Fiestas de Elche

Conoce las Fiestas Ilicitanas

Introducción

La fiesta de Moros y Cristianos se sitúa del 7 al 11 de agosto, dentro de las Fiestas de agosto de Elche en honor a la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad. Consisten en una entraeta, entrada mora, desfile infantil y alardo y posteriormente la embajada y el último día la entrada cristiana. Son actos de enorme colorido y gran majestuosidad. En febrero se celebra el Mig Any, consistente en un pasacalles y varios mañaneros.

Esta representación conmemora la reconquista de la ciudad por parte de los Cristianos y participan en la fiesta doce comparas, seis moras y seis cristianas, compuestas por cientos de personas, tanto hombres como mujeres. Está documentada en Elche desde 1744 y con sucesivas modificaciones y ausencias ha llegado hasta nuestros días.

Las Comparsas Moras son: Huestes del Califa, Benimerines, Abbasies, Moros Sarracenos, Musulmanes Almorávides y Tuaregs

Las Comparsas Cristianas son: Astures, Estudiantes, Caballeros Halcones, Filá Boscos y Caballeros Templarios.

Orígenes e Historia

Para comprender el origen de estas fiestas hay que remontarse al siglo VIII, en concreto al año 711. En esa época comienza la conquista de Hispania por parte de los pueblos árabes procedentes del norte de África, lo que dio lugar posteriormente al territorio de Al-Andalus, que ocupó gran parte de la Península Ibérica durante un período de casi ocho siglos. La dominación musulmana acabó con la toma definitiva de Granada por parte de los Reyes Católicos en 1492.

En nuestro territorio, sin embargo, a mediados del siglo VIII observamos una progresiva despoblación del núcleo urbano de Illici, situado en el yacimiento de La Alcudia, hacia la nueva medina islámica de Ils, fundada en el siglo X en lo que actualmente es el casco histórico. La ciudad se consolida en los siglos XII-XIII, época en la que ya dispondrá de un sistema defensivo compuesto por muralla, torres, barbacanas y puertas de entrada, como la Torre de la Calahorra. Por si fuera poco, rodeado por un profundo foso. Durante los años en que afloraba la nueva ciudad de Ils existió una convivencia entre musulmanes e hispanogodos, debido en gran parte a la coexistencia de ambos núcleos urbanos durante un tiempo.

Pero la crisis política y militar en la que había caído Al-Andalus, sobre todo a partir del siglo XI, facilitó la conquista de sus territorios por las tropas cristianas. Esta situación hizo que a mediados del siglo XIII Ils, que por entonces era dominada por los musulmanes del territorio de Murcia, pasase a formar parte del Reino de Castilla. Sin embargo esto se produjo de forma pacífica, ya que el rey Muhammad ibn Hud ofreció el Reino de Murcia y su vasallaje al príncipe Don Alfonso, hijo de Fernando III, gracias al Pacto de Alcaraz de 1243. Este hecho hace que nos preguntemos el motivo por el que se representa esta Fiesta como un enfrentamiento entre Moros y Cristianos.

A los musulmanes se les permitió un gobierno según sus leyes y el ejercicio libre de su religión. Sin embargo, aceptaron de mal gusto el Pacto de Alcaraz, lo que derivó en un sentimiento de revancha que se hizo palpable con el paso del tiempo. Así las cosas, en 1261 se produjo un levantamiento y sublevación de todos los musulmanes de Murcia, donde estaban también los de Ils. Es en 1264, cuando el ya convertido en rey Alfonso X pidió ayuda a Jaume I para frenar este ataque de los musulmanes y pactar la entrega de la ciudad. Y este es el motivo histórico por el que debemos situar nuestras Fiestas de Moros y Cristianos, una representación de la lucha por el poder de nuestra tierra. La Embajada Cristiana recrea el momento en que los musulmanes -Moros- cedieron la villa de Ils a Jaume I, quien a su vez se la devolvió al rey de Castilla. Elche formó parte de la Corona de Castilla hasta 1296, cuando Alfonso X donó el Reino de Murcia a Jaime II de Aragón, pasando la ciudad a formar parte del Regne de València, de forma definitiva, en 1308.

