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Elche es la ciudad de Europa con menos muertes por falta de espacios verdes
Elche es la ciudad de Europa con menos muertes por falta de espacios verdes

Elche es la ciudad de Europa con menos muertes por falta de espacios verdes

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Según el Insitituo de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), Elche es la ciudad de Europa con menos mortalidad debido a la falta de espacios verdes. El ranking de este Instituo de Salud sitúa a Telde (Gran Canaria) y Cartagena (Murcia), entre las cinco ciudades europeas con menos carga de muertes debido a carencias de zonas verdes.

En el lado «oscuro» de la lista encontramos a Gijón, que es la cuarta ciudad europea y primera española con más mortalidad debido a este motivo.

Esta investigación ha llevado a cabo un análisis de más de 1.000 ciudades de 31 países europeos, concluyendo que se podrían evitar casi 43.000 muertes prematuras al año si cumpliesen con las recomendaciones de la OMS sobre los espacios verdes y su proximidad a las zonas residenciales.

Evitar 43000 muertes zonas verdes

Esta investigación recuerda a los ciudadanos e instituciones que los espacios verdes van ligados inevitablemente con beneficios para la salud, como la mortalidad prematura mencionada antes, mayor esperanza de vida, menos problemas de salud mental, enfermedades cardiovasculares, una mejora evidente la función cognitiva e infancia más saludable.

Los espacios verdes ayudan a mitigar la contaminación atmosférica, el calor y el ruido, contribuyen a equilibrar el CO2 y permiten a los ciudadanos hacer deporte en entornos limpios. La OMS recomienda que haya al menos media hectárea de espacio verde a no menos de 300 metros de cada domicilio.

Ranking espacios verdes mayor mortalidad

Con esto en mente, el equipo de ISGlobal, ha elaborado este informe sobre 978 ciudades y 48 áreas metropolitanas europeas. El cálculo del espacio verde de cada ciudad se ha realizado con el Índice de Vegetación Diferencia Normalizada (NDVI), un indicador que mide cuánta zona verde tiene un espacio determinado, considerando para ello cualquier tipo de vegetación, ya sea arbolado o jardines privados. Este estudio se apoya en imágenes de satélites.

Dentro del estudio incluyeron datos de mortalidad por causas naturales y los niveles de zonas verdes en todas las ciudades analizadas (datos de 2015). Una vez recabados dichos datos y utilizando análisis cuantitativo del impacto en la salud y en base a la media entre espacios verdes y mortalidad proporcionados por meta-análisis (que se publicaron anteriormente), llegaron a una estimación bastante fidedigna de las muertes por causas naturales debido a la falta de zonas verdes, tal y como recomienda la OMS.

Importancia de las zonas verdes

Las zonas verdes han de estar diversificadas, y este es un punto donde Elche destaca por encima del resto de ciudades europeas. Volviendo a Europa, si analizamos las captitales, los resultados son desalentadores. Por ejemplo, París está en cuarta posición en lo referente al nivel de mortalidad relacionado con la falta de espacios verdes entre todas las capitales europeas. Copenhague aún lo tiene peor, el segundo puesto, detrás de Bruselas, que lidera la lista.

Ranking espacios verdes capitales mayor mortalidad

El motivo principal no es que carezcan de parques (París tiene muchísimos), sino que están mal distribuidos para proporcionar un acceso equilibrado a todos los ciudadanos. Por no hablar de la brecha evidente entre los residentes más pudientes, que viven en áreas frondosas y con mucha vegetación y los residentes más pobres, que carecen por completo de zonas verdes.

Esto sucede porque los costes de vivienda aumentan mucho en áreas adyacentes a nuevos espacios verdes, que son atractivos para los compradores. Esto hace que los residentes de bajos ingresos se desplacen a áreas más económicas, pero menos saludables. Volviendo a Elche, esto no sucede, ya que encontramos zonas verdes en cualquier barrio, ya sea el centro, Carrús, El Toscar o Altabix.

Qué podemos hacer para mejorar la salud ambiental

Evidentemente, cambiar la manera en que diseñamos, utilizamos y nos movemos por nuestra ciudad. Esto acarrearía mejoras notables en nuestro entorno urbano, lo que redunda en una mejor salud y bienestar. Veamos algunos consejos que podemos llevar a cabo sin un esfuerzo mayúsculo.

  • Camina, ve en bicicleta o utilizar cualquier otra forma de transporte activo.
  • Para viajes más largos, usa el transporte público en lugar del coche.
  • Cambia a fuentes de energía más limpias y renovables en casa, si lo puedes llevar a cabo.
  • Planta o mejora tu jardín o huerto urbanocuida las áreas verdes públicas en tu vecindario o exige áreas verdes apropiadas si en tu barrio no hay suficientes. Ponte en contacto con el Ayuntamiento de Elche para estos asuntos.
  • Intenta no coger el coche para todo, la contaminación del tráfico rodado es el mayor problema en las ciudades.
  • Haz ejercicio y participa en actividades al aire libre, en Elche hay mucho espacio verde para disfrutar.
  • Solicita a los representantes políticos locales que se comprometan con medidas contra los bambientales y apoya aquellas opciones políticas que incluyan una agenda de sostenibilidad y salud.

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