exagerado y de evolución rápida, que podría (sí, podría, porque no está claro que vaya a suceder) cambiar de forma drástica la forma en que vivimos los humanos.

Qué es el Metaverso

El Metaverso es una visión de lo que muchos en la industria de la tecnología creen que será la próxima evolución de internet, en concreto de lo que hoy conocemos como un espacio virtual 3D, único, compartido, inmersivo y persistente, donde los humanos experimentan la vida de forma que sería imposible en el mundo físico.

Gafas Realidad Aumentada MetaversoGafas de Realidad Aumentada

Ya existe tenología que brinda acceso al mundo virtual, como los cascos de realidad virtual (VR) y las gafas de realidad aumentada (AR). Estas dos, en concreto, están evolucionando rápidamente. Sin embargo, otros componentes esenciales del Metaverso, como el ancho de banda adecuado o los estándares de interoperabilidad tardarán años en materializarse, e incluso puede que no lo hagan nunca.

¿Por qué es importante el Metaverso?

La palabra Metaverso (o Metaverse en inglés) se hizo familiar cuando Facebook cambió el nombre de su identidad corporativa a Meta, en octubre de 2021. Además, anunció una inversión de más de 10.000 millones de dólares en el concepto durante ese año. Detrás de Meta fueron otros gigantes tecnológicos, como Google, Microsoft, Nvidia o Qualcomm, los cuales también están invirtiendo ingentes cantidades de dinero en este concepto.

Y hay estudios de diversos consultores que auguran (con mucho optimismo, eso sí) que la economía del Metaverso podría alcanzar los 5 billones de dólares en 2030. Para hacernos una idea es como casi 4 veces el PIB de España en 2021. Se basan en un soporte muy importante, el comercio electrónico, que pasará a ser el dominante en ese año, además de los juegos, el entretenimiento, la educación y el marketing en el Metaverso.

Hoy día, las empresas ya utilizan este término para referirse a diferentes entornos online mejorados, que van desde los videojuegos (como Fornite) hasta lugares de trabajo como Mesh, de Microsoft, o Horizon Workrooms, de Meta, pasando por los quirófanos virtuales. En lugar de un único espacio virtual compartido, la versión actual del Metaverso es más como un multiverso, una multitud de metaversos con interoperatibidad limitada a medida que las empresas compiten por una posición.

Metaverso Realidad Virtual

Las preguntas acerca del Metaverso y su evolución se amontonan conforme vamos conociendo más detalles, por ejemplo: ¿Será muy diferente el Metaverso del futuro del que conocemos actualmente, ¿estarán los usuarios dispuestos a pasar horas y horas en su sofá, con auriculares y navegando por el espacio virtual?. Ya se sabe que hay auténticos adictos a la navegación, que pasan horas en Facebook, Instagram, TikTok, etcétera, pero el Metaverso es un mundo inexplorado aún para la gran mayoría de usuarios.

A pesar de todo esto, son muchos expertos los que sostienen que el Metaverso llegará, tarde o temprano y que es la evolución lógica. Veremos. 

Cómo funciona el Metaverso

Como quiera que el Metaverso es un entorno en construcción (digamos que está en sus cimientos), no existe un acuerdo o explicación consensuada de cómo será y cómo funcionará.

Sin embarto, en líneas generales, el Metaverso será un ecosistema digital basado en varios tipos de tecnología 3D, software colaborativo en tiempo real y herramientas financieras descentralizadas basadas en blockchain. Factores como el grado de interoperabilidad entre los entornos virtuales, la portabilidad de los datos, gobernanza e interfaces de usuario serán claves para saber cómo se desarrollará el Metaverso.

Según varios expertos, nos enfrentamos a 3 escenarios posibles, que son los siguientes:

  • El Metaverso sigue siendo un dominio de aplicaciones de nicho, utilizado por los consumidores para el ocio, los juegos y el entretenimiento, pero sin llegar a la realidad virtual que abarque todo. Es lo que hoy tenemos.
  • Un Metaverso controlado por grandes ecosistemas que compiten, como por ejemplo, los metamundos de Apple y Android, con interoperabilidad limitada.
  • Un Metaverso como espacio dinámico, abierto e interoperable, con evidentes similitudes a internet pero en 3D.

Cómo acceder al Metaverso

Existen dos tecnologías consideradas muy relevantes para el desarrollo y crecimiento del Metaverso. La realidad virtual y la realidad aumentada.