Los hechos anteriores llevaron a que la ciudad, de profundas raíces islámicas y medievales, cambiara de forma constante, pues los cristianos se asentaron en la misma, mientras que los musulmanes fueron apartados a lo que entonces se llamaba "La morería", lo que actualmente conocemos como El Raval.

Puedes consultar el Programa de Fiestas de Moros y Cristianos 2019.

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El Festival Medieval de Elche es un certamen que se celebra anualmente, entre los meses de octubre y noviembre. El festival combina espectáculos de calle y de sala, de música y teatro, de temática medieval. Entre las actividades que se realizan están conciertos de música medieval, obras de teatro, actuaciones, juglares de diferentes procedencias, espectáculos sobre el Quijote y Tirant lo Blanc, espectáculo de magia de druidas, juglares, pasacalles, mercadillos medievales, ciclos de cine, talleres, etcétera.

Se suele ubicar en pleno centro de la ciudad, situando su núcleo principal en la plaza de la Basílica de Santa María, desplegándose por los aledaños con multitud de puestos.


Origen del Festival Medieval

Existía una única forma de comercializar productos en la Edad Media y esta era a través de los Mercados semanales y las Ferias. Los Mercados se realizaban entre una y dos veces por semana, donde se vendían productos de primera necesidad y las Ferias una vez al año como mucho.

Si nos centramos en la etapa cristiana en Elche, fue el Rey Alfonso X el que estableció el Mercado Semanal, concretamente en el año 1256, los martes y miércoles. Como hemos comentado antes, se trataba de vender productos de primera necesidad, fundamentalmente alimentos. Funcionó bastante bien hasta el siglo XIV, donde tuvo lugar la Guerra de los Pedros y esto mermó mucho a los comerciantes de la época. Una vez repuestos de la guerra, el mercado continuó su funcionamiento, siendo el único problema las continuas prohibiciones de comercio impuestas a las comunidades mudéjares y a la importación de productos que perjudicasen a los comerciantes autóctonos.

En cuanto a las Ferias, tenían una connotación distinta a los Mercados. Se realizaban anualmente y se les dotaba de un aspecto muy festivo, ya que conseguían reunir en una misma villa a los comerciantes de todo el reino. Se podían adquirir productos más variados, incluso traídos de cualquier parte del mundo, lo cual despertaba una enorme curiosidad por parte de los lugareños. Fue Jaume II, quien atendiendo a una petición de una delegación ilicitana, concedió, en el año 1322, que la villa celebrase una feria anual que duraría la segunda quincena de noviembre, introduciéndola así en los circuitos comerciales del reino.


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La Nit de la Roà se celebra la noche y madrugada comprendida entre el 14 y el 15 de agosto, en la cual se produce la tradicional procesión en honor a la Virgen de la Asunción, patrona de la ciudad. En esta ceremonia, miles de ilicitanos recorren las calles del casco antiguo de la ciudad, portando un cirio encendido en sus manos hasta altas horas de la madrugada, de hecho, esta celebración no tiene horario de finalización, alargándose toda la noche hasta el día siguiente.

Historia y Tradición

Según la tradición, con la muerte de María y el ascenso de su alma al cielo, toda la noche se celebra un velatorio a la Virgen, que yace dormida, lo que popularmente se conoce como Roà. Es una especie de procesión espontánea e individual, portando cada ilicitano un cirio y caminando por la ciudad. Al día siguiente, por las mismas calles, la imagen de la Virgen de la Asunción recorrerá las calles de Elche. Es así como el pueblo de Elche venera y protege a su Patrona durante toda la madrugada acostada en su cama en la Basílica de Santa María, la cual está abierta también toda la noche.

