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Cómo consiguió Elche el título de Ciudad
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Historia de Elche: Cómo consiguió Elche el título de Ciudad

Elche, actualmente, tiene el título de Ciudad, pero no siempre fue así, concretamente hasta el siglo XIX era una Villa. El Rey Amadeo I de Saboya visitó la villa el 16 de marzo de 1871 y en esa visita se acordó otorgar a Elche el título de Ciudad.

La visita de Amadeo I de Saboya

Mientras esperaba la llegada de su esposa, Doña María Victoria, en Alicante, donde había de desembarcar, anunció su decisión. Desde algo más de las 9 de la mañana, se concentraron en la Plaça i Baix más de 700 niños portando palmas blancas para darle la bienvenida al Rey Amadeo I de Saboya. Hizo su entrada por la «Correora» -actual Corredera-, que se había ornamentado con sendas arcadas.

Amadeo I de SaboyaAmadeo I de Saboya

Apareció sobre las diez de la mañana, junto a su séquito guiándole hasta el Ayuntamiento, después se dirigieron a la Basílica de Santa María, que también estaba engalanada para tal efecto. Desde el campanario dijo que Elche era una gran Ciudad, lo que aprovechó el Diputado D. José Poveda y Escribano para solicitar de S.M. la gracia de tal título, que el Rey concedió verbalmente, por lo que al recibir la ratificación por escrito, se le nombró hijo adoptivo de la Ciudad. Más tarde fueron a comer al Huerto «Nuevo de la Virgen», donde se había levantado un templete adornado con palmas entrelazadas y ramas de dátiles colorados y amarillos, fruto con el que sería obsequiado.

Entregó 4.000 reales para el Hospital; 2.000 al convento de monjas; 1.000 destinados al culto de la Iglesia y 2.000 al peón Gabriel Clement, que sufrió un accidente con fractura en una pierna construyendo el arco de la entrada de la «Correora». Concedió el grado de Alférez del ejército al ilicitano Teobaldo Llopis y Martí; y a Vicente Dolón, además de la autorización para contraer matrimonio, el carácter de Teniente del Ejército en situación de reemplazo.

Solicitud de título de Ciudad

En la reunión que tuvo lugar en el Ayuntamiento el 23 dl mismo mes, se acordó solicitar de S.M. la gracia que verbalmente formuló cuando honró con su visita a Elche, para que fuera elevada a rango de Ciudad. Esto fue ratificado según decreto y se incluyó lo siguiente:

Atendiendo a los deseos manifestados por el Ayuntamiento Constitucional de la villa de Elche en sentida instancia de perpetuar de un modo solemne la memoria de mi visita a población tan ilustre por sus hechos gloriosos, que le valieron justas inmunidades y franquicias como próspera e importante, según lo demuestran su vecinddario de 20.000 almas y la cifra de sus contribuciones; de acuerdo con el Consejo de Ministros y a propuesta del de Gobernación, vengo en decretar lo siguiente: Artículo único. - La Villa de Elche, en la provincia de Alicante, llevará desde hoy el título de Ciudad con el mismo nombre -. Dado en Palacio a doce de mayo de mil ochocientos setenta y uno -Amadeo- El Ministro de la Gobernación, Praxedes Mateo Sagasta.

Y así fue como Elche pasó de ser una Villa a una Ciudad, título que ha mantenido durante un siglo y medio. No solo eso, ha crecido hasta convertirse en una gran ciudad, como demuestra su población, casi 240.000 habitantes.

Elche en la actualidadElche en la actualidad
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