La coma, signo de puntuación | Ortografía Española
La coma, signo de puntuación
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La coma, signo de puntuación | Ortografía Española

La coma (,) es un signo de puntuación del idioma castellano cuya utilidad es delimitar partes del discurso, siempre por debajo del motivo principal, o incisos cuyo fin es aportar información secundaria.

No se trata de una pausa en la lectura, como muchos piensan, ya que el uso de las comas es algo opcional y forma claramente parte del estilo del orador, que es finalmente quien decide cómo presentar su información. Dicho esto, la coma (,) sí es de obligado cumplimiento en multitud de situaciones, las cuales vamos a exponer más adelante.

 

La coma en los incisos

Los incisos son cualquier tipo de añadidos que se incrustan en una oración sin que formen parte propiamente de ella. Son cuerpos, digamos extraños, que inyectamos en nuestro discurso y que rompen momentáneamente el hilo de lo que vamos diciendo o escribiendo. Para señalar su condición particular los aislamos entre comas en la escritura:

La ubicación del inciso, si es al principio, va seguido de una coma y si es al final, precedido de la misma. Un inciso ofrece información accesoria, esa es su función.

Los apodos o pseudónimos también van precedidos de coma, siempre y cuando acompañen al nombre verdadero:

Las oraciones de gerundio y participio van siempre entre comas:

Conectores Discursivos

También llamados marcadores u operadores del discurso, los conectores discursivos son palabras –o grupos de ellas– que funcionan como nexos que explicitan las relaciones entre la información, lo que permite avanzar de manera lógica en la escritura. Van precedidos, seguidos o entre comas.

Oraciones Coordinadas

Una oración coordinada es un tipo particular de oración compuesta en la que se combinan dos o más proposiciones independientes de igual jerarquía. El uso de la coma depende de qué tipo de oración coordinada sea, -copulativa, adversativa, disyuntiva o distributiva-.

  1. Copulativas: Unión afirmativa o negativa de dos elementos independientes; implican una operación de adicción: y, e, ni, que.
  2. Distributivas: Tipo intermedio entre las coordinadas copulativas y las disyuntivas: bien… bien… , ya… ya…
  3. Disyuntivas: Alternancia entre dos elementos relacionados; implican equivalencia entre ellos, semejante a una igualdad, pues se presentan dos posibilidades para escoger entre ellas como equivalentes: o, u.
  4. Adversativas: Contraposición entre los elementos relacionados; el segundo significa una disminución en la intensidad del primero - podría compararse a una operación de sustracción -; el grado de disminución es diferente para cada conjunción, y va desde la simple restricción hasta la exclusión: mas, pero, empero, aunque, sino, sin embargo, no obstante, etcétera.

Por ejemplo: [Mi hermano hizo pasteles] y [nadie los comió]. Estas oraciones, que se forman con las conjunciones copulativas y disyuntivas y, e, ni, o, u y que unen elementos gramaticalmente equivalentes no llevan nunca coma antes de la conjunción.

En una enumeración, cuando se enlazan partes equivalentes desde el punto de vista gramatical pero por último se introduce uno con un significado distinto en relación a los anteriores, se escribe coma delante de la conjunción que lo encabeza.

Al contrario que el anterior punto, cuando los elementos coordinados no son equivalentes desde el punto de vista gramatical, debe escribirse una coma delante de la conjunción. Esto ocurre, por ejemplo, cuando los sujetos de las dos oraciones son distintos.

Si las partes o elementos de la oración son complejos, utilizaremos el punto y coma (;), por ejemplo:

Las oraciones coordinadas mediante conjunciones copulativas dobles (ni...ni..., tanto... como, no solo... sino también...) no se separan con coma.

Las oraciones coordinadas que empiezan con una conjunción adversativa (pero, mas, sino (que), aunque) separan la primera oración de la segunda, encabezada por la conjunción, con una coma.

Oraciones de Relativo

Se trata de oraciones subordinadas a una principal que aportan información sobre un elemento - llamado antecedente- de la oración principal. Dependiendo de si esta información que aporta es parte del mensaje que se quiere comunicar o simplemente accesoria, las oraciones de relativo se clasifican en especificativas y explicativas, respectivamente.