Se trata, por tanto, de una procesión individual y totalmente espontánea, sin ninguna organización, constantemente renovada y que no se detiene en toda la noche. Su origen está en las promesas que los ilicitanos realizaban a su patrona en momentos de angustia o necesidad. Este tipo de actos están documentados en los siglos VII y VIII, cuando en Roma tenía lugar, el 15 de agosto de cada año, una gran procesión desde Sant Joan de Laterà hasta Santa María la Major. Y en esta noche, velando a María dormida, era frecuente hasta hace algunos años ver a ilicitanos que cumplían tales promesas vestidos con sus propias mortajas o descalzos o andando algunos trechos de rodillas. También es habitual que una misma persona realice el recorrido más de una vez al ofrecer cada Roà por familiares enfermos o difuntos.

Ilicitanos de todas condiciones, ideologías y edades, con una fuerte presencia de los habitantes del campo de Elche, que acuden especialmente esta noche a venerar a su Patrona. A partir de las cuatro de la madrugada, anunciadas con el volteo de las campanas de la Basílica, se inician las misas celebradas sobre el cadafal, ante la Virgen dormida. Cadafal que se transforma en el presbiterio del templo.

La processó-soterrament - 15 de agosto

A las diez de la mañana del 15 de agosto, finalizada la Roà, tiene lugar la procesión-entierro -processó soterrament- de la Virgen. Por un lado, se trata de una procesión para que la imagen de la Asunción, Patrona de Elche, salga a la calle acompañada de sus fieles y, por otro, un entierro, ya que el cuerpo muerto de María es transportado por los apóstoles y los judíos de la representación, que sacan a la calle la escena del traslado de la Virgen hasta su sepulcro. Elche se transforma, por así decirlo, en Jerusalén y la Basílica de Santa María pasa de ser la casa de María ( «Vespra») a ser el Valle de Josafat ( «Festa»). Se recorren entonces las calles más importantes de la antigua Villa de Elche. La procesión comienza con el guión blanco de la Mare de Deu, transportado por el Portaestandarte y los Electos y, a continuación la cruz alzada, los apóstoles y los judíos en dos hileras, y San Juan en medio con la palma dorada, la camilla donde yace la imagen de la Asunción en el hombro de cuatro judíos, el palio, San Pedro con las Marías y los ángeles. La procesión se cierra con las camareras de la patrona, los miembros del Patronato del Misteri d´Elx, los de la Corporación municipal y la Banda de música "Ciutat d´Elx". A lo largo de todo el recorrido los cantores que interpretan los diversos personajes entonan el salmo In exitu Israel d´Ægipto.

Su origen es muy antiguo: en el primer documento que se conserva sobre la Festa, fechado en 1523, se habla de una solemne procesión con la imagen de la Virgen. Sin embargo, la participación en la misma de los personajes del drama tiene su inicio en 1620 cuando el obispo de Orihuela, Andrés Balaguer, que dicho año celebró la misa de la festividad y predicó en la misma, «per a major onra de ditta processó manà que los apòstols, Maries y àngels acompanyasen a Nostra Senyora llevant aquells lo palis y andes y les Maries y àngels seguint ditta processó que paregué tan bé com si fora el mateix dia de la fi de Nostra Senyora».

El desfile religioso sigue el mismo recorrido que la Roà. Tanto a su salida y a su entrada y con varias paradas, se disparan numerosas tracas y salvas de cohetería con las que los ilicitanos saludan a su Patrona. Concluida la procesión y situada de nuevo la yacija mortuoria sobre el cadafal, se celebra una solemne misa cantada. En ella predica el sacerdote que también lo hará en las «Salves» de la octava de la Asunción.

También se conoce la Roá como las celebraciones festivas que se realizan esa misma noche en Elche, en donde se instalan numerosas verbenas, puestos de venta, barracas y espectáculos musicales, muy concurridos por decenas de miles de ilicitanos y visitantes de la ciudad. Al finalizar la noche, ya de madrugada, es tradición comer chocolate con churros en la multitud de puestos ambulantes ubicados para tal fin.

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La Nit de l´Albà es un acto que se celebra en Elche con motivo de las fiestas patronales de la ciudad y en honor a la Virgen de la Asunción. Su fecha de celebración es el 13 de Agosto.