  • La realidad virtual es un entorno 3D simulado que permite a los usuarios interactuar en un espacio virtual de manera muy aproximada a la realidad, lo cual percibimos a través de nuestros sentidos. Podemos accedera a esta aproximación de la realidad a través de un auricular VR que se hace cargo del campo de visión del usuario. Los hápticos (percepciones a través del tacto), incluidos guantes, chalecos e incluso trajes de seguimiento de cuerpo completo, permiten una interacción muy cerca de la realidad, aunque en un entorno virtual.

Realidad Virtual

  • La realidad aumentada es menos inmersiva que la realidad virtual. Agrega superposiciones digitales sobre el mundo real a través de un tipo de lente. Los usuarios pueden interactuar con su Entorno del mundo real. Por ejemplo, el juego Pokémos Go es vanguardista en este aspecto. Las Google Glass y las pantallas de visualización frontal en los parabrisas de los coches on productos AR bien conocidos.

Queda por saber si las experiencias de VR y AR (Virtual Reality y Augmented Reality) serán las interfaces principales del Metaverso.

Tecnologías del Metaverso

A día de hoy, los observadores de la industria evitan codificar las tecnologías que darán forma al Metaverso. Esto se debe a que el Metaverso está evolucionando y muchas de las herramientas que lo impulsarán están compuestas por múltiples tecnologías.

Es más adecuado describir las tecnologías del Metaverso en términos de «temas tecnológicos», que incluyen computación espacial, humanos digitales, experiencias compartidas, juegos y activos token. Digamos que son una especie de «habilitadores de entornos de desarrollo 3D». Los profesionales expertos en modelado 3D e IoT (Internet de las cosas, Internet of Things) para desarrollar gemelos digitales se encuentran entre los talentos que las empresas han de contratar.

Dicho esto, sí hay puntos de conexión entre los expertos sobre cómo se «cocinará» el Metaverso y los «ingredientes» que harán falta para ponerlo en funcionamiento. Estos son algunos ejemplos:

  • Inteligencia artificial
  • Internet de las cosas (IoT)
  • Realidad extendida
  • Interfaces cerebro-computadora
  • Modelado y construcción 3D
  • NFT´s

¿Para qué se utiliza el Metaverso en la actualidad?

La industria de los juegos online lleva décadas experimentando con la creación de mundos virtuales inmersivos. Y existe un dato revelador; en la medida en que un proto-metaverso tiene un uso generalizado, las audiencias acuden en masa, aunque no de forma sincronizada, a Roblox, Epic Games o Decentraland.

Amigos jugando Realidad VirtualJuegos online Realidad Virtual

También muchas empresas están experimentando con aplicaciones relacionadas con el Metaverso en el lugar de trabajo. Se basa en las aplicaciones virtuales que dichas empresas implementaron durante la pandemia por COVID-19, con el fin de potenciar el trabajo remoto. Esta es una de las primeras aplicaciones tecnológicas del Metaverso. Algunos hospitales ya están utilizando VR y AR para capacitar a los médicos en procedimientos comunes. Por ejemplo, una de las tecnologías aprobadas recientemente es Medivis, un sistema quirúrgico AR que permita a los cirujanos sincronizarse de forma rápida con el sistema de imágnes digitales de un hospital.

Otras aplicaciones incluyen las siguientes características:

  • Avatares de gemelos digitales. Estos gemelos no solo existirán en las pantallas de las computadoras, sino que se representarán como hologramas alimentados por IA o imágenes holográficas a las que se asignan tareas. Un director de ventas, por ejemplo, podría activar un holograma de sí mismo, alimentado por IA para interactuar con su grupo de trabajo.
  • Metaverso para la colaboración en el trabajo. Las empresas están comenzando a usar el Metaverso para agregar «un elemento de realismo» a las experiencias de trabajo remoto. Esto incluye la creación de salas 3D donde los empleados pueden colaborar.

Empresas vinculadas al Metaverso

Tres empresas muy conocidas tienen sus visiones particulares sobre el Metaverso, vamos a conocerlas:

Meta

«De ahora en adelante, seremos el metaverso primero, no Facebook primero». Con esta solemne frase, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg anunció en octubre de 2021 el cambio de nombre de su marca. Se trata de una estrategia muy importante, porque significa que los usuarios de Facebook (que se cuentan por miles de millones) necesitarán darse de alta en la red social para acceder a otros servicios. Y ese «otros servicios» incluye el Metaverso. De hecho, Meta ya vendido millones de auriculares VR Meta Quest, lo que anteriormente se llamó Oculus, para navegar por el Metaverso.