¿Qué incidencia tiene esto en la ortografía?. Las oraciones especificativas nunca van entre comas y las explicativas sí.

Cuando utilicemos el pronombre relativo «que», no debemos poner comas, a no ser que toda la oración vaya entre comas.

Oraciones Concesivas

Las oraciones concesivas son las oraciones subordinadas que tienen como nexos: AUNQUE, A PESAR DE QUE, PESE A QUE, SI BIEN, AUN CUANDO, POR MÁS / MUCHO / MUY QUE...

Las concesivas se componen de dos oraciones: una oración subordinada que expresa un impedimento u obstáculo y una oración principal que, pese a lo expresado en la subordinada, expresa lo que ha lugar. La oración concesiva va acompañada de coma según la posición en la que aparezca.

Si esta oración precede a la principal, va acompañada de coma:

Si va después de la oración principal, no va separada de coma:

Estilo Directo

Este estilo reproduce literalmente lo que ha dicho una persona. Al ser literal se marca entre comillas («»), pero si además queremos señalar la fuente o autor, hemos de separarla con una coma.

En cambio, si la fuente precede a la cita, no usaremos una coma, sino dos puntos (:).

Omisión del Verbo

Cuando el verbo se omite, la coma puede separar los complementos del primero. Se utiliza para no ser repetitivos:

O bien, cuando el verbo que se omite se sobreentiende:

Excepto, Menos, Salvo

Se escribe coma delante de excepto, salvo menos, que introducen una excepción a lo que se acaba de decir.

Complementos Circunstanciales

El complemento circunstancial es una función sintáctica u oracional que expresa o informa sobre alguna circunstancia (de lugar, de tiempo, de modo, de cantidad, de causa, etcétera) en la que se desarrolla la acción, proceso o estado referido por el verbo.

Si aparecen después del verbo, nunca van precedidos de coma:

Si encabezan la oración, el complemento suele ir separado del resto de la oración por una coma:

Vocativos

El vocativo es un elemento del discurso que sirve para que el hablante atraiga la atención del receptor o de los receptores de su mensaje. Siempre van seguidos de coma sin van al principio de la oración, entre comas si se encuentran en el medio y tras una coma si ocupan posición final.

La coma en las Enumeraciones

La Enumeración es una figura retórica que consiste en la acumulación de palabras. La Enumeración es una figura de acumulación perteneciente al grupo de figuras de pensamiento.Se separan por comas. Si ya tuvieran comas, se separarán por punto y coma (;).

Si la enumeración no es completa, ante el último elemento se escribe una coma. También se puede finalzar con un «etcétera» o su abreviatura «etc.».

Conjunciones

Las conjunciones son las palabras (o conjuntos de palabras) que funcionan como nexos para unir palabras, oraciones o proposiciones. Por ejemplo: y, ni, pero, aunque. Son palabras invariables y son morfemas independientes, sin un significado léxico, que expresan las relaciones entre los elementos que unen. Pueden ir separadas por comas dependiendo del tipo de conjunción, a saber:

Conjunciones Coordinantes Copulativas

La única conjunción copulativa que va precedida de coma es así como.

Conjunciones Coordinantes Adversativas

Siempre van precedidas de coma.

Conjunciones Coordinantes Disyuntivas y Distritutivas

La conjunción o (u) nunca va precedida de coma; delante del resto de conjunciones, que se componen de un par de palabras iguales, se escribe coma.

Fechas, Lugares y Direcciones

Cuando se firma un documento, al indicar la fecha y la ciudad, se escribe una coma tras la ciudad.

En todas las fechas se separa el día del mes con una coma.

En las direcciones postales, cada elemento se separa por una coma.

La coma en las Interjecciones

Las interjecciones son palabras que expresan sentimientos muy vivos, de dolor, de alegría, de tristeza, etcétera. Podemos decir que son reacciones del hablante que se materializan a través de la palabra. Van siempre entre signos de admiración (¡!). Se separan del resto de la oración con una coma.

Precisiones Geográficas

Normalmente, las precisiones geográficas en castellano se escriben entre paréntesis (), pero debido a la influencia del inglés, también son aceptadas las comas.

Uso incorrecto de la coma