Orígenes e Historia

Hay que remontarse al siglo XVI para encontrar referencias a esta celebración, que recuerda el preludio festivo-religioso que se hacía en las celebraciones solemnes la noche anterior y, de manera especial, al alba, a la salida del sol. En Elche se encendían luces en las ventanas de las casas y en lo alto de la muralla, se disparaban cañones, arcabuces, además sonaban las campanas de las iglesias y se tocaban trompetas y ministriles, instrumentos de viento.

Es en la consueta de 1625 donde encontramos una descripción -en valenciano- más clara de la celebración:

A l'alba de la vespra dichosa de Nostra Senyora de l'Assumpció es dispara l'artilleria per tres vegades cadascuna per son temps y per son orde, ajudant ad aquella totes les campanes de les esglésies ab los ministrils, sons de dulçaines y trompetes bastardes y lo propi es fa la nit següent ab més y major ventaja puix de cinc o sis torres es disparen moltes grosses de coets y artilleria de tal manera que la nit es torna dia per causa de haver tanta diversitat de fochs en les torres y muralles y llums en totes les iglesies y per les finestres y terrats de ditta vila y ravals de aquella.

Consueta de 1625

La Nit de l’Albà ha sufrido diversas transformaciones y profundos cambios a lo largo de la historia. En el siglo XVIII, el Consell contrataba un gran castillo de fuegos que se quemaba en la fachada de la Casa Consistorial. En el siglo XIX comenzó a dispararse una gran palmera de fuegos artificiales, ideada por el pirotécnico ilicitano Albarranch, desde la Torre del Consell, lo que significaba el final del acto. En 1935 se creó el llamado "Cohete-Ofrenda", el cual consiste en una enorme concentración de decenas de miles de cohetes que los ilicitanos sufragan para recordar a los familiares fallecidos o ausentes. Años más tarde se comenzaron a disparar palmeras de colores o "de trueno" costeadas por comercios, industrias y ciudadanos particulares, lanzadas desde algunas terrazas del centro de la ciudad. A pesar de todos estos cambios, la Nit de l’Albà ha mantenido siempre su espíritu, es decir, una tradición popular, lo que viene a demostrar que no se trata de un castillo de fuegos artificiales habitual, sino que toda una ciudad, Elche, lanza sus fuegos artificiales en honor a su Patrona.

Cómo es la Nit de L´Albà

Comienza a la 23:15 horas, cuando los ilicitanos disparan continuamente fuegos artificiales desde las terrazas de los edificios, creando un espectáculo pirotécnico que en pocas partes del mundo admite comparación.

Fuegos Artificiales en la Nit de l´Albà de Elche

Sobre las 23:55 horas el Ayuntamiento corta el suministro eléctrico del centro de la ciudad, para crear la total oscuridad. Unos instantes después comienza a sonar el Himno de la Coronación del Misteri d'Elx y a las 00:00 horas se lanza desde la Basílica de Santa María una palmera de cohetes, que asciende unos 300 metros y se despliega en un radio de 800 metros, iluminando gran parte de la ciudad como si fuera de día. De ahí que se le haya bautizado como La Noche del Amanecer.

Tras el lanzamiento de La Palmera de la Virgen vuelven a encenderse las luces y en la Torre de la Basílica puede verse una Virgen de Fuego, mientras se oye la habanera Aromas Ilicitanos, al que normalmente acompañan los ilicitanos desde la mayoría de balcones.

Vídeo de la Nit de L´Albà

Parte de la tradición de este día consiste en comer sandía tras el lanzamiento de la Palmera de la Virgen.

Una vez acabado el espectáculo pirotécnico, tiene lugar en las calles lo que se ha denominado como Guerra de las carretillas, donde miles de jóvenes se dedican a lanzar los llamados cohetes borrachos entre ellos, simulando una auténtica guerrilla urbana. La zona donde se produce este acontecimiento suele estar acotada y vigilada, tanto por miembros de la policía, bomberos y personal sanitario.

Por último, decir que el Ayuntamiento de Elche está trabajando para declarar la Nit de l´Albà como Fiesta de Interés Turístico Internacional. En primer lugar se solicitará a la Generalitat, posteriormente a nivel Nacional y por último se harán las gestiones para conseguir la declaración a nivel Internacional. Uno de los mayores espectáculos pirotécnicos del mundo debe ser reconocido como se merece.

