02 Dic

Fiesta de la Venida de la Virgen | La Patrona de Elche

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Orígenes de la Fiesta

La ciudad de Elche, todos los años a finales del mes de Diciembre, rememora la tradición en la que en la madrugada del 28 de Diciembre de 1370 el guardacostas Francesc Cantó, que vigilaba la costa ilicitana, descubrió entre las aguas del mar un arcón que contenía la imagen de la Virgen de la Asunción y el consueta, el libro con los versos, la música y las indicaciones escénicas para la representación del Misteri d’Elx.

Sorprendido por este descubrimiento, cabalgó hasta la población con el fin de hacérselo saber al Concejo, que publicó un bando para que todos los ilicitanos fueran a la playa a recoger la imagen. Cuando llegaron, un grupo de vecinos de Alicante y Orihuela -a partir de la independencia municipal de Santa Pola en 1835, también se incluyó a sus habitantes- pretendían llevársela a sus respectivos pueblos. Para solucionar la disputa subieron el arca a una carreta tirada por bueyes, con los ojos tapados, que situaron en un cruce de caminos para que fuesen por el que les pareciese, dirigiéndose finalmente hacia Elche.

Nervioso, Francesc Cantó corrió con su caballo a informar a las autoridades de Elche, entrando en la villa gritando y comunicando el gran hallazgo que había acontecido. El Concejo decidió convocar a todos los ilicitanos a la playa para que, en romería, acompañaran a la Virgen a la Villa d'Elx.


La Fiesta Hoy

Cada 28 de diciembre, a las tres de la tarde y desde el Huerto de les Portes Encarnades, Cantó sale a caballo para anunciar el hallazgo al Concejo. Tras la publicación de un bando, sale una comitiva para recoger el arcón. Llegados al Huerto de les Portes Encarnades, se trasladará la Virgen en procesión hasta la basílica de Santa María.

Desde el año 2013, Francesc Cantó tiene una estatua en su honor en Elche. Está situada en la rotonda junto al Puente de la Virgen. La obra ha sido cedida por el escultor Juan Tomás Lloret y tiene una altura superior a los 2,5 metros y un peso que ronda los 3.000 kilos.


Fiesta de la Venida de la Virgen, Francesc Cantó

El dia 29 por la mañana -dia de la festividad- tiene lugar la procesión de la Venida de la Virgen, en la que la imagen está acompañada en su trono por niños y niñas vestidos de angelitos.


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