En dicho anuncio de Zuckerberg, añadió que la compañía tiene como objetivo acelerar el desarrollo de las tecnologías esenciales, incluyendo plataformas sociales y herramientas creativas, necesarias para «dar vida al Metaverso». Un poco después de este sonado anuncio, Meta lanzó Horizon Worlds, un espacio de realidad virtual en el que los usuarios pueden navegar como un avatar, junto con herramientas para que los desarrolladores generen mundos virtuales adicionales. Para los inversores es una apuesta, ya que la empresa no pasa por su mejor momento.

Epic Games

Epic Games son los creadores del popular juego online Fortnite, con unos 350 millones de usuarios, además del software Unreal Engine para desarrolladores de juegos. Invirtieron más de 1.000 millones de dólares en el Metaverso en 2021, de los cuales 200 millones vinieron de Sony Group Corp.

La visión del Metaverso de Epic Games es distinta a la de Meta, ya que el primero quiere proporcionar un espacio comunitario para que los usuarios interactúen entre sí y con las marcas, sin una fuente de noticias repleta de anuncios (muy característico de Facebook).

Microsoft

El Metaverso llegará a Microsoft de la mano de Microsfot Teams, competidor de Zoom en lo que se refiere a software de reuniones online. Este nuevo servicio permite a los usuarios de Microsoft Teams provenientes de distintas ubicaciones, unirse a experiencias holográficas colaborativas y compartidas durante reuniones virtuales. Esta plataforma incluye herramientas impulsadas por IA para avatares, gestión de sesiones, representación espacial, sincronización entre múltiples usuarios y la llamativa «holoportación», una tecnología de captura 3D que permite a los usuarios reconstruir y transmitir modelos 3D de alta calidad de personas en tiempo real.

Microsoft está trabajando con la firma de servicios profesionales Accenture con el fin de crear espacios inmersivos habilitados para Mesh. Accenture contrata a más de 100.000 personas cada año y utiliza Microsoft Mesh para ayudar a incorporar nuevos empleados. Estos se reúnen en Microsoft Teams para recibir instrucciones cómo crear un avatar digital y acceder a One Accenture Park, un espacio virtual compartido que forma parte del proceso de incorporación. Se trata de un espacio futurista similar a un parque de atracciones que incluye sala de conferencias central, sala de juntas virtual y una especie de monorraíles digitales que los empleados utilizan para desplazarse de un sitio a otro.

¿Cuándo llegará el Metaverso en su versión completa?

Difícil respuesta para esta pregunta, pero podemos avanzar que quedan varios años para eso. La mayoría de los usuarios no tienen las gafas de realidad virtual y los guantes de captura de movimiento para representar con precisión su expresión, lenguaje corporal y calidad de voz. Sin embargo, para las empresas, en los próximos dos o tres años la mayoría de las reuniones virtuales pasarán de cajas cuadradas bidimensionales al metaverso, un espacio 3D en el que los participantes aparecerán como avatares digitales.

Conclusiones

Independiente de la forma que al final tome el Metaverso, los estándares de seguridad y privacidad se perfilan como los desafíos más importantes. En la actualidad, las regulaciones en lo referente a la privacidad presenta muchos riesgos para las empresas y usuarios, incluidos los siguientes:

  • Mala aplicación de las normas de privacidad vigentes.
  • Recopilación de datros intrusiva y extensa.
  • Cuestiones relativas a los derechos y propiedad de los datos.
  • Explotación de menores.
  • Privacidad de usuario a usuario.

Para llevar a buen puerto el proyecto del Metaverso, las empresas deben ser muy eficientes en su política de privacidad de datos, la cual deben adaptar y trabajar coco con codo con los propietarios de las plataformas de Metaverso. Los consumidores deberán hacer un esfuerzo para comprender las políticas de seguridad y privacidad de datos, tanto de los negocios que visitan como de las plataformas de Metaverso en las que residen esos negocios.

Para el usuario promedio, la próxima revolución teconlógica tendrá unas consecuencias claras. Si nos ceñimos a los aspectos positivos, un Metaverso inmersivo permite a los humanos ir a donde nunca antes pudieron ir, incluido el espacio exterior, por lo que la interacción social es mucho más enriquecedora. En el aspecto negativo podemos destacar que los comportamientos observados en las plataformas sociales de hoy día se verán aumentadas de forma exponencial en un mundo virtual. A saber, insultos, acoso, estafas, etcétera.


Nota: Imágenes de Depositphotos.com


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