Al día siguiente, el 14 de agosto por la noche, tiene lugar la Nit de la Roà.

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La Semana Santa Ilicitana es una fiesta que se celebra en Elche y transcurre desde la mañana del Domingo de Ramos hasta la mañana del Domingo de Resurreción. Participan 31 Cofradías -Hermandades-, conformadas por más de 6.000 personas, que realizan 33 procesiones en total.

Éstas comienzan el fin de semana anterior con los Via Crucis de distintas Hermandades. Después, desde el Domingo de Ramos hasta Jueves Santo encontramos dos tipos de procesiones. Por un lado, algunas Cofradías y Hermandades realizan un traslado de sus pasos desde sus parroquias hasta la Basílica de Santa María para participar en la Procesión General de Viernes Santo, el más antiguo de ellos es el realizado desde 1810 por María Santisima de la Soledad, la titular de la Cofradía Nuestra Sra. de los Dolores. Por otro lado, hay otras Hermandades que no participan en la Procesión General, pero realizan una estación de penitencia saliendo y regresando a la misma parroquia o finalizando en la Basílica de Santa María pero sin estar presentes en la Procesión General del Viernes Santo.

Las Cofradías que participan:

Sábado de Pasión

  • Agrupación Parroquial de Nuestro Padre Jesús Cautivo, en el puente del Cedrón y María Santísima de la Paz. También realiza su estación de penitencia de vísperas por las calles alrededor de la Parroquia de Nuestra Señora del Carmen de Carrús.

Domingo de Ramos

  • Procesión de Jesús Triunfante.
  • Cofradía de la Conversión de la Mujer Samaritana por Nuestro Señor.
  • Hermandad del Santísimo Cristo de la Agonía, María Santísima de la Amargura y Santa María Magdalena.
  • Fervorosa y Venerable Hermandad María Santísima del Mayor Dolor y San Juan Evangelista -Procesión de las Mantillas-
  • Cofradía de Nuestro Padre Jesús de la Bondad y Buen Ejemplo en el Sagrado Lavatorio.
  • Cofradía Ecce-Homo.
  • Cofradía María Santísima de la Palma.

Lunes Santo

  • Hermandad de la Santa Cena.
  • Cofradía de la Negación de San Pedro.
  • Cofradía del Descendimiento de la Cruz.
  • Hermandad y Cofradía de Nuestro Padre Jesús del Gran Poder y María Santísima de la Estrella.
  • Fervorosa Hermandad de Nazarenos de la Flagelación y Gloria.

Martes Santo

  • Hermandad de la Oración en el Calvario.
  • Cofradía Santa Mujer Verónica (A su llegada a la Plaza de Baix realiza el encuentro, con Nuestro Padre Jesús de la Caída).
  • Cofradía de la Caída de Nuestro Padre Jesús y María Santísima del Rosario en sus misterios dolorosos (A su llegada a la Plaza de Baix realiza el tradicional encuentro con la Santa Mujer Verónica).
  • Fervorosa, Penitencial y Carmelitana Hermandad y Cofradía de la Sagrada Lanzada de Nuestro Señor Jesucristo de las Penas y Dulce Nombre de María Santísima.
  • Penitencial Hermandad Santísimo Cristo de la Reconciliación y Nuestra Santísima Mater Desolata.
  • Cofradía Santísimo Cristo del Perdón (Antigua Hermandad del Beso de Judas) (A su llegada al cruze de las calles Jorge Juan con Reina Victoria se realiza el encuentro con Nuestra Santísima Mater de Solata).
Semana Santa Elche

Miércoles Santo

  • Hermandad del Santísimo Cristo del Amor. Procesión Joven del Cristo del Amor.
  • Ilustre y Penitencial Cofradía de Nuestra Señora de Los Dolores en su Soledad de Elche (Mare de Deu de les bombes) (Coronada Canónicamente en 2012).
  • Real, muy Ilustre y venerable Cofradía de los Estudiantes de la Preciosísima Sangre de Nuestro Señor Jesucristo de la Penitencia.
  • Cofradía Nuestro Padre Jesús Rescatado.
  • Cofradía Nuestro Padre Jesús Nazareno.
  • Hermandad de Nuestra Señora de la Merced y Nuestro Padre Jesús de Pasión.

Jueves Santo

  • Cofradía de la Oración en el Huerto (Pas de l'Hort).
  • Cofradía Santísima Sangre de Cristo y María Santísima de la Salud.
  • Fervorosa Hermandad de Nazarenos de la Flagelación y Gloria, Santísimo Cristo de la Fe y María Santísima de la Esperanza (a su llegada a la Plaza de Baix ambos pasos realizan el encuentro por la Paz).
  • Hermandad María Santísima de la Caridad.
  • Cofradía Santísimo Cristo de la Misericordia (Procesión del Silencio).
  • Cofradía Santísimo Cristo de Zalamea (El Cristet).

Madrugada

  • Cofradía Santísimo Cristo de Zalamea.
  • Penitencial Hermandad Santísimo Cristo de la Reconciliación y Nuestra Santísima Mater de Solata (Penintencial Vía-Crucis).
  • Hermandad del Santísimo Cristo del Amor (Antigua Hermandad del Calvario).

Viernes Santo

  • Hermandad del Santísimo Cristo del Amor.
  • Penitencial Hermandad del Santísimo Cristo de la Reconciliación -Penitencial Vía Crucis-.
  • Procesión General de Cofradías y Hermandades y Santo Entierro.
  • Trencà del Guiò. Las tres personas que llevan a cabo dicha tradición, la «tripleta», representan a los ciudadanos de Elche, designados por el Alcalde a solicitud de la Junta Mayor de Cofradías y Hermandades. Se sitúan frente a la Virgen y tras efectuar tres reverencias de respeto y homenaje, el portador del guió (guión) hace ondear la gran banderola negra que ha precedido el cortejo religioso, hasta que el mástil se rompa. Según la tradición si se consigue quebrar al primer intento se presagia un buen año.

Domingo de Resurrección -Procesión de las Aleluyas-

  • Cofradía Cristo Resucitado.
  • Nuestra Sra. de la Asunción (Patrona de Elche, coronada canónicamente el 29 de Diciembre de 1970).

A la llegada de ambos pasos al cruce de la calle Jorge Juan con Reina Victoria se realiza el encuentro de la Resurreción entre ambas imágenes. Desde este punto, los cortejos de ambas continuan juntos hasta su entrada a la Basílica de Santa María.


Cristo Crucificado

Domingo de Ramos 2017 - 09 de abril

Si quieres ver el Programa de Fiestas del Domingo de Ramos 2017 y el resto de la Semana Santa de elche Pincha Aquí.


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La Procesión del Domingo de Ramos o Procesión de las Palmas sirve para celebrar el primer día de la Semana Santa Ilicitana. En ella se representa la entrada de Jesucristo en Jerusalem triunfante.

Según el archivo municipal de la ciudad de Elche, se tiene constanacia de esta fiesta desde el año 1371. Asimismo, fue declarada de Interés Turístico Internacional en el año 1997.

En esta procesión, decenas de miles de ilicitanos recorren, acompañando al trono de Jesús Triunfante (pas de la burreta) las principales calles del centro de la ciudad, portando las palmas blancas elaboradas por familias artesanas de la ciudad y procedentes del Palmeral de Elche. El Mercado de Palma Blanca se instala días antes en los principales mercadillos de la ciudad.


La Palma Blanca

Se comienza con el proceso de atado, que consiste en cerrar el ojo de la palmera formando un cono, para que las palmas nuevas que van naciendo no realicen la fotosíntesis. La escasez de luz dota a la palma de un color blanco amarillento. La recolección se realiza desde septiembre hasta la víspera del Domingo de Ramos. Se consigue el tono claro cepillando una a una e introduciéndolas en piscinas especiales.

El trenzado de la Palma Blanca es realizado, tradicionalmente, por las mujeres de la familia y se les conoce popularmente como rizadoras. Los modelos varían de tamaño, estando los más comunes entre 5 centímetros y casi 4 metros. Las hojas se cosen, se unen y se trenzan con el fin de conseguir distintos motivos que se añaden a la palma central, consiguiendo resultados espectaculares.

El precio de estas piezas artesanales es elevado, debido fundamentalmente al laborioso proceso de creación. Pueden llegar a costar más de 3.000 €, aunque también hay modelos a precios asequibles, dependiendo del tamaño y tiempo. Hay que tener en cuenta que no se trata de una fabricación industrial y que son creaciones únicas.

El palmerero es básico para la obtención de la Palma Blanca. La realidad es que no fue reconocida hasta hace muy poco, a pesar de tener cientos de años de historia a sus espaldas. El Gobierno ha aprobado una ley para reconocer la profesión, lo que dotará al palmerero de los mismos derechos en cuanto a seguridad y formación que cualquier trabajador convencional. En la provincia de Alicante se cuentan más de cien palmereros.

Estas familias de palmereros han ido pasando, de generación en generación, todo el saber de la elaboración de la Palma Blanca. En Elche hay familias que llevan más de 60 años elaborando esta Palma Blanca. Las más conocidas son la familia Carbonell y la familia Serrano.

La tradición hace que Elche envíe todos los años, por regalo de Reyes, una Palma Blanca a la Casa Real, siendo el coste a cargo de las arcas municipales. El Papa también recibe su Palma Blanca todos los años, un obsequio de unos 3,5 metros de alto coronado con un Cristo crucificado y el escudo papal. Desde el siglo XV, Elche exporta este artículo a todo el mundo, principalmente Europa, siendo el 70% de su producción destinado a la exportación. En Elche se fabrican alrededor de 200.000 palmas anuales.

Puedes consultar las Procesiones del Domingo de Ramos 2017 en Elche.

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Orígenes de la Fiesta

La ciudad de Elche, todos los años a finales del mes de Diciembre, rememora la tradición en la que en la madrugada del 28 de Diciembre de 1370 el guardacostas Francesc Cantó, que vigilaba la costa ilicitana, descubrió entre las aguas del mar un arcón que contenía la imagen de la Virgen de la Asunción y el consueta, el libro con los versos, la música y las indicaciones escénicas para la representación del Misteri d’Elx.

Sorprendido por este descubrimiento, cabalgó hasta la población con el fin de hacérselo saber al Concejo, que publicó un bando para que todos los ilicitanos fueran a la playa a recoger la imagen. Cuando llegaron, un grupo de vecinos de Alicante y Orihuela -a partir de la independencia municipal de Santa Pola en 1835, también se incluyó a sus habitantes- pretendían llevársela a sus respectivos pueblos. Para solucionar la disputa subieron el arca a una carreta tirada por bueyes, con los ojos tapados, que situaron en un cruce de caminos para que fuesen por el que les pareciese, dirigiéndose finalmente hacia Elche.

Nervioso, Francesc Cantó corrió con su caballo a informar a las autoridades de Elche, entrando en la villa gritando y comunicando el gran hallazgo que había acontecido. El Concejo decidió convocar a todos los ilicitanos a la playa para que, en romería, acompañaran a la Virgen a la Villa d'Elx.


La Fiesta Hoy

Cada 28 de diciembre, a las tres de la tarde y desde el Huerto de les Portes Encarnades, Cantó sale a caballo para anunciar el hallazgo al Concejo. Tras la publicación de un bando, sale una comitiva para recoger el arcón. Llegados al Huerto de les Portes Encarnades, se trasladará la Virgen en procesión hasta la basílica de Santa María.

Desde el año 2013, Francesc Cantó tiene una estatua en su honor en Elche. Está situada en la rotonda junto al Puente de la Virgen. La obra ha sido cedida por el escultor Juan Tomás Lloret y tiene una altura superior a los 2,5 metros y un peso que ronda los 3.000 kilos.


Fiesta de la Venida de la Virgen, Francesc Cantó

El dia 29 por la mañana -dia de la festividad- tiene lugar la procesión de la Venida de la Virgen, en la que la imagen está acompañada en su trono por niños y niñas vestidos de angelitos.


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